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最後的先驅——LSI Logic前主席暢談半導體產業前景

上網時間: 2007年02月12日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:LSI Logic  半導體產業  CMOS 

‘磊晶技術發明家’、‘ASIC技術領導者’以及‘半導體產業協會(SIA)創辦人’,這些稱號都可以用在Wilf Corrigan身上。在業界多家主要晶片公司服務了46年後,這位‘末代先驅’去年5月從LSI Logic公司董事會主席的職位上功成身退。1981年,Corrigan與三位同事共同成立了LSI Logic。

與Corrigan共同創辦‘半導體產業協會’(SIA)的合夥人中,包括AMD公司的Jerry Sanders和美國國家半導體公司(NS)的Charles Sporck皆已退休,而英特爾公司(Intel)的Robert Noyce則在1990年去世。隨著Intel公司最近的高層變動,加上Corrigan自LSI公司的日常業務運作中退位,似乎象徵著產業領袖的世代交替已全面完成。

令人驚訝的不僅因為Corrigan是最後一位退休的第一代領袖,同時也由於他是最早嶄露頭角的人物之一。他過去在波士頓的Transitron公司工作了一段時間後,還曾加入摩托羅拉公司(Motorola)的磊晶技術小組。後來他加入了Fairchild半導體公司,並成為其母公司Fairchile Camera & Instrument事業群的CEO,當時他年僅30歲。

“當時比我稍微年長的Charlie Sporck和Bob Noyce大約是35~40歲左右,”他說。“那時候大致上就是這樣。這只是事業的開始階段,每個人都是20幾歲和30幾歲,但有趣的是你如何渡過這段時間。”

“今天,當一些非常優秀的主管加入了某家公司時,有人會說,‘他才40歲,太年輕了。’但我在想,‘40歲?天啊!他可以準備退休了。’然而,事實上這種情況顯示出產業是多麼需要共同努力啊!我們已成熟了許多,更必須合作。”

儘管當前盛行的官僚主義是Corrigan退出第一線的另一個原因,但他並未徹底失望。他坦承對於公開企業管理的要求感到灰心,因為那使他感覺到能實際管理公司的時間實在太少。因此,Corrigan打算主動退休,並透過其家族投資公司Rockpoint Capital與一些私營的新創公司合作。

“在奈米技術發展初期,我們會看到許多公司投入。我們正處在一個奈米技術即迅速普及的轉捩點上,但還不清楚它將如何發展,因此更應該從不同的角度來觀察。顯然,最讓我感興趣的,是奈米技術在延伸半導體技術應用方面能夠成就些什麼,”他說。

“為了結合碳奈米管與傳統的CMOS技術,LSI公司已經與一些奈米技術公司共同進行了許多工作。這種技術似乎可以開發出密度相當高的大型唯讀記憶體,最終將可使電晶體密度較當前產品高出100倍。”

Corrigan對中國市場也有濃厚的興趣,LSI公司在中國也擁有強大的客戶基礎,特別是該公司已針對中國市場提供DVD和HDTV晶片。Corrigan個人也在中國投資了一家合資企業。為了更瞭解中國,去年春天,他甚至採取了一種獨特的方式來觀察中國的發展。

“我通常會搭飛機到北京、上海或其他地方,但這一次,我乘船從一個港口到另一個港口實地參觀,”他說。“你開始看到貿易平衡。每個港口都是貨櫃集散地,每天24小時都能看到商品不停地進出。你還會看到各種建設持續進行,而這不僅侷限於上海等中心城市。你可以感受到這是一種非常大規模的地下經濟,但這並不會顯現在官方數字上。我對眼見的一切感到驚訝。中國的成長速度比華爾街所認為的還要快得多。”

Corrigan通常相當強烈地堅持自己對業務發展的看法。在更廣泛的層面上,他輕視‘摩爾定律已死’的預言:“廿年來,我們不斷地說它即將終結,但卻一直能找到一些方式來沿著摩爾定律前進。然而,就經濟學角度來看,製造業已開始產生變化。”

“會計學的規則使得在美國建立一個晶圓廠變得非常困難,因為這個魔咒讓美國許多州根據資產淨值來徵稅。所以,你不是去找代工廠以節省資金成本,就是必須尋求一些能提供更友善會計系統的地點來建廠。AMD因此到了德國,英特爾則選擇了愛爾蘭和以色列。在這些地方,政府出資給予支持,或不會以稅賦系統來加重業者的負擔。”

另外,Corrigan對於ASIC即將走向衰落的預言同樣不以為然,他引述了Sony公司牧本次夫(Tsugio Makimoto)博士所定義的‘牧本浪潮’(Makimoto's Wave)─即半導體市場將在10年客製化產品和10年標準化產品變化之間交替發展。

“就哲學上來看,牧本的理論是正確的,但再仔細推敲他的觀點,我想應該是說:各個市場領域均處在不同時期的不同階段中,”Corrigan說。“例如,電腦週邊曾經有一段時間是客製的,因為英特爾當時在該領域中處於弱勢。但經過一段時間的發展,週邊設備最終被標準化。同樣的情況也發生在Winchester磁碟機─自1970晚期開始,所有的半導體公司都想涉入硬碟業務,但卻找不到供應商,因此它們便尋求客製化。但逐漸地,硬碟在後來也變成了標準化產品。”

