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PC再進化 UMPC和精簡型終端機持續進展

上網時間: 2007年08月17日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Computex  UMPC  NanoBook  EasyNote XS 

為了定義可為桌上型電腦帶來全方位性能的低功耗、低成本元件,電子工程師們目前正試圖從UMPC和精簡型終端機這兩種不同的領域發展。

一方面,針對長時間在外奔波的使用者,威盛電子(Via Technologies) 推出了一款超行動個人電腦(UMPC)開發平台。同時,多家公司也正著手完善其下一代精簡型終端機(thin client)的標準制訂,力圖在不犧牲性能的前提下降低此類產品的成本。視訊電子標準協會(VESA)預計將在9月完成Net2Display標準草案。

“此舉將會為這些炒得沸沸揚揚的產品範圍注入新生命”,IDC公司伺服器與顯示器研究部門副總裁Bob O'Donnell說,“我們將看到各式各樣的軟體和硬體方案。目前雖有許多可解決問題的方法,但每種方案都存在著某方面的折衷。”

日前在台北舉行的Computex展會上,威盛展出了一款基於其1.2GHz C7-M處理器的電腦主機板mobile ITX,大小僅有63 x 45mm。“它比我的名片還小”,威盛電子總經理陳文琦從襯衫口袋中掏出一張名片作為比較。

同時,威盛還發佈了一款名為NanoBook的UMPC參考設計,該參考設計重量不到850克,大小為230 x 171 x 29.4mm。威盛計劃今年下半年出貨的產品均以此設計為基礎。

除了C7-M處理器以外,NanoBook中還包括威盛的整合式繪圖VX700晶片組、完整鍵盤、具觸控面板的7吋WVGA螢幕、高達1GB的DDR2 SDRAM記憶體和一個30∼60GB的硬碟。NanoBook的無線設計部份則由內建的802.11g Wi-Fi和藍牙組成,使用者還可透過USB插槽增加GPS和3G/CDMA無線寬頻模組。該公司並保證其電池工作時間可達4∼5小時。

根據威盛公司透露,大眾電腦(FIC)已經利用該平台設計出一款產品,而歐洲一家PC製造商Packard Bell也將採用NanoBook設計其下一款EasyNote XS,該終端系統的售價可望降至600美元以下。該公司相信,這樣的價格將有助於使其打入主流消費市場。

截至目前為止,UMPC的售價在800到2000美元之間。分析師認為,如果要讓消費者可真正接受此類產品,必須在不影響連接性的基礎上,使價格降至199到299美元之間。

英特爾公司也開始涉足UMPC。在Computex上,英特爾新成立的UMPC部門負責人Anand Chandrasekher展示了幾款基於該公司Menlow平台的UMPC。Menlow採用英特爾的新一代Silverthorne CPU和Poulsbo晶片組,二者均採用45nm技術製造,預計將於2008年6月正式發佈。

“Menlow只不過是個開端,”Chandrasekhe把Menlow平台的重要性喻為2003年所發佈的Centrino平台,Chandrasekhe當時也參與了該平台的初次發表。“我們每年都會固定發佈一款新平台。現在我們也將為UMPC領域付出同樣的心力。”

同時,英特爾並與歐洲的Option公司合作開發用於UMPC的小型行動電話模組。其Edge和HSPA模組均採用25 x 30 x 2.5mm的 LGA封裝,預計將於2008年上半年上市。

即使UMPC真的在外形尺寸和價格切入點達到了市場要求,業界對於UMPC這樣的產品領域卻仍抱持著懷疑態度。Chandrasekher強調,“創造一個新的產品領域並不容易”,然而他也隨即補充說,“但它的確是可行的。”

圖:Net2Display標準將開拓精簡型終端機PC的未來應用。
圖:Net2Display標準將開拓精簡型終端機PC的未來應用。

推升精簡型終端機PC發展

另一方面,VESA的Net2Display標準制訂工作也在緊鑼密鼓地進行著。該標準明確定義了一種途徑,它能建構更為簡化、但功能強大足以處理全動態視訊的精簡型電腦。根據IBM公司一位參與該標準制訂的研究人員Kenneth Ocheltree透露,參與制訂該標準的公司已多達20家,而該標準也可望在年底前正式批准。Ocheltree預計多款基於該標準,並採用了不同軟、硬體組合的產品將於2008年初上市。

他說:“我想大部份的電腦廠商都參與了該標準的制訂。”VESA並未透露這些廠商的名稱,但據Ocheltree說,目前約有12家公司正為此而積極努力中。

據Ocheltree介紹,該標準基本上實現了一種聯網顯示器的概念,可大幅減少用戶端設備上的軟體升級與增補程式需求,因此客戶端設備的作用形同一個本地圖形訊框緩衝器。該標準提供了詳細的基本說明,解釋如何利用伺服器端的繪圖控制器來協助處理視訊資料。

支持者們希望,該標準最終能讓一台充份配備的電腦監示器只需內建乙太網路埠,就能實現遠端PC的作用。Ocheltree認為,“這無論是在家庭還是在辦公室都十分有幫助”。

目前,VESA正致力於提供一套Net2Display標準的參考建置方案。該方案大致是基於美國哥倫比亞大學的‘Think計畫’,該計畫正是Net2Display標準的來源。VESA組織預計將發佈該軟體的開放原始程式碼版本。Net2Display標準在不同的性能等級上將採用不同的建置方案,但整套方法的確切細節還未公佈。

另外,一家名叫Teradici的新興公司最近發佈了幾款用於新一代精簡型電腦的晶片;此外,Wyse Technology也計劃升級其軟體,以支援Teradici的產品所發佈的諸多特性。這家Teradici公司也參與了Net2Display標準的制訂工作。

NEC公司於去年11月量產了一款採用新興公司ServerEngines晶片的精簡型終端機系統。該系統的性能較過去的視訊和VoIP產品更為提升,然而,針對每一種媒體編解碼器和格式,它都必須透過軟體支援,因此必須經常升級以因應編解碼器和媒體格式的變化。

IDC估計今年將售出330萬台精簡型終端機PC,較2006年的270萬台為多,但這比起對於2008年預估出貨的9,000萬台商用桌上型PC而言,也不過只是九牛一毛。許多公司都十分青睞這一類的系統,因為他們可為每一位用戶節省安裝一台完整PC的成本。然而,就許多方面而言,目前的精簡型終端機PC仍遠不及桌上型PC,因此市場的發展估計仍十分有限。

作者:柯德林、麥利




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