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700MHz頻譜開放在即 「4G」大戰一觸即發

上網時間: 2007年08月13日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:4G  WiMAX  700MHz頻譜 

在近日美國聯邦通訊委員會(FCC)公佈有關700MHz頻譜的新指導原則之後,蜂巢式(cellular)網路和WiMAX網路晶片設計業者紛紛摩拳擦掌開始準備支援該頻譜的計畫,而這場軍備競賽將決定是誰能在新頻譜擁有者於2009年2月開始部署網路之前,推出具備一定性能的晶片。

高通(Qualcomm)將特別著墨於該公司現有與未來針對700MHz的CDMA技術,並預計明年開始推出首批晶片;WiMAX領域的公司也同樣如此。而LTE (Long Term Evolution)版本蜂巢式網路的支持者則還在進行規格訂定工作。

有意購買部份新頻譜的新創公司Frontline Wireless技術長Stagg Newman表示:「讓我最擔心的一個問題是這些技術發展計畫是否會中途發生問題,讓我不得不在這些4G技術問世之前採用一個臨時方案。」

Newman指出:「我很高興不必在4~6個月之內的時間選擇一項技術。」他回想起數年前的經驗,當時他也曾為了一個美國蜂巢式網路服務業者,在CDMA和TDMA晶片供應商之間做過類似的選擇:「他們的產品都延遲了好幾年,其產能也未達到所承諾的水準。從那時候起,整個產業在交貨速度上有所改觀,但仍然無法百分之百地準時。」

蜂巢式晶片和系統廠商必須克服眾多障礙,在2009年2月之前讓產品完整。這些廠商將進一步擴大OFDMA技術在蜂巢式式網路中的應用,並採用比以往更寬的頻譜(至少11MHz)來傳輸訊號。

它們必須在相對受限的700MHz?做到這一點,有些傳輸和接收通道可能會被分割至12MHz,而開發人員一般使用的空間是30MHz。Qualcomm CDMA新一代蜂巢式晶片資深產品經理Peter Carson表示:「這是一個更為複雜的頻段。」

700MHz頻段將用於商用和公共安全領域的兩用(two-way)寬頻網路,以及像是高通MediaFlo mobile TV網路等服務所需的高性能數位電視廣播。FCC已經公佈了許多新細節,目前仍然在制訂有關如何確保所有服務都能執行的規則。

Carson表示:「我們已從相關規則出發做出了各種設想,並在此基礎上完成了對我們的晶片設計第一輪分析。現在我們正以剛公佈的規則為基礎進行第二輪分析,預計能在1~2個月內取得獲得更多有關晶片價值與品質的詳細資料。」

前FCC技術長Newman表示,接下來將會有更多的規則公佈。例如Frontline等公司就打算請求FCC重新考慮,對最近的一些規則作出更改,但應該不會有太大的更動。

Qualcomm計劃將供應一套支援700MHz的四頻晶片組,用於其現有的EVDO Rev A和B技術,以便能使系統業者從2007年開始推出產品。另一套用於其下一代REV C技術(亦稱為UMB)的類似的晶片組,則可望在2009年6月問世。

Qualcomm的Rev A技術可以實現3.1Mbits/s的實體層最高下行數據傳輸率,和1.8Mbits/s的最高上行傳輸速率。Rev B技術則可以支援3個這樣的通道,而Rev C則將理論峰值頻寬提升到了高達40~80Mbits/s。Qualcomm表示,所有晶片組都將包含三個主要元件:一個單晶片CMOS收發器、一個基頻晶片和一個功率放大器。

另一方面,Frontline則在加緊開發其LTE、UMB和WiMAX產品。Newman表示:「我們最終會採用哪種技術,將取決於該技術及支援該技術的產業生態系統的健康狀態。」他並指出:「一旦有人購買頻譜並支付費用,廠商們就將開始部署這些系統。預計這會在明年3月開始。」

(參考原文:4G race is on for 700 MHz market)

(Rick Merritt)




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