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MoCA仍將會是Gb級家庭網路時代的大贏家?

上網時間: 2007年12月03日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:同軸電纜  家庭網路  電力線 

正當同軸電纜多媒體聯盟(Multimedia over Coax Alliance,MoCA)日益獲得眾多服務供應商的支持時,為了回應業界對新一代Gb (gigabit)級家庭網路的需求,新一輪的標準化工作與一些新創公司也跟著蠢蠢欲動。

部份晶片業者指出,MoCA正在克服同軸電纜、電話線(phoneline)、電力線(powerline)和無線技術只能選一種的問題,因此眾多新選項也同時跟著出現。

業界關注可支援多種網路線的新標準

歐洲的國際電信聯盟(ITU)計畫推動一個適用電話線、電力線或同軸電纜網路的家庭網路標準。在這些被稱為“g.hn”的提案中,至少有一個呼籲推動Gb級的實體層(physical layer),以支援在家庭中傳輸視訊。

對此英特爾(Intel)資深系統工程師Barry O'Mahony表示:「這樣的目標或許將能把眾多有關家庭網路的資源整合,催生新一代具發展潛力的方案,因此我們將長期認真關注這個議題。」

其他同樣關注此一議題的ITU成員公司,包括BT、Alcatel-Lucnent、Broadcom、Intellon、Penesonic和TI。O'Mahony表示,新一代技術規格預計在明年2月於瑞士日內瓦舉行的會議中確定,而最終版本可望在明年年底公佈。

一位不願具名的TI代表指出:「業界參與踴躍,因為認為這可望能終止目前業界標準不一的情況;不過最讓人擔心的,是訂出的規格僅是滿足大眾胃口的最低標準(lowest common denominator)。」

在此同時,一家新創公司Gigle Semiconductor也準備從明年開始,供應一款與上述目標類似的Gb級設備。該公司是由兩位來自電力線通訊專家DS2,和兩位來自意法半導體(ST)的技術人員所創辦,目前還在秘密行動中。

據說這家新公司將提供一款雙通道整合式晶片,一個支援電力線通訊,另一個可靈活用於雙絞線(twisted paired)、同軸電纜和電力線。該晶片將整合一顆處理器核心、緩衝記憶體、DSP、媒體存取控制器(MAC)和實體層區塊(physical layer block),可應用於機上盒、網路閘道器、PC和視訊遊戲機。」

以上種種新計畫的出現,都是因為MoCA放棄了其V 2.0規格;該組織並未透露其目標,不過其使用者一直在呼籲推動175 Mps速度的網路,以提升傳輸速度。

網路通訊業者Verizon Communications技術長Mark Wegleitner,在日前舉行MoCA首場技術研討會上呼籲:「新一代MoCA規格必須在未來兩年內支援400 Mbps,並在未來四年內支援Gb級速度。」

Verizon是同軸電纜網路領域的翹楚之一,該公司已經在其FIOS光纖到家(FTTH)服務中,出出貨大約300萬個MoCA節點設備。在同一場會議上,為Verizon提供機上盒的摩托羅拉(Motorola)系統工程資深總監Jed Johnson也呼籲推動更大頻寬的網路技術:「家庭中需要有一個Gb級的網路通道。」

摩托羅拉也為另一家網路通訊業者AT&T,提供採用家用電話線網路聯盟(HPNA)技術的機上盒,應用於IPTV服務。Johnson並表示,由於該公司將於2008年為歐洲與加拿大的網路業者提供採用HomePlug AV電力線技術的機上盒,IEEE 1901小組的電力線網路標準前景亦值得期待。

MoCA仍在家庭網路機上盒市場擁有高佔有率

然而Johnson認為,MoCA看來仍將是家庭網路機上盒市場中,佔有率最高的一個標準。包括來自Comcast和Cox Communications等有線電視業者的代表都表示,他們可能將在2008年底開始配置採用MoCA技術的機上盒。

Comcast技術長Tony Werner表示:「我們將在2008年推出能夠互相通訊的設備,以及採用我們自有通訊協議(protocol)的Wi-Fi路由器和接取點(access points)裝置,但我們不會在無線通訊領域投入過多。」

Comcast可能會在完成軟體開發後,從明年第三季開始在幾個指定市場開始推出這些設備。「我們不會透露將有多少機上盒視訊轉換盒將加入通訊晶片,我們也還沒有做出相關決定。」

