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思科專利卡位 增強型乙太網路發展仍有變數

上網時間: 2007年06月28日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:CEE  Fibre Channel  Iscsi 

越來越多的公司正計劃透過可支援光纖通道(Fibre Channel)的增強型乙太網路來強化資料中心網路,而這可能潛在地削弱了iSCSI和Infiniband的成長機會。從目前來看,關鍵問題在於各企業能否團結起來,共同努力開發針對這一概念的詳細方案。

Luca Cafiero:不同公司難以在某種單一方案上達成一致性。
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但是,此技術的發展還存在著一個潛在的變數,那就是思科(Cisco Systems)公司一年多以前所提出的專利申請,該專利中涵蓋了許多新興的概念。

近日,Brocade、EMC、Emulex、由思科獨立出來的Nuova Systems公司、QLogic和昇陽(Sun)宣佈正式加入Broadcom、思科、IBM和英特爾所組成的陣營,以支持該計劃。而在不久前由T11委員會於美國聖地牙哥舉行的會議上,Brocade、思科、Emulex和IBM各自表達對於乙太網路光纖通道(FCoE)概念的支持。T11委員會負責對光纖通道標準進行審查。

幾家公司目前正擬訂詳細的議案,並計劃在美國Minneapolis所舉行的T11會議上發表,但其間的合作程度尚不清楚。據悉,Nuova和思科將聯手準備一項提議,而Brocade也於近日表示,將與IBM共同提交一項提案。

“我們正與一群非常有才華的工程師合作,但目前的困難之處在於如何將他們融合於單一方案上。”Luca Cafiero表示。Cafiero以前是思科公司主管,目前則在Nuova Systems公司與思科資深研究院士Prem Jain共同帶領工程部門團隊。

Cafiero和另一位前思科員工Silvano Gail是思科去年五月所提交專利的作者。Cafiero透露:“該專利並沒有描繪出完整的建置方案。它實際上只是該建置方案背後的一個概念而已。”

即使思科這項專利獲得了批准,Cafiero認為思科將會“象徵性地收取授權費用”。他提到,他協助開發的另一項專利是用於100Mbps乙太網路中的編碼方案,思科對該專利則是免費授權。

負責主持這次T11特別會議的是阿爾卡特-朗訊(Alcatel-Lucent)公司資深工程師Dick DiPasquale,他指出,T11的要求是禁止在該階段討論專利問題;因此,在會場之外也未出現針對專利的非正式討論。然而,一位分析師卻聲稱,專利問題已經明顯至極,但大家卻刻意忽視不見。“沒有人提及思科已申請了這項範圍非常廣泛的專利,”The Linley Group資深分析師Bob Wheeler表示,“這很值得玩味。”

這項專利申請是在Cafiero和技術長Mario Mazzola等幾位技術主管在離開思科、創辦Nuova之前所提交的。Nuova公司從未公開過其具體策略計劃,只是聲稱正為企業資料中心開發下一代解決方案。思科目前是這家新創公司的大股東。

思科在2006年5月11日提交了這項專利申請,編號為20,060,098,681,專利名為‘Fibre Channel over Ethernet’(FCoE)。然而,該專利中包含可使乙太網路更為可靠的一系列先進技術,其中涉及IBM和Brocade等公司曾討論過的一些概念。

這些概念包括完成IEEE 802.1au小組在擁塞管理方面的工作、形成基於優先級的暫停方案、以及實現封包調度功能。IBM公司把這種概念稱為匯聚增強型乙太網路(CEE)。

在其專利申請書中,思科將該技術形容為一種“低延遲的乙太網路解決方案,也可稱為Data Center Ethernet─它簡化了資料中心的連接,並為承載IP網路流量、儲存流量和叢集流量提供了高頻寬、低延遲的網路,而不至於遺失封包”。

FCoE背後的推動力量很簡單:資料中心管理者希望能減少所支援的網路數目和類型,並削減對於不同種類配接卡、交換器和纜線的需求。

目前,乙太網路是網路之王,但它在儲存和叢集方面的性能與穩定度仍不夠高。Infiniband的叢集性能最好,但卻缺乏成熟的儲存軟體。光纖通道和iSCSI則適合儲存。因此,工程師們認為,具有板上光纖通道的增強型乙太網路雖無法滿足所有需求,卻能為多數用戶解決大部份的問題。

如果乙太網路要能承載光纖通道,就需要新的Layer 4路由機制,以控制擁塞、避免緩衝器溢流和遺失封包。而IEEE 802.1au小組才剛開始進行這方面的工作。

IBM公司eServer網路部門的總工程師Renato Recio表示,用於CEE的晶片可在2009年初上市,比一般的10G乙太網路晶片稍貴一些。

這些晶片需要新的演算法和狀態機來處理.1au擁塞管理問題。但最需要增加成本之處是由於將乙太網路的64-128kB緩衝器擴展為3到5個64-128kB的緩衝器,以便使儲存、網路、叢集與管理流量分開來。

Recio表示,只要最終的網路能夠利用現有光纖通道管理軟體來運作,至於光纖通道如何在CEE上建置就不那麼重要了。但是,“如果我們必須利用新的管理工具來重新開始,那就算了吧!”Recio指出。

CEE可能稍微改善乙太網路的性能,延遲約為3-4倍,而非Infiniband的10倍。然而,Infiniband仍將在需要最佳性能的大型叢集中佔主導地位,而原生的光纖通道也將在大型儲存網路中持續發揮作用,Recio補充道。

“即使是在CEE的時間架構下,也沒有一種網路能符合所有的需求。”Recio指出,他預期每家供應商都將支援多種網路類型,“在這個問題上,你將會有多種解決方式。”

事實上,Mellanox Technologies公司已經推出ConnectX,該產品可支援Infiniband技術,以及1Gb與10Gb乙太網路。光纖通道的支持者如Emulex等公司,可望於近期內推出支援10Gb乙太網路的產品。

如果增強型乙太網路成功了,那麼iSCSI可能會是最大的輸家。這種TCP/IP上的SCSI協議(iSCSI)曾一度被認為可用以取代光纖通道,而成為主流的儲存技術。但它並不怎麼突出的技術性能,以及在資料中心的緩慢進展卻阻礙了自己的發展。

“在已部署光纖通道的地方,iSCSI不會有顯著進展,這是很明顯的事實”,分析師Wheeler表示,“CEE獲得發展動力,或多或少也是因為iSCSI無法應用於高階儲存網路。”

據說Broadcom公司仍提供iSCSI產品,並對該技術抱持很大的期望。“我認為還不到放棄iSCSI的時候,它仍然很有前途。”Broadcom資深總工程師、802.1au小組主席Patricia Thaler表示,“我認為不應該在某種技術進展緩慢時,就立即結束並轉向其它技術。我們是iSCSI的堅決擁護者。”

Thaler希望,.1au小組能在7月份所舉行的會議上從4種擁塞管理提議中選出一種,並在11月前開發出一個較穩定可靠的規格。“這是個相當複雜的問題。”Thaler表示。為了解決這個問題,他們每週召開一次5人參加的模擬小組會議。

到2008年,.1au工作小組可能會為“優先調度和基於優先級暫停”的規格制訂而鋪路,她表示。

作者:麥利




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