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韓國新創公司瞄準新興無線技術

上網時間: 2007年01月17日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:ZigBee  home networking  家庭網路  閘道  泛在感測網路 

從短距離無線通訊技術ZigBee,到以推動RFID為主軸的USN(泛在感測網路)計劃,再到韓國自訂的無線寬頻網路技術WiBro,2007年,各種新興無線技術成為韓國晶片供應商競相爭逐的領域。儘管這些市場才剛萌芽,但韓國當地晶片設計業卻對其充滿期待,並認為在相關政策及法規推動下,將推動這些無線技術迅速起飛,為當地晶片供應商帶來巨大商機。

ZigBee市場蓄勢待發

2006年,因家庭網路、泛在感測網路(USN)等ZigBee的關鍵應用表現出快速成長跡象,該市場前景看來一片光明。RadioPulse總裁兼CEO Sung-HO Wang並不掩飾他對ZigBee今年大好前景的期望。RadioPulse是全球ZigBee市場的領先廠商,它是韓國唯一商用ZigBee晶片供應商,並率先推出了單晶片ZigBee方案。

與諸如藍牙、WLAN等其他無線技術相較,ZigBee的成本和功耗更低、回應速度更快,所以,ZigBee以250kbp/s的低資料速率,成為傳輸文件和控制訊號等要求低成本和高效率應用的熱門技術。雖然ZigBee具有簡單的協議和網路特性及低傳輸訊號幅值,但因其10到500公尺的傳輸距離,所以很適合家庭網路、工業自動化和醫療看護等應用。

傳統上,韓國的家庭網路一直採用PLC(電源線通訊)。但PLC需要雜訊濾波器因而增加了成本;且因沒有專門的標準,不同供應商的產品間存在互通作業性問題。所以,消費電子製造商轉向具有標準的ZigBee。

據估計,手機的EMI雜訊在0.5W,而ZigBee應用的發射功率據預計低至1mW。所以,ZigBee的EMI影響在所有無線技術中是最低的。RadioPulse的總裁兼CEO Wang表示,“若果真滿足無線電法(Radio Law)要求的話,ZigBee和其他無線技術可無互擾地共存。”

首先,從今年開始,ZigBee晶片將以家庭網路的形式進入新建築中。另外,Wang認為,健康看護將是第二個蓬勃興起的應用,消費者會為此感慨解囊。現在,RadioPulse正研發具有更高整合度、體積更小的第二代方案以鞏固其在該市場的地位。

商用化USN模組問世

“源於不開放USN(泛在感測網路)市場的未來不確定性使我們難以開發相關技術。但我們的努力已獲得成果,因為原型設計已經完成、驗證並出口到法國,對USN市場即將開放的預期也可望實現,”Maxfor科技公司經理Young-Jin Kim說。在2006年電子元件和技術大會上,該公司以支援PoE的TIP-Agent、USN閘道贏得了韓國電子產業協會主席獎。

TIP-Agent是一種從USN節點採集資料並將之擴展到網際網路的小閘道模組。傳統的USN被當作一種用於區域網路閘道的獨立模組,而Maxfor的閘道包含在USN網路內,它能從USN節點採集資料並透過乙太網電纜供電。

當談到泛在資訊技術時,USN是一種與RFID(射頻識別)相關的良好方案。Kim表示,“RFID正處於擴展階段,但USN市場才起步。根據政府的技術開發政策,USN可望在2007年後普及。”

採用USN的應用包括家庭網路、建築、軍事、農業和環保產業。TIP-Agent瞄準家庭自動化網路,具有監視住宅的感測器和開/關功能,適合智慧建築,監控農作物的成長,軍事監控及環境監測和控制。他表示,“Maxfor的當務之急是專注開發家庭自動化網路、農業監測和環境及設備監控等應用。預計2007年二季或三季可進入商用化,屆時產能將達每月4,000套。”

TIP-Agent的本地化比率為70%。在展開研發前,其進口成本一度為450美元,但當它未來可出口時,預期價格為每套200美元。

07年WiBro可望獲利

由韓國開發的下一代無線寬頻網際網路技術WiBro目前已進入美國市場。由於WiBro的發展,如今與WiBro系統、設備、配件、內容相關的本地公司正積極轉向國際市場。

Posdata是由鋼鐵公司POSCO成立的IT公司,他們開發並提供了如基地台等設備。FLYVO是其WiBro系統的商標名稱。Posdata正瞄準FLYVO,將其作為一種新的投資項目。目前FLYVO系統已經開發完畢,其SoC晶片可望在2007年上半年上市。Posdata公司FLYVO分公司常務董事Sin Joon-il指出:“透過端到端解決方案,從一個嚴格標準化且符合802.16e的行動WiMax系統到SoC晶片和終端,WiBro技術可為多數網路應用提供強大競爭力。”

他指出,“從環境惡劣、資源不足的未成熟企業,到正在尋找可取代目前主流網路的中型企業,再到希望為現有網路增加靈活性和效率的大型企業來說,FLYVO都能滿足其需求。”

另外,可用於各式掌上型設備的FLYVO SoC晶片也將在2007年問世。

針對WiBro的市場遠景,Sin Joon-il強調:在CAPEX和OPEX方面的網路及管理上,WiBro是有經濟效益的,它還是包含多數科技的下一代技術,這些技術是當前電信業者從未提供過的服務。

Sin Jun-il指出:“由於WiBro是一個剛萌芽的市場,目前還無法清晰地預測其市場佔有率。然而,若我們能說服一些廠商採用,不僅僅是無線公司和ISP廠商,還包含2G或2.5G電信業者,那麼在2007年將能看到該技術的使用數量增加。”

作者:趙允婤、成彥玲、朴芝英




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