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善用DRM技術強化企業IP保護

上網時間: 2007年02月18日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:反向工程  IP  演算法 

你確實保護了公司的重要資產嗎?當你將IP(知識產權)視為一種資產時,管理團隊必須說明他們擁有可審查、控制和保護這些資產的適當程序。IP涵蓋範圍包含了從構想、發明、技術和專利、已註冊商標或具有版權的著作和產品等,這些約佔一家公司總市值的80%。

對IP的危害,如知識外洩、仿冒、專利侵權以及違反授權等,造成了對知識產權的顧慮。軟體以及嵌入其中的IP雖然看不見,但它們是公司的高價值資源。事實上,在競爭的產業環境中,每個開發、生產和出售軟體與電腦整合設備或系統的公司都需要IP保護。

反向工程與拆解某家公司的軟體,或是盜取其IP等行為,對一家公司的危害比盜取其他任何有形資產更嚴重。軟體和IP盜取不僅能影響一個組織的信譽,當專業技能、專門知識、商業機密和演算法洩漏時,還會讓競爭對手取得先機。在必須透過技術突破取得競爭優勢的今天,保護IP對每個組織而言都至關重要。

IP保護是一項義務

從法律的角度來看,目前有四種IP類型:專利、商標、版權和商業機密。這些類型的IP在經過註冊後就受到法律保護,在被侵犯或濫用時,侵權者會被起訴。然而,IP的種類比這四種受保護的類別更廣泛。它可以是軟體原始程式碼和二進制程式碼;軟體數據;分析程式;算術運算和演算法;某類設備如何工作的資訊;數據如何從設備接收所採用的邏輯等。

透過正式地將這種類型的IP在某個合法類別中註冊,軟體和系統供應商能獲得某種程度的保護。然而,沒有直接加強的方法。當公司的IP洩漏或被盜取,落入競爭者手中時,他們不一定能知曉。然而,損害可能已經形成,當這種侵權被揭露時,很可能為時已晚。結果可能是長達數年的訴訟過程,而訴訟也不可能恢復被竊資產的全部價值。

為了消除因盜竊和侵權帶來的損害,並降低損失利潤和競爭力的風險,軟體和系統供應商必須採取有力的軟體和IP保護解決方案。用戶也必須採取超越法律保護要求的措施,並採用強大的技術確保可順利實施這些措施。

軟體DRM標準

在提供技術解決方案來限制不受限的使用和轉移數位內容方面,軟體數位版權管理(DRM)提供了額外的好處,因為它能避免軟體盜版、保護IP、實現軟體授權和相容。

所有軟體及其嵌入式IP都需要保護。軟體反向工程涉及到解析程式的機器程式碼,顯示程式所寫的原始程式碼。合法的軟體反向工程通常用於因為程式的原始程式碼丟失之際,旨在研究程式如何執行某個作業,提高程式性能,或彌補某個設計缺陷。為了實現這些作業,被稱為‘垃圾傾倒器’和‘分解器’的逆有向工程工具已經問世。

然而,反向工程工具可以很容易地用於非法的拷貝和複製程式、盜取知識、機密和演算法。商業競爭者也可以投入大量的時間和金錢來對競爭產品進行反向工程,以瞭解其機密,並作出快速響應,使競爭者的優勢不能持久。

對於像.net和Java這類執行在虛擬機上的程式語言和環境,這個問題更加嚴重,對軟體和系統供應商來說風險也更大。對這些程式碼的反向工程毫不費力,因為這些語言採用的中介語言是有意暴露的格式,很容易進行修改。在這些情況下,反向工程任務不需要專家就能完成。

強大的軟體DRM解決方案可提供阻止反向工程的兩種主流技術:模糊與加密。程式碼模糊是一種將原始程式碼進行轉換以使其難以理解的技術。程式碼保持清晰,但名字和標示符號從他們原來具有自解釋的名字轉變成毫無意義的符號,不代表任何資訊,這使其非常難以解釋。程式碼模糊技術可以在不影響程式行為的條件下阻止反向工程。