Cox Communications視訊產品開發總監Vince Groff則表示:「由於美國聯邦通訊委員會(FCC)要求在2007年7月前配置好Cable Card (有線電視卡),因此我們的MoCA技術試行計畫被延遲,必須重新設計機上盒並修改軟體。我們預計會在2008年重新啟動MoCA技術試行計畫,並開始部署一些MoCA系統。」

此外思科(Cisco)也趕流行,該公司旗下的Scientific Atlanta發表了支援MoCA的機上盒和家用路由器,並計劃在2008年開始推出該系統供客戶選擇。MoCA方案能讓用戶將視訊從主機上盒,傳送至位於其他房間的簡易型機上盒。Verizon對此項多點視訊錄影機服務,每月收取7美元的費用。

Comcast的Werner表示,廠商對此類家庭網路服務收費的程度有限,因此晶片和系統廠商必須以儘可能低的成本來推動該服務的廣泛使用。Scientific-Atlanta產品策略和管理總監Jim Strothmann即建議,各家業者在設計系統晶片或ASIC時,必須盡快推出支援MoCA的電路區塊。

Conexant Systems行銷總監David Jones表示,這正是一些即將開始供應MoCA晶片之供應商的策略。Conexant將在2008年下半年開始供應離散式MoCA RF和基頻晶片,隨後推出支援MoCA的電路區塊,以應用於機上盒、路由器與光學網路終端設備的DSL、MPEG和被動光學網路晶片。

而迄今只有新創公司Entropic Communications推出了支援MoCA的晶片。但最近Broadcom和Conexant都加入了MoCA,並透露了MoCA晶片計劃;這些新成員將帶來更高整合度、更高性能、更低成本和功耗,為MoCA方案帶來更高價值。

Comcast網路技術副總裁兼MoCA主席Charlie Cerino表示:「Broadcom和Conexant的加入將讓更多人了解MoCA是一項可透過同軸電纜實現的、可行的RF技術。」Broadcom和Conexant在之前都曾開發過家庭網路晶片,但後來又收手,因為相關方案並沒有獲得任何比較大的訂單。

Conexant的Jones表示:「我們評估了所有的家庭網路技術,想找到值得我們投入的方案,但過去兩年都沒有理出頭緒。身為MPEG產品的供應商,客戶告訴我們MoCA就是他們現在需要的,所以我們現在必須採用這一技術開發SoC;現在的問題是產品何時上市。」

Jones接著表示:「我們的HomePlug AV晶片做得不錯,但目前HomePlug在將資料傳輸到視訊網路的過程中有一點問題。」和Broadcom一樣,Conexant也設計了一款HPNA晶片;而目前CopperGate已經在為唯一採用該技術的大型廠商AT&T供應此類產品。

MoCA家庭網路服務仍有問題待克服

此外MoCA大會的與會者,也就這一家庭網路是否能催生新的服務和營運收入進行了討論。其中Verizon表示正考慮將其家庭網路開放成一個平台,可能用來執行其後端IMS系統上的應用程式;該公司的Wegleitner表示:「我們並不一定會這麼做,但我們相信第三方應用程式一定能給家庭網路帶來好處。」

摩托羅拉的Johnson則表示:「廠商的競爭一直集中在擁有多少HD、VoD和寬頻,但這些到最後都將相差不大,所以我認為競爭將轉向應用程式。」摩托羅拉正在開發應用於目前有線電視供應商的OCAP平台的應用程式。

Johnson表示,長期看來該應用程式會被製作成Web服務,並與ITU的TR069管理標準所提供的家庭管理(home management)和探索服務(discovery service),以及Universal Plug and Play論壇的工作成果結合。

有線電視業者則表示,他們不會期望從安裝或支援家庭網路的業務中獲得很多收入,但希望這些網路能夠帶來可以讓他們收費的新服務。

Comcast的Werner表示:「在我眼中家庭網路並不能算是一種業務。我們的客戶現在分成了兩個陣營:一種認為家庭網路很好,因為他們不需為此負擔任何一毛錢;一種認為它很差勁,因為我們無法幫助他們解決技術難題。」

Cox的Groff也同意以上觀點:「我想人們不會為家庭網路本身付費的,不過他們可能會花錢購買VoD等服務。這是一種間接業務模式。」

(參考原文:New home nets rise as MoCA gains traction)

(Rick Merritt)

延伸閱讀

˙迎接Gbit級家庭網路 誰將勝出?

˙連接技術複雜 家庭網路發展遭遇阻礙

˙HomePlug聯盟推動電力線網路標準統一

˙ITU核准HomePNA 3.1家庭網路標準 傳輸率可達320Mbps

˙家庭網路傳輸技術之爭 HomePNA暫領先




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