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眾廠商蜂擁進入 PON領域新氣象紛呈

上網時間: 2007年08月28日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:PON  GPON  GEPON 

今年在美國芝加哥所舉行的NxtComm電信展上,被動光纖網路(PON)再度引發了與會者的高度興趣。特別是Verizon Communications公司在FiOS網路方面的成功,使人們對於PON的興趣空前高漲。

然而,電話廠商和有線電視多系統廠商也越來越清楚地意識到:三重和四重播放服務必須提供完全的電視選擇──包括標準解析(SD)和高解析(HD)廣播通道的RF覆蓋,以及為IPTV提供足夠的IP頻寬。

雖然光纖可為任何混合服務提供足夠的頻寬,但真正進入家庭的主動光纖介面僅曾於日本試行。對於擁有多台高解析(HDTV)電視機的家庭來說,PON是唯一合適的替代技術。專用的交換式數位光纖介面可為每個家庭提供100Mbps或更高的頻寬。PON線路卡可以提供2.5Gbps的下行速度和1.25Gbps的上行速度,而使一根光纖最多分路到64個用戶,這樣的密度完全符合廠商的利益規劃。

“隨著消費者更為熟悉HDTV的品質,他們會為家中添購第二台高解析設備,此時對頻寬的所有假設將無法成立。”Zhone Technologies公司工程產品經理Chris Bernard表示,“數位用戶線(DSL)和傳統的混合光纖同軸(HFC)纜線都將無法勝任。而PON是唯一真正可行的方案。”

隨著國際電信聯盟(ITU)從第一代寬頻PON(即BPON,基於非同步傳輸模式介面)轉向Gigabit PON(GPON),北美市場正變得越來越強大。亞洲正使以乙太網路為中心的傳輸從EPON轉向Gigabit乙太網路PON(GEPON)。因此,無論是OEM廠商或是晶片組供應商,作為一家全球公司都必須做好採用GPON和GEPON兩項標準的準備。

PON中有兩項重要節點需要標準晶片。為了實現成本效益,位於局端的光線路終端(OLT)通常必須支援多通道實體層收發器,以及高層QoS流量管理。而在用戶住宅的光纖網路終端(ONT)便需要多處理器核心以控制面板、資料路徑和DSP。ONT還必須具有足夠的靈活性,以便用於室外的介面設備,或用於可能需要Wi-Fi或安全功能的家用網路閘道器。OLT和ONT元件可能是非常複雜的SoC。

PMC-Sierra公司去年收購PON新創公司Passave,並已經轉向採用多處理MIPS核心來實現低成本的先進功能處理。BroadLight公司採用的PONrunner ONT晶片,則包含了雙資料路徑處理器、一個MIPS控制平面核心和一個用於VoIP的DSP。

局端和住宅之間的PON基礎架構只需分路器和分波多工器。雖然設備比較簡單,但是Zhone Technologies公司認為被動元件非常重要,因此計劃透過OEM合作夥伴提供給用戶。

今年NxtComm大會的焦點偏重於GPON,但這並不意味著EPON被淘汰。去年春季收購PON新創公司ImmenStar的網路處理器供應商Cortina Systems公司,即將推出基於EPON的OLT和ONT晶片套件。

曾是1980年代末PON先驅的接取系統供應商Wave7 Optics公司,最近宣佈成為首家開始出貨能夠同時支援EPON和GPON的整合系統公司。

隨著Verizon為PON網路定調,一些大型廠商已經投資數十億美元用於建立新的PON網路。但二線廠商需要一個便捷的策略,以便能從VDSL或HFC過渡到PON。由於Zhone公司提供了可直接插入其MALC多業務寬頻迴路載波設備的GPON線路卡,該公司正試圖能在系統級解決這個難題。MALC機箱已經支援DSL業務了,因此只需增加新的GPON板就能支援光纖到戶(FTTH)服務。

在NxtComm開幕以前,日立(Hitachi)公司宣佈設計了AMN1220匯聚設備,以便整合有線多業務廠商(MSO)的數據收發器。該設備目前正被用於據稱是首款GPON網路的MSO部署中。

由於MSO和電信廠商對於家庭內外所使用的週邊設備功能意見迥異,BroadLight公司行銷總監Dan Parsons指出,PON晶片設計者不能侷限於單方的住宅網路閘道器或室外箱體策略。“有一些基本功能必須被整合於室內和室外設備。”他表示,“但必須計劃更為靈活的PON設計。”

圖:GPON以最優質的三重播放服務降低光纖到戶(FTTH)的成本。
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圖:GPON以最優質的三重播放服務降低光纖到戶(FTTH)的成本。

過多的PON?

即使上百萬戶的家庭將採用某種PON ONT,但電信廠商市場的合併仍意味著只有少數幸運的OEM和半導體供應商能使PON基礎架構發展為可行的業務。

曾經目睹PMC-Sierra迅速收購Passave合併的一位開發人員表示,隨著Conexant Systems、Ikanos Communications和其它公司進入原已相當擁擠的市場,他預期未來還會看到更多的類似情形。

“首先,晶片市場正變得如同早期乙太網路交換機一樣的擁擠。”一位不願具名的消息來源表示,“乙太網路交換領域幾乎只剩下Broadcom和Marvell了。針對電信廠商所服務的用戶,早期的PON電信設備製造商(TEM)通常不是迴路載波專業廠商,就是擁有內部計畫的公司,如日立。”

“一旦思科或阿爾卡特開始真正關注這個市場,終端設備領域還有多大的空間呢?又有多少廠商能像Verizon或AT&T公司那樣真正關注PON的採購呢?”他補充道。

作者:衛玲




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