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迎接類比新紀元 《電子工程專輯》推出全新專欄

上網時間: 2008年01月23日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:DSP  DLP  Microcosm 

德州儀器(TI)的下一個成長關鍵是什麼?該公司執行長Richard Templeton不假思索地回答說:“類比!”從這家不久前才剛被譽為DSP巨擘和基頻之王地位的半導體公司聽聞此說,著實有些令人詫異。

然而,事實上則一點也不意外。TI是全球最大的類比晶片供應商,其市佔率達整個類比市場的13%;此外,該公司將近一半的收入均來自於類比與混合訊號業務。

雖然TI還計劃持續擴展其DSP、DLP和其他產品線,但類比和混合訊號業務將成為這家IC供應商的關鍵成長動力。

類比領域的成長速度遠高於整體半導體市場。根據TI公司高層主管們表示,類比市場在2006年的成長率為15%,預計在2007到2011年這段時間內將可達到12%的年複合成長率。

喬治˙吉爾德(George Gilder)在其《微觀宇宙》(Microcosm)一書中,從亞德諾(ADI)和國家半導體(NS)等公司的早期運算放大器著手,追溯了類比晶片的發展沿革。包括ADI公司董事會主席Ray Stata和Robert Wilder等先驅利用電晶體建構出更精巧、更好用的運算放大器,並因而協助發展出一個規模達數十億美元的產業。

自此以後,類比領域開始了漫長的發展路程。其特別值得注意的創造與革新歷程中,曾面臨許多命運的轉捩點,特別是許多業界人士指出類比領域已走到了盡頭。數位電視的出現即其是一例。然而,我們實際的所見所聞卻是另一番景象。類比晶片正協助設計出更可靠耐用的數位電視和3G手機等產品。

幾乎各種電子系統都需要利用到某種元件,將溫度、壓力、光源、聲音等類比訊號轉換成數位設備可資處理的電子訊號。

類比領域正在產生變革。包括RF、無線、有線、電源管理、音訊、視訊和介面等類比領域的所有關鍵業務都可見到強勁的成長態勢。

目前我們看到在電源管理元件和其他類比功能間正持續出現一種相互結合的趨勢。再者,將記憶體整合於類比領域中的態勢也越來越廣泛。

類比產業架構中另一個值得關注的是系統單晶片(SoC)。它不僅改變了整個晶片設計方向,並且顯著地影響了整個系統設計。更強大的SoC元件整合了更多的功能,它對於降低元件材料成本進而增加系統廠商的利潤至關重要。

因此,類比和混合訊號元件就像是其他技術元件一樣,正逐漸地被整合於SoC設計中。這種趨勢將會對分離式類比IC供應帶來什麼衝擊呢?又會對系統設計帶來哪些影響?這些有趣的問題和觀點都將是本刊新專欄所關注的方向。

目前,我們正在談論必須進一步瞭解美國以外的市場,在這種背景下,類比觀點將是有效探索像亞洲這類市場的文化、地理區域之間關係的重要觀點。

所有這些現象都鼓舞著我們開發一個全新的類比專欄。其中將包括類比市場瞭望、應用指南、設計技巧和對類比領域關鍵議題的評論等文章。

透過推出這個新專欄,我們將為此類比和混合訊號新時代的發展推波助瀾。我們也誠摰地期盼這個全新的專欄將能為讀者提供更優質的服務。我們歡迎諸位對此專欄的內容提供您的看法。來函請聯繫eetteditor@eettaiwan.com。

作者:Majeed Ahmad





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