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射頻/無線  

從整合趨勢預測未來高階手機風貌

上網時間: 2007年09月28日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:手機  多媒體  無線 

行動電話已經、並將繼續為亞洲地區的經濟成長作出重要貢獻。大多數人將手機視為個人連接設備,而很少有人關心將他們連接到全球電話網路甚至網際網路的蜂巢式發射站和基地台等基礎網路設備。最初的手機簡單得跟無線電話差不多,但現在已經發展成兼具個人數位助理(PDA)、多媒體娛樂設備、通訊中心或其它更多功能的設備。


現在,有滿足發展中國家鄉村地區需求的基本型手機,也有與數年前的個人電腦同等功能的高階手機。當然,功能強意味著價格高,目前低階手機價格有30美元以下的型號,高階手機則高達數百美元。

即使是高階手機,也由於地理位置的不同而呈現差異,它常常能夠映射出用戶文化和品味,以及廠商的手機使用收費方法。例如,短訊服務(SMS)在歐洲是一項主要的手機應用,而無線遊戲則在韓國非常熱門。從使用角度看,在歐洲只有發話方付費。而在美國,不管是發話方或是接聽方,都必須支付通話費。因此,不同國家對手機功能的要求也有所差異,在東京非常流行的手機,在紐約可能並不是最理想的機型。

但是,所有地區都要求基本的手機功能。首先,語音服務仍是手機的‘殺手級應用’。但對更高品質語音的追求是今後的發展趨勢,這一目標需要更好的迴音消除和更好的背景噪音抑制功能支援。雖然幾年前就有手機支援語音撥號功能,但現在該功能越來越普及。免提電話功能也變得更加普遍。

在手機的改革過程中,最能讓人直接感受到的是所謂的‘多媒體’功能,即聲音和影像功能。低階手機大多數提供簡單的鈴聲,較好的提供MP3音樂播放功能,而高階手機則提供立體聲甚至環繞聲效果。這之後就是數位相機功能,現在可以提供兩百萬畫素以上的解析度。當然,這些影像是壓縮的,通常採用JPEG格式。而運動視訊也越來越流行,不僅用於播放電影片段,也適用於視訊會議。

視訊處理要求很容易達到語音處理要求的十倍;因此高階手機需要採用處理能力更強的‘應用處理器’來處理多媒體功能。但額外的處理能力需要付出更多的代價:更快的電池泄漏。不幸的是,電池技術的發展速度跟不上晶片處理能力的發展,因此半導體產業把重點放在了降低新一代手機晶片的功耗上。

行動電視是另一種多媒體功能,必須使用專用的無線接收晶片,而且這些晶片存在著地區差異性。例如,韓國採用S/T-DMB技術,歐洲採用DVB-H,日本則採用ISDB-T,而美國更傾向於MediaFLO。更好的行動電視收看效果需要更大的顯示螢幕,進一步提高了高階手機的成本和尺寸。

但不要忘記,許多新的高階手機功能要求更大的通訊頻寬。更大頻寬可以提供更快的數據傳送和更高品質的視訊。對較早的GSM、CDMA和PDC網路以及手機進行升級可以提供更大的頻寬。WCDMA、CDMA-1xEV-DO和TD-SCDMA網路就是更新一代的網路。甚至中國也準備在2008年將所有這些網路投入實際應用。不過即使是這些網路的升級版本,如HSPA(用於WCDMA網路)和DO/Rev A(用於CDMA網路),在目前高階手機上至少也可以提供三倍的頻寬。

其它無線連接正被逐步加進手機中。藍牙幾乎無所不在,不僅適用於連接日益普及的耳機,而且還能連接筆記型電腦、免提車載電話、印表機等設備。全球定位系統(GPS)和Wi-Fi連接也開始被越來越多的採用。還有其它一些無線連接將被加入手機,如行動電視、免接觸式電子錢包甚至調頻/調幅收音機。有人相信,到2009年,手機上還會出現WiMAX甚至UWB功能。

讓用戶對手機滿意的關鍵是人機介面,即鍵盤、螢幕、機器外形(直立、掀蓋、滑蓋等)以及各種更‘酷’的元素。未來高階手機的最大挑戰應該來自顯示螢幕。在更大的螢幕上看電影或上網將是非常愜意的一件事,但手機製造商如何能夠有效地在小型封裝下提供這些功能還不明朗。當然,具有較大觸控式螢幕的iPhone可能指明了方向,但一些用戶抱怨在手機上很難完成撥號、書寫電子郵件甚至‘發送簡訊’。不過蘋果公司顯然有把握改正這些早期的缺點。

那麼,下一代手機的面貌又是如何呢?可能沒有一種設計能滿足所有用戶的要求,但也有一些蹤跡可尋,如3D視訊遊戲、802.11n Wi-Fi、用於影像旋轉/選單/遊戲的加速計、A-GPS、AM/FM RDS/RBDS、藍牙2.0 EDR、相機、電子錢包/免接觸支付、行動電視、超寬頻(UWB)、IP電話(低延遲)等。其中一些只是目前功能的更新版本。然而,不會有任何一款手機擁有所有這些功能的。

明顯地,手機將成為個人的日常用品。我們可以發現,帶手錶的人越來越少,因為手機可以為他們提供(非常精確的)時間。我們預測,隨著手機中MP3功能的普及,MP3播放器成長率將開始降低。而PDA功能也已經轉移到手機上,因此PDA的銷售也將下滑。另外,隨著手機逐漸成為存取未來網際網路的主要途徑,大量筆記型電腦功能將不斷地移植到手機中。因此手機製造商和晶片供應商面臨的挑戰將會越來越艱鉅,但他們能獲得超值的回報。

未來的高階手機功能

-3D視訊遊戲&實體現實

-802.11n Wi-Fi

-用於影像旋轉/選單/遊戲的加速計

-A-GPS

-AM/FM RDS/RBDS

-更好的鍵盤

-藍牙2.0 EDR

-相機功能

-照相機快閃記憶體

-電子錢包/免接觸支付

-高清相機

-微型SD儲存卡

-行動電視

-對講(低延遲)

-超寬頻(UWB)

-IP電話(低延遲)

作者:Will Strauss

總裁

Forward Concepts公司




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