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中國衛星行動電視標準已獲國際廠商支援

上網時間: 2007年08月17日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:行動電視標準  CMMB  T-MMB 

在中國行動電視規格的激烈競爭下,兩家行動電視晶片設計的先驅廠商Siano Mobile Silicon和DiBcom均表態支援基於衛星的中國多媒體行動廣播技術(CMMB),此舉可能有助於CMMB在多方角逐中拔得頭籌,成為中國行動電視的國家標準。而最終的勝出者也將在2008年的北京奧運會上首度問世。

Siano Mobile Silicon和DiBcom公司表示將支援CMMB技術,而非原為固定電視接收而設計的數位廣播方案DMB-T。他們還主張在行動電話中也採用CMMB技術,以取代原有不太為人所知的規格。

根據以往中國在各種標準的不透明化決策過程,以及其深信CMMB技術更適合於行動電話的種種評估,這兩家電視晶片設計公司已早早開始下注。這一舉動意義重大卻風險重重,因為目前該市場上已經有了不下4種以上的中國本土標準以及3種國際標準備案,正積極爭相尋求產業關注。

“我們一向戲稱中國的標準就和其大學院校一樣多,但目前看來CMMB已領先群雄了,”電視解調器晶片設計公司DiBcom業務開發副總裁Azzedine Boubguira表示。

到今年底或明年初,DiBcom、Siano和北京創毅視訊(Innofidei)的CMBB晶片都將準備就緒。創毅視訊已在今年3月推出其第一代解調器晶片,並希望在10月份推出尺寸更小、功率更低的版本。屆時,中國將發射兩顆衛星,為春季的網路試行和針對奧運會的小規模商用服務預做準備。

至少,這是計劃中之事。“這項任務確實過於倉促。我覺得這項計劃到時候也很難完全實現,”電信諮詢公司BDA China的常務董事Duncan Clark表示。其它公司也持懷疑態度,包括晶片公司本身。

業界人士認為,支援CMMB技術的中國國家廣播電影電視總局(SARFT)會利用其權力來進行頻率分配和內容授權,以確定CMMB最後可在歐洲的DVB-H、韓國的T-DMB等各種現有的國際標準競爭中勝出。

SARFT在去年10月頒佈了CMMB,這一項標準是基於中國自主研發的‘衛星和地面互動式多服務基礎設備’(StiMi)傳輸技術。該服務使用2.6GHz的工作頻率、25MHz頻寬,可提供25個電視視訊和30個電台頻道,以及一些數據頻道。STiMi支援S頻帶和UHF/VHF頻帶,並將同時使用衛星和地面轉播系統,以進行覆蓋。該技術與用在衛星與手持服務的歐洲DVB-SH規格也具有某些相似性。

競爭和法規方面的挑戰可能阻礙CMMB的發展。參與中國開發DMB-T傳輸標準的凌訊(Legend Silicon)公司,已開始涉足用於PMP、車載顯示器和筆記型電腦(經由USB dongle)的低功率晶片組。該公司相信,中國行動電視的早期市場應該在上述應用領域,而非手機。

“USB和PMP市場的盈利空間相當大,而且我們擁有更大的視訊轉換盒和電視市場。”凌訊公司的共同創辦人董弘表示。

有趣的是,USB和PMP市場也是CMMB支持者創視訊公司的最初目標。至少到目前為止,這些公司仍規避了手機市場,拭目以待在CMMB、DMB-T以及T-MMB三者之間的決一勝負。

T-MMB(地面行動多媒體廣播)是T-DMB的衍生技術,由北京新岸線軟體公司(Nufrontsoft)聯合兩所當地的大學自行開發。由資訊產業部(MII)所支持的T-MMB標準支援30MHz到3GHz的頻率。如同T-DMB,T-MMB也基於DAB標準,使用1.536MHz的頻寬,可提供4到7個視訊頻道和2個音訊頻道。

目前,資訊產業部(MII)對T-MMB的支持力度尚不明確,有業界人士指出,T-MMB所得到的支援似乎最少。

政府部門相關政策的任何風吹草動都可能對中國行動電視產業的發展帶來深遠的影響。如果CMMB要成功,那麼它就需要電信監管部門MII的支援,因為MII負責發放業者的手機服務執照;另一方面,如果MII要推動T-MMB,也必須在頻率和內容授權上獲得SARFT的批准。

圖:中國激烈競爭中的行動電視標準;政府的政策支持扮演重要角色。
圖:中國激烈競爭中的行動電視標準;政府的政策支持扮演重要角色。

中國DTV規格開放還是封閉?

中國數位電視地面標準背後的技術是否由一或兩家當地公司嚴密地加以保護?關於這一個問題的答案,業界莫衷一是。有人認為毫無疑問,但也有人堅稱事實並非如此。

Siano和DiBcom公司正與多數公司的看法一樣──DMB-T標準並非如同想像中的開放。他們聲稱自己無法獲得該標準,而這正是他們不會支援該標準成為衛星行動電視替代方案的原因之一。

凌訊公司共同創辦人、董事會主席兼CTO楊林對此則反駁道,在中國的任一家書店,只需區區一美元就可以得到該標準,而中國政府正實施為期兩年的免權利金計劃。兩年之後,才會開始執行公平且合理(RAND)的IP授權條款。目前,中國政府正式規定,DMB-T對所有人都是開放的。

正如大多數國家一樣,中國目前正忙著進行數位電視的轉換工作,首當其衝的是有線電視市場,接下來則是無線廣播電視。對於後者,中國正遵循由當地幾所大學自行研發的標準。其智財權(IP)已分別掌握在少數幾家公司手中,如凌訊科技和上海高清數位科技產業集團。

少數在華影響較大的大型跨國企業認為該標準是開放的。例如意法半導體(ST)就聲稱該標準是可取得的,但顯然凌訊和上海高清正帶領著中國市場,因為他們參與了該標準的早期開發。ST將在自己的參考設計中選用凌訊的解調器。

ST相信,數年後隨著市場起飛(類比訊號傳輸預定在2015年終止),更多的廠商將進入該領域。目前,Conexant公司已經開始研發DMB-T矽晶片,並計劃於明年初樣產。

作者:柯德林




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