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4G晶片大賽開跑 業者搶攻700MHz頻譜開放商機

上網時間: 2007年10月09日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:WiMAX  高速封包接取  HSPA+ 

美國聯邦通訊委員會(FCC)針對700MHz頻譜的最新指導方針剛一發佈,蜂巢式網路和WiMAX網路的晶片設計公司就開始摩拳擦掌,積極制訂各種支援700MHz頻譜的計劃。最快,新頻譜的擁有者將會於2009年2月開始部署基地台,因此從現在起,一場晶片供應商間的角力賽已經展開。

高通公司(Qualcomm)正積極描繪出該公司目前以及未來針對700MHz的CDMA技術,並將於明年開始出貨晶片;WiMAX的競爭廠商們為了把握住700MHz所帶來的商機,也已經從產品和標準方面雙管齊下做好準備。與此同時,蜂巢式網路長期演進(LTE)版本的支持者們仍然在進行規格的最後制訂工作,而其針對高速封包接取(HSPA+)的產品開發也正進行中。

“無線產業正處於一個非常、非常撼動人心的時刻,一大批引人注目的高性能技術相繼湧現,它們將以新應用的形式讓消費者感受到其強大性能。”德州儀器(TI)無線終端部門技術長Bill Krenik表示。

這樣的振奮人心大部份源於FCC所作的決策:FCC決定師法網際網路精神,讓700MHz對所有的設備和應用開放(編註:即消費者可在無任何限制的前提下,使用任何設備在此頻段中下載資料),而這其中有一些恰恰是目前蜂巢式廠商所不允許的。

“想要使該頻譜不受限制地隨意部署,目前在美國還行不通。”負責英特爾WiMAX計畫並遊說FCC建立相關規則的英特爾旗下投資公司Intel Capital副總裁Sriram Viswanathan認為。

最終,贏得該頻譜的廠商將選擇一種每赫茲每位元成本最低的技術,Viswanathan表示。WiMAX支援20MHz的通道,而超行動寬頻(UMB)則為11MHz。此外,UMB和LTE是根據主要由易利信(Ericsson)、諾基亞(Nokia)和高通等少數公司所持有的智財權(IP)。“WiMAX是建立在相當廣泛的專利庫基礎之上的。”Viswanathan指出。

“我認為當地現有的廠商應可獲得該頻譜,並將部署UMTS、CDMA,以及其各自的LTE與UMB寬頻升級路徑。”無線諮詢公司Farpoint Group公司負責人Craig Mathias表示,“但是,我更希望看到單一的全IP網路部署,因為這意味著WiMAX或其它技術可能成為未來的無線技術選擇。”截至目前為止,WiMAX還未針對700MHz定義規格,但英特爾及其它公司聲稱這項工作已在進行中。

“目前所有的WiMAX晶片供應商都將湧入700 MHz市場。而那些未擁有其專有RF收發器的公司,將與飛思卡爾、TI和Maxim等擁有RF收發器的公司合作。”Forward Concepts公司首席市場分析家Will Strauss表示。

“包括富士通等許多晶片公司正評估其內部開發計劃,以確定如何調整其晶片策略與建置計劃,以便有效利用這一頻譜所帶來的龐大商機。”WiMAX晶片供應商富士通微電子公司無線部門總監George Wu表示,“我們已經彙集了一些客戶所提出對於700MHz頻段的想法與建議,現正研究其需求所在,同時也密切關注著這一開放式接取政策的發展。”

TI先前即宣佈該公司正為摩托羅拉提供WiMAX晶片,而摩托羅拉公司也將為Sprint公司計劃於2008年初部署的WiMAX網路提供系統。Krenik不願透露該晶片的相關細節,也並未提到TI是否計劃在任何其它技術中支援700MHz。

但是,Krenik特別指出,基於3GPP版本7的HSPA+將成為700MHz網路的一個競爭對手,因為它能夠在5MHz的通道上提供高達25Mbps的吞吐量。LTE是700MHz網路的另一勁敵,雖然需要20MHz的通道頻寬,它卻能為終端設備提供高達10Mbps的吞吐量。不過,目前LTE標準尚未完成。

