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為NAND拓展PC領域應用 三巨頭聯手訂介面標準

上網時間: 2007年06月08日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:快閃記憶體  NVMHCI  非揮發性記憶體 

戴爾(Dell)、英特爾(Intel)和微軟(Microsoft)決定聯手訂定一個NAND快閃記憶體模組控制器的標準,三家公司期望此舉將有助於擴大快閃記憶體在筆記型電腦和桌上型電腦中的應用。此外,英特爾也開始尋求在伺服器內使用快閃記憶體模組的可能性。

上述三家公司同意成立一個由英特爾領導的非揮發性記憶體主控制器介面(Non-Volatile Memory Host Controller Interface,NVMHCI)工作小組。該小組在今年底將提出一種能把PC和它的作業系統連接到快閃記憶體模組控制器上的軟體介面草案。

以上的努力其實是試圖將英特爾的Turbo記憶卡,變成一個開放性的標準。Turbo記憶卡是英特爾Santa Rosa平台的一部份,該公司開發了用於1~2Gb模組的硬體控制器、模組和軟體驅動器,希望能將以上成果開放給其它公司開發各種模組,並獲得微軟Windows作業系統的充分支援。

Turbo記憶卡是用來做為一種快取記憶體(cache memory),以加速系統的啟動和應用程式的載入。而透過縮短筆記型電腦啟動硬碟所需的時間,這種記憶卡號稱能同時降低功耗。

隨著該努力走上正軌,英特爾期望Turbo可被更廣泛地應用於筆記型電腦,並最終應用於桌上型電腦。英特爾和其它公司也正為這種記憶卡的新應用展開合作,包括減少下載電腦遊戲或新的遊戲等級所需要的時間,並增強快閃記憶體在整體個人電腦中的應用。

英特爾I/O架構總監Rick Coulson表示:「我們已經規劃好一套完整的藍圖。」不過他補充,大多數由英特爾和PC製造商所描繪的新應用仍在保密階段。

「我們對快閃記憶體在這一平台中的應用非常看好,隨著技術的成熟,人們將為它找到的新應用;」英特爾儲存技術事業部的資深首席工程師Knut Grimsrud表示:「而一切將從筆記型電腦開始,因為在功耗上最能體現價值;但其實是對所有平台都具備性能上的優越性。」

「非揮發性記憶體方案可讓系統性能更好、功耗更低成為可能,並便於實現額外的優越性,如更小的機殼外型、更安靜的系統和改進的強韌性,」戴爾(Dell)負責技術策略和架構的公關總監Liam Quinn表示。

於5月30日宣佈成立的NVMHCI工作小組,實際上將開發一種用於快閃記憶體模組的暫存器級的主控制器介面,以及和USB和SATA介面類似的PC介面。Coulson表示,採用這一標準的模組和晶片組可能於2008年底和2009年初上市。

控制器規格是工程師製作針對PC的標準快閃記憶體模組所需的步驟之一。此外,英特爾一直與記憶體晶片和模組製造商攜手致力於被稱為開放性NAND快閃記憶體介面(Open NAND Flash Interface,ONFI)的工作。

第一版ONFI規格將於今年十二月份提供給各成員。它基本上規定了由多個晶片製造商採用的快閃記憶體晶片介面中各種變化的慣例。Hynix、英特爾、Micron和ST是該工作小組的成員,並且可望推出採用這一標準的快閃記憶體晶片,但還尚未宣佈與此相容的產品。

該小組目前正著手制訂一項有著更高要求的2.0版本ONFI。它旨在使介面目前的40Mbps的數據傳輸率至少增加三倍,並增加一個抽象模組(abstraction module),把軟體與快閃記憶體晶片管理的壞模組隔離開。它也將確定PC快閃記憶體模組的實體層規格和連接器。Grismrud透露,2.0版本的ONFI也將在今年年底之前完成。

在不久前的微軟WinHEC會議上,英特爾專為伺服器設計的快閃記憶體模組引起了OEM的注意,Coulson透露,該公司目前正收集用戶對這一模組的需求:「現在我們以客戶需求為重點,並且我們認為我們了解客戶的需求是什麼。我們樂於為企業提供解決方案,但快閃記憶體模組的應用才起步。」

(參考原文:Standard aims to expand use of flash in PCs)

(Rick Merritt)




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