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意法半導體以Nomadik處理器開拓3G手機晶片市場

上網時間: 2007年04月13日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Nomadik  3G  智慧型手機  ULE  STn8815 

看好3G手機對多媒體功能的強大需求,意法半導體(ST)自2004年起便著手開發一系列稱為Nomadik的應用處理器產品。在經過兩年多努力後,隨著包括三星、中興通訊、LG等公司宣佈採用其方案,以及3G市場的逐漸起飛,該公司正積極拓展在此領域中的市場佔有率。

雖然較晚進入行動應用市場,但意法半導體亞洲區Nomadik市場及科技總監黃延鎬表示,“我們早在幾年前就看好智慧型手機的發展潛力,因此鎖定多媒體應用處理器作為主力產品。”然而面對激烈的競爭,黃延鎬也強調,“若沒有優異的技術方案與市場策略,是很難在此市場中倖存的。”

3G起飛加速市場整合

他指出,3G手機的設計複雜度與昂貴開發成本,將會隨著此市場的起飛,帶動市場的進一步整合,包括晶片業者、解決方案供應商、手機製造商都得進行重整,以因應3G的經濟規模需求。

黃延鎬解釋說,“過去手機的開發需同時兼顧功能性、整合性、以及完整系統設計等三個層面。但到了3G世代,由於在功能性方面又加入了包括不同的傳輸技術,如HSUPA、WCDMA、TD-SCDMA等不同標準,以及WLAN、USB、藍牙等連接功能,以及音訊/視訊等多媒體功能,其設計的複雜度可說是從三維(3D)擴展到五維(5D)問題了。面對這樣的複雜度,需要昂貴的開發成本,因此,若開發的方案沒有辦法達到一定的經濟規模,業者是無法生存的。”

但從市場面來看,他引述美林證券公司的研究報告指出,在2.5G基頻市場中,前六家半導體廠商佔了69%的市佔率,進入3G時代,前六大廠商將佔98%,其他業者的生存空間將大幅削減。而就手機製造商來看,這個現象也同樣明顯。2005年第二季時,包括Nokia、Motorola、Sony-Ericsson、三星、LG等前五大手機廠商的市佔率共為74%,但到了2006第二季,此數字已成長到87%,顯示品牌集中度大幅提高。

黃延鎬指出,“這些手機大廠大多使用ASIC方案,但對於其他眾多的IC供應商來說,要爭奪僅剩下13%的ASSP多媒體與基頻產品市場,可以想像必然會有一些業者會被淘汰出局。”

而對整個3G市場的發展,他指出,今年3G手機的成長率將會與2.5G相當,但從明年起,3G手機的成長率就將大於2.5G手機。同時,根據市場研究機構Strategy Analytics發表的研究數據,截至2006年底,WCDMA和CDMA2000 1xEV-DO標準的3G手機用戶數已達1.67億,並且預測在2010年望突破10億大關,顯示3G的成長動能已逐漸加溫。

3G手機的應用當然是以多媒體為主要訴求,黃延鎬說,“包括行動電視、3D遊戲、GPS導航等應用,未來都會逐步的整合到3G手機中。也因此,消費者對於功能特性的要求會越來越高,例如需要QVGA、WQVGA解析度的顯示幕、200/300萬畫素的相機、更長、品質更佳的音樂播放功能、更完備的WiFi/藍牙連接性等。”

對於近來造成話題的超低價手機(ultra-low end,ULE)手機風潮,他表示,“根據ABI研究機構的資料顯示,ULE與智慧型手機這兩個區隔的市場都將大幅成長,預計到2011年,將各佔25%的手機市場。但是,若以營收來看,當然ULE手機的貢獻度將少的可憐,而智慧型手機將會佔五成的比例。”

也因此,在市佔率與獲利率相互互補的思維下,黃延鎬指出,“為了取得利潤空間,所有的一線手機業者都一定會積極搶進智慧型手機市場。此外,從最近的市場需求來看,也可以發現,電信業者對於智慧型手機的需求有逐漸增加的趨勢,因為消費者習慣於PC的操作模式,因此會增加對智慧型手機的接受度。”

就是看好智慧型手機的成長潛力,近年來默默開發應用處理器的意法半導體,隨著市場逐漸成熟以及產品開發完備,覺得已經到了可以大展身手的階段。其Nomadik應用處理器是以ARM為主處理器搭配多顆DSP-based多媒體加速器的分散式處理架構,而日前推出的第三代STn8815處理器,則具備了四個多媒體加速器。黃延鎬表示,“低功耗、高效能、佔位空間小我們主要的競爭優勢,我們不只推出單一的處理器,而是一個預整合且經過測試的平台方案,將驅動程式、編解碼軟體、週邊都涵蓋在內,可加速客戶的產品開發時程。”


圖說:STn8815包含一個ARM9核心及四個多媒體加速器,並增加了L2快取記憶體。

單、雙晶片的架構之爭

由於多媒體應用在手機的重要性與日俱增,黃延鎬認為,3G手機的設計方式也將遭遇單晶片與雙晶片的架構之爭。

他認為,就架構來看,3G手機設計將會以基頻搭配應用處理器的雙晶片為主流,“單晶片方案的開發成本高,但又缺乏彈性,除非是非常大的市場規模才有可能採用這樣的方案。但未來,手機的設計會朝區隔化、多樣化的趨勢發展,為保持設計的彈性與成本效益,採用雙晶片方案是較為可行的方法。”

他更看好的是一顆功能強大的應用處理器搭配一顆低價基頻(slim modem)的設計方式,“在智慧型手機設計中,到底是要以應用處理器還是基頻處理器作為主處理器(master processor)是客戶常常感到困惑的問題,因為不同的架構會有完全不同的設計方式。”

他認為以應用處理器為主,基頻則只扮演無線數據機的附屬角色是更有效率的設計方式,因為應用功能日新月異,而數據機的通訊系統卻有較長的生命週期。兩者分流後,各自可以依市場的需要而改朝換代,不再需要受到另一方的牽制。未來,意法也將積極的與基頻業者合作,共推這種設計架構,進一步擴大市場機會。

作者:勾淑婉




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