“當2009年時700MHz頻譜已經可用,即進行LTE部署的做法非常具有前瞻性。”Krenik認為。他還提到日本的DoCoMo公司已經開始在實驗室內進行LTE網路測試。

“讓我徹夜難眠的是不知道這些技術的發展路線是否會出現問題。在這些4G技術中的某一種準備就緒之前,我不得不先採用一種過渡方案。”Frontline Wireless公司技術長Stagg Newman表示。Frontline Wireless是一家新創公司,有意購買部份新頻譜的使用權。

“我真的很慶幸不必花4到6個月的時間來選擇一項技術。”回想起數年前曾為了某家美國蜂巢式網路供應商而必須在CDMA和TDMA供應商之間進行類似的選擇時,Newman感慨道,“只不過幾年的時間,CDMA和TDMA已成明日黃花。”

蜂巢式晶片和系統廠商必須克服諸多障礙,以為2009年的部署準備好產品。他們將進一步擴大正交頻分多工(OFDMA)技術的應用,並採用更寬的頻譜(高達11MHz)來傳輸訊號。他們必須在相對受限的700MHz頻帶中實現該目標,因為在700MHz中有些傳輸和接收通道會被分割至約12MHz一樣窄小。

“這是一個更為複雜的頻帶。”高通CDMA技術公司下一代蜂巢式晶片資深產品經理Peter Carson評論道。700MHz頻帶將支援商用和公共安全應用的雙向寬頻網路,以及高通Media-FLO行動電視網路等服務所需的高性能數位電視廣播。FCC目前仍然在精簡有關如何確保所有服務都能執行的規則。

Carson表示:“根據對於規則的各種假設,我們完成了高通晶片設計的第一輪分析。接著,我們根據近日發佈的規則正進行第二輪的分析,預計可在未來1∼2個月內取得進展,進一步敲定相關細節。”

圖:FCC將拍賣之前類比電視所用的698MHz-806MHz頻段,總計62MHz的頻譜。
圖:FCC將拍賣之前類比電視所用的698MHz-806MHz頻段,總計62MHz的頻譜。

重新考慮?

接下來將會有更多的規則出現。“例如Frontline等公司就打算訴請FCC重新考慮,針對最近的一些規則進行更改,”Newman提及,“然而,通常不至於出現太大的改變。”Newman曾擔任過FCC的技術長。

針對其現有的Ev-DO Rev A 和B技術,高通公司計劃及時出貨一款支援700MHz的四頻段晶片組,以確保於2007年開始部署的系統能夠準時上市。另一款用於其下一代Rev C技術(也叫UMB)的類似晶片組,最晚將在2009年6月開始供貨。據稱Rev A技術實體層速率最高可達到3.1Mbps下行和1.8Mbps上行。Rev B技術則可支援三個這樣的通道,而Rev C可將理論峰值頻寬提升至40-80Mbps。

Carson認為,相較於WiMAX技術,UMB等蜂巢式技術更具有優勢,因為後者使用頻分多工(FDD),而非時分多工技術(TDD)。TDD可能導致基地台邊緣的吞吐量急劇地下降,他解釋道。

TI的Krenik則表示,電信廠商可以針對實際的流量模式來調整並最佳化TDD網路,以解決這一問題。英特爾的Viswanathan表示,IEEE和WiMAX論壇都正為WiMAX開發FDD標準,不過要到明年底才能完成。

在英特爾方面,它正推出Echo Peak晶片組的原型樣品,該晶片組可同時支援802.11n和WiMAX。它將是英特爾預計於2008年底出貨的Montevina筆記型電腦平台的一部份。

圖: 幾種新興的寬頻行動技術比較─何者能在700MHz頻段中勝出?
圖: 幾種新興的寬頻行動技術比較─何者能在700MHz頻段中勝出?

作者:麥利




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