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加入Wi-Fi功能的行動影音裝置LF-V30

上網時間: 2008年02月25日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:LF-V30  LocationFree  易地播放 

這是媒體狂熱份子的夢想:無論是在家裡或在外面的任何一個角落,都可以透過適當快速的網際網路連接觀看即時或是預約收看的視訊。現在,Sony公司推出的LF-V30已實現了一般所謂的‘易地播放’,該設備可透過寬頻網路,實現從中央環境到遠端位置的音視訊內容傳送和控制。

2005年,由Sling Media公司推出的SlingBox推動了易地播放技術的普及。但事實上,一般認為該技術的普及可追溯至更早之前,應是2004年率先推出商業化裝置的Sony公司。但無論是誰最先開發這種商品,該設備都使得觀眾可以隨心所欲地掌控媒體播放,就如同身在家中一樣,隨時隨地獲得視訊娛樂服務。

250美元的LF-V30是LocationFree系列的第四代產品,其主要特色是在網路介面的乙太網路中增加了Wi-Fi連接能力。按下開關,該設備還可以充當無線接取點或無線用戶端。由於這款裝置隨附贈了一個紅外線發射器,因此使用者可運用它來實現家庭設備的遠端控制。高清晰度視訊可以是來自纜線數據機、DVR和DVD播放器等來源的輸入訊號,但現在它已被重塑成筆記型電腦等裝置的接收設備,串流內容會被降低至標準QVGA解析度。

與其他競爭產品不同的是,LF-V30可被劃分為與Sony PSP掌上型遊戲機同等級與同類型的產品。受到廣大Sony生態系統的支援,Sony的VAIO PC部門已經開始在筆記型電腦上載入LocationFree瀏覽軟體。這種軟體還能用於其姊妹公司Sony Ericsson的P990i智慧手機和軟體升級的Windows Mobile6設備之中。

這個大小如同一本字典的裝置在前端設有簡單的狀態燈和控制按鈕,後端則設有AV連接端子和網路連接器。其整體設計比較講究,並有些複雜。兩個外殼圍繞著支援兩個板的精致塑膠中央框架:一個用於媒體I/O(介面板),一個用於網路連接和處理。第二個板由兩個將媒體和網路處理電子裝置(處理器板)與mini-PCI Wi-Fi板分開的元件組成。

在介面板中,用於分量和合成AV輸入/饋通的RCA插孔與S視訊端子連接器連接。僅有來自新日本無線(New Japan Radio)公司的一個六通道視訊放大器和一對雙路運算放大器用來調整、增強和緩衝訊號。

在所有AV輸入訊號流入的較大板中,也設置了用於乙太網介面的連接器和用於80211.a/b/g mini-PCI卡的插座。無線連接不斷得到簡化,Atheros的AR5413晶片具有較高的整合度。一個小型EEPROM、來自夏普(Sharp)公司的雙頻RF放大器(2.4GHz和5GHz,分別用於802.11b/g和802.11a)和一個TriQuint的分集RF開關是僅有的其他主動元件,這是因為AR5413已將所有的數位MAC/基頻功能與多頻帶Wi-Fi無線電整合在一起。

來自意法半導體(ST)公司編號為STE100的10/100乙太網路PHY晶片支援有線連接。東芝(Toshiba)公司編號TMPR4938的64位元RISC晶片同時負責乙太網路MAC功能和與Wi-Fi mini-PCI卡的連接。此外,它還能充當總網路處理器,並由三星32MB的行動SDRAM支援。透過匯流排收發器,東芝的CPU還可以存取64MB的三星NAND快閃記憶體以儲存程式碼。8位元NEC CPU則負責管理系統和所有的用戶輸入。

傳入的訊號首先在恩智浦(NXP)公司編號為SAA7136的晶片中解碼,以進行下一級處理。但實際上由哪個元件執行何種任務目前尚不清楚,但很有可能的是,德州儀器(TI)編號TMS320DM340的視訊DSP將處理縮放和影像增強。DM340的同類產品32MB DDR SDRAM滿足了本地高速影像處理的要求。

來自Altera的MAXII複雜可編程邏輯元件是其中的一顆神秘晶片,該元件可以執行從整合(非ASIC)形式的基本系統邏輯,到專有訊號處理硬體等任務。LF-V30支援PSP手持設備,因此它可以針對這種設備進行專有格式化。CPLD和東芝CPU之間的連接非常清楚,這暗示著需要專業網路引擎。

Sony為LF-V30提供的‘隨時隨地’播放視訊,以及Wi-Fi連網能力,看來是推動真正‘行動視訊’的良好設計,它所展示的易地播放設計理念,代表著另一種基於網際網路的遠端臨場(telepresence)使用形式,它可使用戶不需身臨其境即可享受類似的切身體驗。

圖:LF-V30的無線連接不斷得到簡化,Atheros的AR5413已整合了數位MAC/基頻與多頻帶Wi-Fi無線電。
圖:LF-V30的無線連接不斷得到簡化,Atheros的AR5413已整合了數位MAC/基頻與多頻帶Wi-Fi無線電。

作者:David Carey

Portelligent公司總裁




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