“其訣竅是這些週期並非同時發生。例如,當一些業務進入標準化階段時,LSI公司幸逢1990年代早期出現的網路業務。當時,包括思科(Cisco)、Juniper Networks和阿爾卡特(Alcatel)等公司都需要非常複雜的客製電路。而現在,網路產品已經變得更像是一種能展現其工作原理的‘黑盒子’模型。”

在此同時,回顧過去,或許Corrigan最令人好奇的是他對LSI Logic公司發展歷程的看法,特別是正逢該公司慶祝創立25週年時,他說:“有人說我們開創了ASIC業務。但實際上,我們是一家EDA公司。”

“一開始時並沒有ASIC業務,只有客製化業務。在Fairchild時,我們為業務量大的Burroughs或Honeywell公司提供客製化服務,而對於其他業務量太小的公司,我們通常並不提供客製化服務。你也可以尋求專門提供小量客製服務的工作室(jobshop),但它們並不能提供很好的客製化服務。那時一些大公司已開始推動旗下半導體部門的成立,但它們擔心把大量的時間投入設計工作最終卻無法正常運作。”

自1980年將Fairchild賣給Schlumberger公司後,Corrigan便繼續尋找新的挑戰。“我仔細研究了用戶的需求,他們說既不需要新的記憶體公司,也不需要其它的微處理器公司,但卻需要‘另類的服務-不過你可能不會有興趣。’這就是客製化服務,”Corrigan說。

事實上,當時Corrigan已開始進行一些與新興EDA技術有關的研究。“我們發現早在大約10年前,我們多多少少就已經掌握了晶片自動化製造技術。我們已經完成了計算機晶片的自動設計業務,但在我們使用它以前,標準化產品便出現了。然而,我們已經完全瞭解這種設計方法了。”

將這些知識應用到市場中,如Winchester硬碟驅動器晶片和軍事計劃中,使當時羽翼未豐的LSI公司找到了自己的發展道路。

“我們為設計自動化整合了各種軟體程式,並結合了多種模擬器,以便用戶能明確地闡述其要求,讓我們更有效率地將用戶的要求轉化成數位形式,”Corrigan說。“接著我們便採取了閘陣列策略,並以該基礎架構為基礎首次為用戶提供了可運作的晶片。”

“我們同時向用戶收取較低的研發和工程費用。從那個時候開始,這項成本就已經整合到最終的晶片成本中。當時,由於我們擁有自動化工具,在最高峰時平均一天可以完成二到三項設計,”Corrigan表示。

這種運作模式同時影響了當前的產業;今天,許多供應商均伴隨晶片一起提供了工具。然而,針對目前的市場,Corrigan更強調智財權(IP)的發展,並以標準設計滿足用戶需求。

“目前對FPGA、平台ASIC和結構化ASIC都存在很多爭議。但它們仍處於整個晶片市場的金字塔底部,儘管它們在業務中佔有一定比例,同時現在對這些問題也充斥著不同的的聲音,但它們並不是業務的主體,”他說。

“隨著在金字塔上的位置進一步提升,你必須提供與晶片相關的許多其他事項。雖然最主要是軟體,但仍必須付出巨大努力來開發其他東西,主要是系統工程,因為它才是系統真正的核心。最終,這將引起終端市場的巨大變革。”

“這就是為什麼中國人可以在消費電子展(CES)上嶄露頭角,並擁有可與Sony和其他公司競爭的產品。因為他們購買了一款晶片,而且該晶片整合了所有必要功能。如果能得到這種晶片與參考設計,中國的製造商幾乎不需要任何技術人員。為了使其產品具有特殊的外型與感覺,LSI在中國的工程師會與客戶坐下來一起討論,並在一個月或兩個月內完成軟體的修改。客戶可能只需要三位工程師就可維持公司運作。這是一種巨大的轉變,你將會在愈來愈多的終端產品中看到這種趨勢,而不僅發生在矽晶片中。”

這種業務模式可說是Corrigan的另一項貢獻,我們可能無法確定這是否會是最後一次,但他的卓越貢獻終將使他名垂青史。

Wilfred J. Corrigan

LSI Logic公司前主席

曾任LSI Logic公司董事長、CEO和創辦人

曾任Fairchild Camera & Instrument公司董事長、CEO兼總裁

曾任Motorola公司主管職、Transitron公司製造工程師

英國倫敦帝國理工學院化學工程學士、Calgary大學法學榮譽博士、利物浦大學工程學榮譽博士

2006年獲《EE Times》雜誌ACE終身成就獎、2005年IEEE Robert Noyce獎章、1998年半導體產業協會Robert N. Noyce獎

擁有五項與薄膜氧化物形成、半導體開關、場效應元件製造與氣體蝕刻相關的美國專利

作者:鄧詩博




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