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DOS抄襲CP/M業界皆知? 法院駁回相關誹謗案

上網時間: 2007年08月08日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:作業系統  DOS  CP/M 

美國法院駁回了一樁DOS發明人控告一名英國作家的誹謗訴訟,因此也揭露了電腦業界普遍相信的一項傳言──微軟(Microsoft)在1980年代自IBM取得授權的作業系統是仿冒品(knock off)。該作業系統催生了Bill Gates的軟體帝國。

在一本有關美國創新的書中,作者Harold Evans寫道,磁碟作業系統(DOS)發明人Tim Paterson高度依賴於現存的一種由一位已故程式設計師所創造、稱為CP/M (Control Program/Monitor)的作業系統。微軟在1980年與Paterson所屬公司──Seattle Computer Products達成了一項授權交易,獲得了DOS並轉售給IBM。

DOS後來化身成MS-DOS、PC-DOS等程式,讓微軟賺取了數十億美元的利潤,並為後來的Windows作業系統鋪路。

在他的《They Made America》書中,Evans寫道,Paterson在開發DOS的過程中“利用(take a ride on)”了Gary Kildall晚年所創造的CP/M。Evans並在書中指出,Paterson的DOS作業系統盜用了CP/M的“外觀和感覺”,拷貝了其使用者介面,並“剽竊(ripped-off)”了CP/M。

在該書於2004年出版之後,Paterson上法院控告Evans,Evans為《New Yorker》前任編輯Tina Brown的丈夫,並身為英國文學社群的固定成員。該訴訟要求對未詳細指明的傷害給予賠償金,並同時控告該書的出版商Little, Brown And Co.以及Time Warner Book Group。

在不久前公佈的34頁判決書中,美國聯邦地方法院法官Thomas Zilly駁回了訴訟,指出DOS的真正血統在電腦產業界已經廣泛地受到質疑:「甚至是在IBM推出IBM Personal Computer產品之前,該產業界就開始注意到DOS和CP/M之間的相似性。」Zilly並進一步強調,業界對於Paterson發明的DOS與CP/M之相似性之質疑,在這幾年來一直不斷升高。

因此Zilly最後裁決,Evans對DOS是“剽竊(ripped-off)”CP/M的敘述,是在美國憲法第一條修正案(First Amendment)之下受合法保護的觀點;部份是由於因為它基於一些一般不受爭議的事實。此外Zilly並表示:「Tim Paterson沒有提供任何證據,指出Evans書中有關Gary Kildall的章節中之內容是虛構或誹謗。」

Zilly並指出,Peterson是電腦產業界的公眾人物,因此對於誹謗證據的提供面臨較高的門檻。Paterson現為西雅圖一家軟硬體開發公司Paterson Technology的負責人;針對法官的裁決,他對記者表示感到失望,且表示他曾對Evans提出許多修改該著作的建議:「他還有機會在下一版的著作中證明,他是否真的會把那些紀錄誠實地公佈出來,而這也是我唯一的要求。」

(參考原文:Court ruling supports claims that Microsoft's first OS was stolen)

(Paul McDougall)




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