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3G vs. WiMAX 誰將主宰亞洲行動通訊市場?

上網時間: 2007年07月02日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:行動通訊  3G  WiMAX 

亞洲行動通訊市場的蓬勃活力是全球有目共睹,不過參與在新加坡舉行的一場產業高峰會的業界代表們,卻在究竟是何種技術推動此一市場前進的問題上看法分歧。

ABN AMRO分析師Tri Pham在這場CommunicAsia高峰會上表示,亞洲的行動通訊用戶佔據全球總數的40%。而中國是迄今為止的全球最大行動通訊市場,印度則可望在未來兩年內超越美國成為第二大市場。

不過行動業務營收和用戶數量成長最大的國家則是孟加拉、巴基斯坦和越南等相對更小的發展中國家。由於簡訊服務(SMS)等基本服務的流行,這些國家廠商一直保持著穩定的營收利潤。而Pham也表示,亞洲強勢的經濟成長以及投資商的濃厚興趣,使該地區的主要電信業者估計過高,因而很難在國際擴張上走得更遠。

隨著很多國家的行動服務穿透率已達到了巔峰,亞洲一些大型電信業者開始將目光逐漸轉向新的服務或應用來增加營收。但在這一地區,究竟是3G還是WiMAX網路更適合下一代移動服務的爭議,已進入了白熱化階段。

3G業務推廣成績不如廠商預期

已經佈建了3G網路的國家的廠商都承認,迄今該業務的推動情況令人失望。Telekom Malaysia執行長Abdul Wahid Omar表示,自從2005年3G網路佈建完成以來,該公司的用戶數量只有之前預期的一半,迫使其調降了約52%的營收目標。

Omar表示,消費者卻步的原因之一是3G服務推出的延遲,而3G手機相對較高的價格也是該市場的主要障礙。而位於馬尼拉的Smart Communications首席營運顧問Don Rae也表示,3G服務在菲律賓可說是「雷聲大雨點小」,因為沒有多少人對視訊電話感興趣,也很少人用手機下載數位內容。

印尼行動通訊業者Telkomsel總裁Kiskenda Suriahardja則有較樂觀的看法;他表示,由於該公司在2007年初才推出3G服務,也讓該公司能從一些早期進入者的失敗經驗中吸取教訓。Telkomsel在短短的3個月時間已經吸引超過200萬名3G用戶,並可望在2010年達到1,800萬。但是Suriahardja也表示,諸如視訊通話、行動電視等「純3G」服務的使用率只佔1%。

Rae認為,由於3G手機價格的下降,明年將成為3G的“黃金時代”。不過Omar表示,3G網路的“最大承諾”是為那些缺乏固定網路基礎設備的偏遠、未開發地區提供行動寬頻覆蓋。HSPA寬頻服務目前已經在新加坡和印尼部份地區佈建完成,受到熱烈歡迎。

印度Telecom Users Group秘書長Anil Prakash表示,如果推出某種無線寬頻網路服務,印度的1.3億戶鄉村家庭中將有5%會申請該服務。但若印度政府真的希望該服務起飛,還必須邁出關鍵性的一步──即釋放印度國內更多的頻譜。

WiMAX才是下一個明星無線通訊技術?

而有更多已開發市場則開始將注意力轉向WiMAX。台灣的中華電信行動事業部副總裁石木標(Mu-Piao Shih)表示,台灣政府相關部門將會在今年七月頒發6張個區域性WiMAX執照,其中有兩張是為新進廠商保留。在2009年則會頒發至少一張全台灣性的執照。台灣的製造商也開始推動WiMAX,期望能在2012年,達到在全球WiMAX用戶端設備產量的90%。

石木標表示,WiMAX資料傳輸成本可望比3G更低,在大眾市場上完全可以和3G競爭;但由於基礎設備成本高昂,來自標準Wi-Fi和3G服務的激烈競爭,以及很多市場普遍存在的頻譜分配問題,WiMAX將面臨一場惡戰。而中華電信則將與其他12家廠商競爭申請WiMAX執照。

Telekom Malaysia的Omar也表示,如果價格合理,Telekom Malaysia會毫不猶豫地爭取WiMAX執照,不過他也表示,在3GPP LTE (Long Term Evolution)技術成形之前,WiMAX的前途將非常有限。

其他人則認為3G和WiMAX可以是互補關係。摩托羅拉(Motorola)東南亞網路及企業通訊事業部技術長Ray Owen指出,HSPA面臨著頻寬上的限制,儘管SMS和鈴聲下載等“低階”服務的收入的確不錯,但發展中的亞洲地區很少有消費者把手機拿來做其他用途。

Owen表示,也就是說,語音通話仍將是3G網路唯一的“殺手級應用”,而WiMAX則將主要被應用於將數據傳輸到筆記型電腦和PDA等更大螢幕的設備。

(參考原文:Execs debate future of Asian mobile markets)

(Jonathan Hopfner)




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