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控制技術/MCU  

支援無線內容傳送的蘋果A-TV設計解析

上網時間: 2007年08月20日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:蘋果電視  A-TV  無線 

在統治了可攜式媒體播放器市場後,蘋果公司繼續向家庭領域進軍。蘋果的電腦市場佔有率明顯仍落Windows PC,但其iPod在所屬領域中卻穩坐頭把交椅。現在,已經將‘電腦’從其公司名稱中去掉的蘋果公司,正準備透過蘋果電視(A-TV)為家庭應用提供無線傳送功能。該公司的目標是將需要用戶身體‘向前傾’之電腦世界中的數位媒體,傳輸到用戶可以‘後仰’觀看的電視環境之中。有趣的是,蘋果利用了一款外型精簡的電腦來實現其目標。

蘋果的A-TV設定指令極其簡潔,僅需‘下載、同步、觀看’即可。我還沒試過A-TV,但從使用該公司其它產品的經驗來看,其啟動過程將如同其所承諾的相對較簡單一些。

A-TV本身的體積不大,尺寸為197mm×197mm×28mm,在任何家庭的家庭劇院環境中都不會佔據太大空間。其後部的I/O面板中配有用於乙太網路、USB介面、高解析度多媒體介面(HDMI)、分量視訊、RCA音訊端子和光纖音訊等連接埠,而前面板只有一個用於紅外線遙控的小窗口。A-TV仍然堅持著蘋果一貫的工業設計審美風格,如同其Airport Extreme和Mac Mini等產品。

該平台採用802.11g或802.11n無線技術,可處理來自iTunes的電影檔案傳輸。當然,它要求具備iTunes的主電腦支援相同的無線功能,儘管可用的10/100Mbps乙太網路可作為一種有線替代連接。值得一提的是,此處對iTunes的要求並意味著必須使用一台蘋果電腦,因為iTunes可同時應用於Mac OS與Windows作業系統。

與某些其它蘋果產品不同,拆解A-TV相當方便,只需鬆開固定於防滑橡膠底座的Torx多角螺絲即可。A-TV的底板上鎖嵌著一個容量40GB的2.5英吋硬碟,負責儲存大量的iTunes內容拷貝。此次拆解的產品採用富士通的MHW2040AT硬碟,但從該硬碟特性來看,其它廠牌的硬碟也可能成為蘋果的選擇範圍。實際上,在蘋果以外,許多聰明的企業已開始提供磁碟交換空間(Disk-Swap),以增加儲存容量,此舉進一步支援了標準硬碟介面的概念。

A-TV的電子部份包括一片‘主機板’、一片802.11a/b/g/n插入子板,和一款可將120Vac輸入轉變為5Vdc(7.2A)輸出的電源元件。‘主機板’這個名詞在此處非常貼切,因為A-TV實際上是一款連接起來的PC。儘管A-TV主要扮演著媒體配接器的角色,但它實際上是一款功能縮減型電腦,配備了CPU、繪圖配接器、I/O控制器、用於乙太網路、Wi-Fi和USB的記憶體中樞和連接埠等。

重現‘Intel Inside’

在這些‘隱藏式PC功能’的供應商之中,CPU來自英特爾,它與蘋果近來在其電腦產品線中轉用英特爾處理器的動向一致。考慮到A-TV採用的是OSX作業系統的衍生版本,A-TV採用英特爾的CPU並不意外。雖然在英特爾CPU上蝕刻的元件編號(7645A966)並未提供指向何種特定英特爾元件編號的線索,但可女據其它證據可得出如下結論:它衍生自英特爾Pentium-M系列的Crofton系列,工作頻率為1GHz。專業的駭客已經探索出啟動完整版OSX作業系統並將A-TV作為一台普通蘋果電腦執行的途徑。

I/O控制器也來自英特爾,它以PC82801的編號出現,連接到英特爾的QG82945繪圖/記憶體集線控制器。這個GHMC與4顆Nanya 64MB DDR2記憶體晶片共同運作(請注意:它們幾乎已證實能與其它製造商的晶片互換),提供共計256MB的系統記憶體。英特爾的I/O晶片提供了與硬碟的通訊;USB控制器(CY7C63823)來自Cypress半導體;10/100mbps乙太網路控制器(RTL8100C)來自瑞昱半導體。雖然其USB埠通常僅限於診斷功能,但駭客已找出開啟USB埠來存取滑鼠、鍵碟和其它USB週邊的方法。

此外,Nvidia提供繪圖處理器GeForce 7300,由三星的64MB繪圖記憶體提供支援。該繪圖記憶體由兩顆32MB繪圖DDR3 SDRAM(K4J55323QG)構成。Nvidia晶片負責全部視訊作業,並能在原生的iTunes視訊和1,080i 60/50Hz、720p 60/50Hz、576p 50Hz(PAL格式)或480p 60Hz輸出選項間進行轉換。

Nvidia晶片處理送往A-TV複合視訊端子的輸出,Silicon Image的SiI1930晶片為HDMI輸出選項提供介面。視訊支援來自瑞昱半導體的ALC885音訊編解碼器,它與一顆小型功率放大器共同驅動立體聲音訊埠。

主板上的其他主要零配件還有:Cypress的時脈產生器(CY28445)、Intersil為英特爾定製的電源控制器(ISL6218)、Silicon Storage Technology(SST)的一顆小型微控制器(SST89V54RD2)及其它一些小型電源管理和記憶體元件等。

圖:蘋果的A-TV實質上是另一款功能縮減型的Mac電腦。
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圖:蘋果的A-TV實質上是另一款功能縮減型的Mac電腦。

無線功能

802.11 Wi-Fi配接卡是一款插入模組─這可能是一項令人意外的決策;因為如果將其放置在主機板上,成本可能會更低。技術以及商業考量可能是促成此一切割功能決策的主因。將無線功能獨立出來,能讓用戶選用更多種無線網卡。雖然整合型方案可節省一個連接器及若干元件,降低局部成本,但目前多元化無線網路的決策,可能會讓多家供應商競標,蘋果則獲得更大的價格彈性。

採用Wi-Fi子板在技術上的一項直接優勢,是獨立於A-TV設計、可進行無線性能升級的能力。儘管蘋果三緘其口,但這種做法事實上還涉及了另一項商業考量。

在無線領域中,經FCC認證的產品必須在早期就公開元件的組成資訊。若採用分離式Wi-Fi模組,則只有該模組需要FCC認證。這樣一來,FCC認證文件將只披露無線連接部份的特性;而蘋果A-TV的完整構成要等到發佈後才公諸於世。

A-TV的Wi-Fi模組採用了Broadcom的雙晶片方案─BCM4321基頻/MAC和BCM2055收發器。RF前端的技術複雜性和多頻段問題由SiGe Semiconductor採用多晶片封裝的SE2545A前端處理,它結合了兩個雙頻帶發射/接收鏈路、功率放大器、電源檢測器、開關、多工器和匹配電路。

在蘋果角逐家庭資訊娛樂市場之際,A-TV肩負重要使命。本文的分析及駭客們的努力顯示,蘋果電視實際上就是另一款Mac,它只是削減了功能,以能滿足無線媒體配接器的需要為出發點。

作者:David Carey

總裁

Portelligent公司




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