另一種保護方法是加密,主要用於編譯器產生的軟體目標程式碼。採用加密方法後,軟體開發工程師可透過某種方式對程式碼進行轉換,使其完全不可讀和不可反編譯。這種方法使用一個加密密鑰,有效阻止了除密碼擁有者之外的任何人對程式碼進行研究。

具有強韌性的軟體DRM應能提供程式碼模糊和加密技術,確保阻止反向工程。此外,一種讓工程師從手動實現這些方法中解脫出來的解決方案非常有用,可節省大量的時間和投資。透過採用自動軟體DRM工具,軟體工程師能快速輕易地保護他們的程式,無需學習保護技術和複雜的安全方法。


授權問題

當一間公司的產品被非法拷貝和散佈;以原來價格的幾分之一出售;或當授權的特性、模組和功能出現衝突時,公司的收入將立即受到影響。

授權最初是由希望阻止盜版的軟體供應商來推動的。但今天,軟體和電腦整合系統供應商已意識到安全和靈活的授權能增加銷售量。供應商的用戶要求更多的授權選擇,因為他們必須不僅向他們的供應商證明,還要對他們的審核者證明他們是遵從授權的。提供安全和靈活軟體授權功能的軟體DRM解決方案是能解決這些不斷成長之需求的唯一工具。

領先的軟體DRM解決方案為軟體與系統供應商提供了將授權作為分配使用條款給軟體的一種方法。無論公眾意識為何,它並不是購買的軟體,而是軟體中包含的IP使用權。授權與定價是不可分的,因為授權是實現創新定價和商業模式的一種工具,其中包括:

•租賃:週期性付費,允許軟體在某個時間內使用

•根據性能付費:針對特定模組、特性和功能進行付費

•根據使用付費:透過執行或測量期間,根據特定功能的使用付費。

•連網/浮動:根據同時使用軟體的網路用戶數量付費

•訂購:透過付費獲得在特定時間內升級的權利

•以量計價:對執行在網路環境的多個單一用戶軟體拷貝提供以量定價

看起來具有限制性的授權條款可能限制軟體的銷售,儘管每個拷貝銷售的獲利可能很少,但實際上,用戶願意購買版權的意願增加了,因此某種特定授權也許更能滿足用戶的需求。反過來,這也能讓軟體供應商接觸到更多願意投資的潛在客戶。利用成熟的授權模式,可讓軟體或系統供應商實現產品的差異化。同時,由於可提供更具吸引力的產品,銷售也將隨之增加。

合成軟體DRM

保護公司的資產和收入不僅限於IP保護。事實上,IP保護和授權是平行的。每一種授權模式都代表了一項特定銷售收入,使得授權條款(及其授權IP)對職業駭客來說特別具有吸引力。對於目前市場上強大的軟體DRM解決方案來說,這一點也不意外。

具有受保護條款的授權軟體不需要額外的保證措施,因為它已透過軟體本身進行強化了。強韌的授權系統保證了這些條款將被加密並加上數位簽名,並被安全地儲存到可防止修改的位置上(在PC上或外部設備上)。然而,保護不能僅限於授權及其條款。在購買了軟體產品的初始授權後,用戶最終仍需要授權的延伸。

授權延伸可提供更長的使用期限,啟動額外的功能和模組,升級軟體版本等。如果這些授權延期,它們本身也可能被攻擊。這類攻擊可能導致違反授權條款,並減少銷售收入。強大且靈活的軟體DRM解決方案能透過電子方式遠端對授權版本進行更新,即以透明和安全的方式直接從軟體供應商傳送到終端用戶。

安全有效的授權也是促進銷售成長的另一種方法。為了確保該授權條款不被濫用或篡改,它們本身也應該得到保護。目前強大的軟體DRM解決方案不僅提供了一整套資產保護功能,同時還開闢了大量的新型潛在收入來源。

作者:Avi Barir

軟體DRM副總裁

Aladdin Knowledge公司




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