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EDA/IP  

編輯觀點:工程師,請站出來維護自己的專利!

上網時間: 2007年11月05日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:專利保護  專利權  IEEE 

如果你參加了最近在加拿大溫哥華舉辦的專利授權工作者協會(Licensing Executive Society)年度大會,你可能不會相信自己是處於成本競爭日益嚴苛的電子產業中。當然,我沒說這個會議可與奧斯卡獎的紅地毯相媲美,但與一般的電子產業活動來比,也確實是算是很豪華的。

先聲明,我對這個協會沒有任何意見。此外,參加這場活動的業者涵蓋範圍很廣,從可口可樂到X光設備製造商都有,然而大部分公司還是來自電子領域。

這個大會能夠辦得這麼體面的原因之一是有大量的資金湧入專利領域。這裡的律師會認為,一項不錯的專利要以數十萬美元的價格出售,是完全合理的。但當人們開始談論到上千萬美元的價碼時,事情就變得不一樣了。

在這場會議中,我們可以聽到高達數億美元的案子。舉例來說,之前Research in Motion為了擺脫NTP公司的禁令威脅,而付出約6億美元的和解金。NTP是一家宣稱擁有無線電子郵件按鍵專利的小公司,雖然沒有正式的產品上市,但仍贏了這場官司。但和解金還不止於此,他們還要求在未來的五年內,產品銷售的2%也應歸其所有。看到這樣的數字,我們不難想像,為什麼這些律師們那麼熱衷於爭取處理專利官司了。

親愛的工程師們:覺醒吧!當你還在苦苦思索試圖解決如何在設計中再節省50美分時,(在你公司的)律師正利用你的或你同事開發出來的專利,去四處試探這些專利的價值,有可能是數千、或數十萬,因為他們不知道一項專利值多少錢,也沒有人去瞭解一項專利的價值。

我覺得很奇怪,為什麼工程師對於自己辛苦的成果,能夠這樣視而不見,這種狀態還要持續多久?在整個產業都越來越陷入各種專利糾紛的時候,為什麼我們反而都聽不到工程師的聲音。

幾乎每天,美國的電子公司都會在專利局、法院和國會發生專利爭議,而且不可避免的會有幕後交易。但現在都是由律師們負責這些爭議,因為沒有其他人會不怕麻煩的出來發表意見。(即使是執行長也太忙而無法處理,但現在似乎是該花時間重視的時候了。)

現在,是他們去聽一聽那些技術創造者的聲音—你們的聲音—的時候了。如果他們沒有去聆聽你們的聲音,你們可以採取專利罷工。這樣可能會引起他們的注意。

(請參考原文:Engineers, claim your patents)

(作者Rick Merritt為美國版EE Times編輯)




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