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低成本GbE搶攻家庭連網市場

上網時間: 2008年02月22日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:GbE  AR8121  AR8316 

憑藉著低成本、低功耗特性,Atheros Communications公司正於家用個人電腦及行動運算領域中,大力推廣其超高速乙太網路(GbE)解決方案。這家以Wi-Fi無線晶片起家的公司,在涉足乙太網路市場後,目前正瞄準需要大頻寬以傳輸大量多媒體資料的家用PC,以及筆記型電腦、中小型企業等應用,推出了第二代GbE控制器AR8121與6埠GbE交換器AR8316

這兩款元件都是Atheros旗下ETHOS產品線的新款產品,“其中AR8121是當前整合了PCIe介面的最小一款GbE控制器,”Atheros乙太網路事業群行銷總監Tony Hsu表示。這顆控制器在1,000BASE-T運作時動態功耗低於700mW,具備能在多核心架構中降低CPU負載的Receive Side Scaling(RSS)功能、IPv6與IPv4 TCP分割、VLAN處理與總和檢查卸載(checksum offload)等。

Hsu聲稱,AR8121是目前功耗最低的GbE控制器晶片,在啟動‘網路喚醒’(WoL)功能時功耗僅90mW,在快速乙太網路運作模式下功耗為240mW,而在深度休眠時功耗更少於20mW,因此,目前該元件主要瞄準次筆記型電腦與行動運算平台等需要超低功耗等應用。

另一款交換器晶片則鎖定家庭與中小企業網路應用。“2008年後,隨著802.11n普及,消費者將習慣於高達100Mbps傳輸率,因此,在作為基礎的有線傳輸部份,也必須提升到至少GbE等級,AR8316便是針對此一需求所設計的交換器晶片,”Hsu表示。

據市調機構In-Stat統計,受到家庭寬頻用戶數量日益增多,加上連網設備價格下降等因素所驅動,2007年全球安裝家庭網路的數量預估可成長35%。其中,亞洲是成長最迅速的區域。

In-Stat指出,儘管未來幾年內全球家庭網路戶數的成長將略為放緩,但仍將穩定成長。預計在不久的將來,全球安裝寬頻的用戶數量將達到5億戶,這將為網路設備創造替換及升級的龐大商機。包括GbE、802.11n、VoIP與TR-69等技術,都將是驅動客戶端設備升級與汰換的主要因素。

AR8316在整合了5個GbE PHY,“此舉大幅減少了在與廣域網路通訊時昂貴的外部PHY設置成本,”Hsu指出。除了PHY以外,該元件還整合了開關邏輯、記憶體、LED驅動器及穩壓器等,據稱僅需要25MHz的晶體時脈源與低成本的PNP電晶體,就能實現一款完整的交換器設計。

AR8316可支援電信業等級的QoS、輸出/輸入率限制(ingress/egress rate limiting)、IGMP/MLD探聽機制等。“目前,10/100BASE-T與GbE在市場上所佔比重仍是6:4,”Hsu表示。而Atheros期望透過這款6埠交換器晶片,促使用戶轉移至GbE等級的無線路由器、基地台和閘道器。

與前一代高速乙太網路交換器AR8216相同,AR8316也支援高階QoS架構,可按照不同層級的用途,如IP電話的語音流量、多媒體視訊流量、以及電子郵件的數據流量,安排交換器流量的優先順序。AR8316同時支援行動業者所需的功能,如限制輸入/輸出率、IPv4 IGMP與IPv6 MLD模擬技術,顯著改善串流媒體與其他密集使用頻寬的IP多重傳播應用。此外,這項產品亦支援虛擬區域網路,便於區隔網路上的眾多用戶或群組。

圖:AR8316交換器晶片針對802.11n性能進行了最佳化。
圖:AR8316交換器晶片針對802.11n性能進行了最佳化。

作者:鄧榮惠




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