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超寬頻廠商為家庭網路搭建有線與無線連網

上網時間: 2007年08月17日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:超寬頻  UWB  同軸電纜 

WiMedia聯盟(WiMedia Alliance)於日前成立了一個專責小組, 深入探討是否應該為透過同軸電纜傳輸的超寬頻網路起草相關標準。同時,WiMedia成員之一的Tzero Technologies公司也發表了一款可同時支援同軸電纜和無線傳輸的UWB晶片組,其資料率達300Mbps。

上述的這些策略都緊隨Pulse-Link公司的腳步之後。位於美國加州的Pulse-Link公司在今年秋季推出了一款基於專有技術的UWB晶片組,該晶片組可同時在同軸電纜和無線上支援高達430Mbps的應用層資料率。

這些舉動也意味著一種共識:未來的家庭網路將是有線和無線方案的綜合,而晶片廠商必須能夠支援兩者以贏得設計訂單,特別是在視訊轉換盒領域。在無線通用串列匯流排(USB)鏈路之外尋求新的UWB家庭的期望,也鼓勵著晶片廠商,一旦價格和性能問題得以解決,就可成為方便易用的商品。

為了回應高速UWB晶片的挑戰,Entropic Communications公司推出一款軟體,可使其同軸連網晶片的資料率從135Mbps增加到180Mbps。Entropic還擴展其矽晶片的服務品質(QoS)特性,使其超越由同軸電纜多媒體聯盟(MoCA)制定的標準要求。

Entropic的晶片在資料率方面目前仍遠落後於UWB,UWB的資料率一般在300Mbps以上。但該公司表示,對其晶片所進行的大型現場測試顯示,其資料率可在97%的北美家庭中可靠地實現。

“有線供應商希望獲得200Mbps的應用層資料率,接著則打算向400Mbps發展,但MoCA對此則無任何發展計劃,”Tzero公司業務與行銷副總裁Dan Karr指出。

雖然MoCA尚未宣佈任何可超越現有135Mbps規格之外的發展計劃,但它聲稱這一規格符合有線廠商的評估要求。Comcast公司的一位高階主管在5月份已被任命為MoCA主席。

“我們已經滿足電信廠商目前的要求,並與他們針對下一代需求展開合作,”Entropic公司行銷副總裁John Graham表示;Entropic是唯一一家可出貨MoCA晶片的公司。“廠商們並不想知道這些晶片的速度有多快,也不明白目前有多大比例的家庭正在使用。根據現場測結果顯示,用戶可以在97%的一般美國家庭中S連接端子上獲得最大的資料率。而UWB仍未能進行大型現場試驗。”

Entropic正為其晶片增加參數化的QoS,以便可在整個家庭中提供極高的廣播視訊傳輸速度。

MoCA和UWB方案正為下一代視訊轉換盒和各種週邊設備功能的插槽爭得不可開交。有線和IPTV廠商所購買的大量系統設備正是其主要的應用領域。“電視服務供應商正試著採用全方位的家庭數位視訊記錄作為鎖定消費用戶的殺手級應用,”Tzero的Karr說。“每個人幾乎都對全方位家庭無線連網不抱任何希望了,因此必須能同時支援有線和無線鏈路。”

未來是否會有更多的UWB支持者加入視訊轉換盒的競爭中?或定義自己的同軸電纜標準,這些都尚待進一步觀察。如果WiMedia聯盟的同軸電纜研究小組主張建立一項同軸電纜標準,也會提出一個通用性架構。該研究小組並未設定工作完成的期限,不過,一位WiMedia發言人宣稱,由於參與者的“積極推動”,預計將會“很快的有所回應。”

Pulse-Link公司著手開發的一款單晶片組,使用UWB實體層來推動可覆蓋整個家庭的有線和無線網路連網。該公司的CWave將提供高達430Mbps的應用層資料率,平均功耗可低於2W,預期可在秋季投入量產,該公司總裁Bruce Watkins表示。

Cwave已經擁有了參數化的QoS,但仍不足以確保同步資料的傳送,Watkins表示。“CWave晶片組使用了從頭開始設計的IEEE802.15.3b TDMA媒體存取控制器,以支援決定性的QoS,”他補充道。

Watkins預計WiMedia聯盟中的其他UWB公司將追隨Tzero公司的腳步,也支援同軸電纜。但他建議,Pulse-Link公司可能針對所有供應同軸電纜UWB產品的公司索取權利金。

Tzero的7200 晶片組據稱可在至少150公尺的範圍內,傳輸超過300Mbps的應用層資料率。這些晶片均支援IP、1394和專有協議。“早期的設計訂單將會是在dongle領域,以擺脫在視訊轉換盒上使用14394埠和對IP之間的橋接,”Karr表示。

作者:麥利




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