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ESC?Atmel以全新客製化微控制器架構瞄準新興市場

上網時間: 2007年09月03日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:CAP  ESC-Taiwan  ASIC  FPGA 

愛特梅爾(Atmel)公司日前於第七屆嵌入式系統研討會(ESC-Taiwan)中發表其基於32位元ARM微控制器的「客製化先進處理器」(customable advanced processor;CAP)架構。全新的CAP架構兼具標準微控制器與ASIC的低成本、高性能等優勢,據稱可望取代傳統標準MCU結合FPGA的方案,並鎖定於中小型產量的新興市場。

根據Gartner Dataquest的資料顯示,儘管ASIC設計專案的數量逐年驟減,但每項設計的平均收益與總產量卻持續增加;其中,更以總產量在1-5百萬規模的設計專案數成長最快。相形之下,Atmel公司CASP行銷總監Michel Le Lan表示,「針對產量約5-25萬規模的中型(mid-range)市場已經無法再由ASIC計來完成。」

因此,針對尋求同樣以ARM為核心、經矽晶驗證IP、更短設計週期、低單價、低風險且低NRE,並可根據需求而客製化原型產品的系統廠商,Atmel公司推出了整合MCU和ASIC設計優勢的「半客製化」(semi-customized)金屬可編程(MP)處理器架構-CAP,能為需求量難以預估的新興市場提供高度彈性化且具經濟效益的理想解決方案。

Michel Le Lan解釋,所謂「半客製化」(semi customized)的CAP架構是指:「85%的架構是固定的特徵化矽晶片,而15%則可根據客戶的需求進行客製化」。他表示,CAP晶片已完成了佈局與繞線,並具備經驗證的ARM處理器核心與多款符合業界標準的週邊與介面IP,以及金屬可編程(MP)模組與其合成限制,因此,無需昂貴的NRE成本和較長的開發週期,即可讓設計者在晶片上彈性化地添加客製化邏輯。

「但CAP並不是一款結構化ASIC解決方案,」Michel Le Lan強調,「CAP架構採用金屬可編程單元架構(MPCF),可提供了幾近於標準單元ASIC的閘數,以及更低的成本與功耗,並能按照特定應用需求進行客製化的微控制器。此外,從系統原型建立、邏輯整合、金屬層的佈局佈線、原型製造到產品量產僅需10-12週的時間。」

隨著CAP系列產品的推出,Michel Le Lan預計該新架構將自現有的FPGA與標準微控制器方案獲取市場佔有率。「除了更低的NRE成本與前期投資,採用CAP單晶片的產品量產後單價約相當於標準單元,不但能作為測試中小型新興市場的理想途徑,並可望取代傳統上採用FPGA+MCU的高成本方案。」

CAP架構的產品包括基於ARM7TDMI(80MHz)的AT91CAP7系列,以及基於ARM926EJ-S(200MHz)的AT91CAP9系列。CAP7系列內建160KB的晶片快速SRAM、256KB ROM,以及250K/450K的MPCF;CAP9系列則具備16KB的快取記憶體、32KB SRAM、32KB ROM,以及250K/500K的MPCF。

Atmel公司表示,CAP7/CAP9系列產品線將由巨有科技(Progate Group Corp.;PGC)負責在台的銷售,並鎖定於需要量產規模在25萬以下的系統廠商。巨有科技總經理胡師賢指出,台灣系統廠商逐漸面臨總收入成長而實際設計專案減少,以致於無法獲利的窘境。因此,面對市場上眾多的FPGA、ASSP或半成品等選擇方案,「CAP雖不是唯一的方案,卻是針對台灣需要中小產量的系統客戶之最佳途徑。」

胡師賢並表示,CAP系列產品將瞄準於日益成長中的CCTV市場,以及投影機、印表機輸出與數位相框等在台灣與中國發展快速的顯示器相關領域。

作者:洪淑賢 / 電子工程專輯




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