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記憶體/儲存  

儲存介面標準仍需持續變革

上網時間: 2008年02月22日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:串列介面  常數漂移  SCSI 

科技發展似乎正以前所未有的速度進行中。但是,在CPU和處理技術幾乎每個月都推出新產品的同時,儲存介面的發展卻逐漸落後了。

SCSI介面是前幾年最普遍的選擇,它是大多數企業級系統和大型主機中的標準介面,同時也是RAID技術初期的基礎。SCSI所具備的獨特功能是它可在一個控制器上擁有多個驅動器的能力。當然,我們現在幾乎可以透過任何介面來實現這樣的能力,但首先開創這個概念的就是SCSI。

在其第一代建置中,採用了菊花鏈式架構結合多達7個驅動器;後來發展到15個驅動器。很快地,內建多個介面的控制器推出後,使其得以實現在一個控制器上擁有達60個驅動器的建置,就像採用一個驅動器一樣。十多年前的驅動器小得多,這意味著用戶那時可能將之視為可供使用者管理的大型儲存池(storage pool)。

SCSI仍在持續發展中,在其最新的衍生技術--串列SCSI(SAS)中,更高度的彈性化和更強的可擴展性都是重要價值。然而其接受過程非常緩慢,雖然SCSI在經過多年後已經變得越來越普及,但很明顯的是,資料要求和吞吐量的需求都已經超過了SCSI的能力範圍。雖然SAS將可解決其中的一些問題,但是由於大多數SAS的建置仍然採用光纖通道來連接主機,因而SAS未來的接受情況尚不明確。

理論上,光纖通道已經作好了接替SCSI的準備。光纖通道最獨特的功能之一是它允許單一介面上最多擁有126個元件。這可使得解決方案具備超乎想像的儲存量和無限的性能。再加上主機匯流排配接器(HBA)、具雙埠與四埠介面的控制器結合後,用戶可獲得的冗餘和容量等級將是無可估計的。

光纖通道的另一項特色是它採用了密集型光纖連接。與SCSI不同的是,SCSI採用較大的線纜,以及具有線纜長度在7英呎∼12公尺限制的低壓差分(LVD) SCSI,光纖通道則採用光學元件與主機連接,並支援3,000公尺以上的線纜長度,為資料中心的設計提供了較高的彈性度。

光纖通道可充分利用開關,這樣不僅可使多個主機系統與中央儲存設備相連,而且可以實現多個陣列和其他設備共存於我們目前所謂的儲存網路上,這是其他介面無法實現的。光纖通道充分結合了這兩項優勢。在其儲存網路上維護備份設備的能力可在幾個小時內保護大量資料,而不像一般採用gigbit介面一樣約需要幾天的時間。

另一個獨特技術是iSCSI。它採用光纖通道這樣的SCSI協議,但是它並不採用專有介面連接電腦,而是透過普通的乙太網路連接。iSCSI類似於網路附加儲存(NAS),但是iSCSI設備似乎可以看成是與系統直接相連的驅動器,而非擁有映射的網路儲存設備。

iSCSI目前的缺陷在於gigabit網路的極限性能。雖然目前正推廣對於10Gbps乙太網路的認可,但其成本仍然無法被大眾市場所接受。iSCSI是否集實用性、易於整合以及彈性化於一身,仍有待時間證明。但iSCSI只需使用10Gbps乙太網路即可獲得性能提升,這將有助於iSCSI的普及。

作者:Scott Leif

總裁

Globalstor Data公司




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