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專家預言iPhone商標訴訟將以和解收場

上網時間: 2007年01月22日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:iPhone  蘋果  思科  商標權訴訟  手機 

業界專家表示,蘋果(Apple)很可能在iPhone商標權的訴訟上尋求與思科(Cisco System)和解,而不願冒著輸掉這場官司恐引發的風險。

Kinsella, Weitzman, Iser, Kump & Aldisert律師事務所的智財權律師Greg Gabriel表示,如果雙方真的走上法庭,蘋果將得花費大筆金錢來為自己辯護,而該公司明顯處於劣勢:「我有99%的把握認為這場官司會以和解而告終,他們應該不會對簿公堂。」

的確,雖然思科在日前的訴訟中表示蘋果侵犯其自從2000年以來就擁有的iPhone商標,但在之前的幾個星期中,這兩家公司一直在進行正式洽談,直到蘋果CEO Steve Jobs出乎思科意料之外地在Macworld大會上推出宣佈這一產品之後,雙方才又再度劍拔弩張。

思科法律總顧問Mark Chandler表示:「對於蘋果在沒有和我們達成共識之前,就決定推出侵犯我們的商標權的產品,我的感到震驚和失望。這簡直就像是用“我們太忙了”這類的荒謬理由來搪塞我們。」

蘋果一開始對於這場糾紛並沒有做出任何回應,但在近日,該公司發言人Steve Dowling卻表示:「我們認為思科的舉動實在很無聊,實際上有很多公司都在使用iPhone這個商標。只要上網查一下,就能發現Comwave和Teledex等公司也在使用。」

但Gabriel卻不這麼認為:「這牽涉到我們公司的利益。思科不僅擁有這個已有10年歷史的商標權,而且我們本身也有以iPhone命名的產品。」

另一家律師事務所Picadio, Sneath, Miller & Norton的智財權律師Henry M. Sneath卻認為事情沒有那麼簡單。他認為如果能以消費者調查作為證據,蘋果必能對思科這一商標的有效性提出質疑,因為一提到iPhone這個詞,大部份人首先想到的是蘋果,而不是思科。

Sneath指出,以法律的角度來說,一個有效的商標必須是和一家公司相關聯的,而不是某個產品。而提到iPhone,大家自然而然就會想到Apple。

為了保護自己的商標,思科可能會控訴蘋果使用iPhone商標將造成市場混淆,也就是說人們可能會把蘋果的產品和思科的產品搞混。而蘋果除了可以提出iPhone與該公司的關聯性,還可以堅稱iPhone手機並不會造成市場混淆,因為它和思科的iPhone是兩種完全不同的產品。

對此Gabriel表示,法庭並不會考量思科的VoIP電話與蘋果的手機之間的不同:「在商標權的案件中是很微小的差別。」

不過思科所面臨的一個潛在問題,是該公司在收購Infogear之後6年?一直擁有這個商標,但直到去年春天才推出新款iPhone產品。正如Sneath所說:「商標也會過期而且失去意義。」

而這兩位律師都認為,蘋果不會主張iPhone是一個具普遍性因此不能作為商標的名字,這種說法就意味著任何人都可以使用這一商標,使其失去了對蘋果的價值。Gabriel表示:「我想蘋果也不會甘願毀掉這個商標的有效性。」

Cisco的訴訟中指蘋果在澳洲也準備註冊此一商標,不僅如此,該公司在很多國家都以不同公司的名義有過類似的行為。

Sneath指出,考量到各種因素,以及雙方在法庭上都撈不到多大便宜,蘋果和思科最終應該還是會握手言和,因為打官司無疑會讓他們兩敗俱傷。

(參考原文:Apple unlikely to go to court in iPhone trademark dispute, experts say)

(Antone Gonsalves)




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