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高畫質DVD格式之爭告終 好戲在後頭?

上網時間: 2008年02月21日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:高畫質DVD  藍光  HD DVD 

不敵藍光(Blu-ray)陣營大軍壓境,東芝(Toshiba)終究宣佈放棄HD DVD市場;而這場高畫質DVD格式之爭的結束,雖有助於推動高畫質視訊產業的前進,不過看來還有很多好戲在後頭。

東芝是在2月19日正式宣佈,將在三月底停止生產其所推動的HD DVD光碟格式產品,將高畫質DVD市場拱手讓給其競爭對手──藍光光碟陣營。此舉對藍光格式的主要推手新力(Sony)來說自是一大利多,消息一宣佈該公司股價就立即上漲了4個百分點。

HD DVD的棄械投降勢必在接下來的一段時間之內,為該格式的支持者如東芝的夥伴微軟(Microsoft)、派拉蒙影業(Paramount)與環球製片(Universal studios)帶來些許影響。而由更廣泛的產業界角度來看,兩大陣營的競爭告終,也可能意味著數位媒體產業過渡時期的開始,

藍光格式DVD還不一定是最後贏家

市場研究機構NPD Group的分析師Ross Rubin即表示:「高畫質DVD格式之爭是阻礙HD視訊產業前進的一大障礙,不過還有其他的問題。」他指出,目前大多數消費者都已經滿足於現有DVD格式的效能,不會想繼續升級其播放器;再加上一旦兩大格式陣營戰爭結束,藍光的支持者可能會延後其播放器降價的行動。

原本藍光陣營打算在今年的年底耶誕購物季,將藍光光碟播放器的價格降到300美元以下;而分析師們認為,如果廠商在藍光格式大勝後打算停止這樣的策略,那就大錯特錯了。「藍光陣營的廠商們應該體認到,其實標準畫質DVD才是他們最大的敵人。」Rubin表示,在2007年,全球支援高畫質DVD的播放機出貨數量還不到100萬台。

「現實的狀況是,就算混亂的高畫質DVD格式之爭結束,並不會為一個已經飽和且正在衰退中的DVD市場帶來新的動能,也不會讓藍光市場因此突飛猛進。」NPD旗下的研究機構DisplaySearch研究員Paul Erickson指出,由於對現有DVD格式已經感到滿足,主流消費者對於採購新一代DVD會依舊持保守態度,而且高畫質DVD無論是軟硬體產品都價格高昂。

Rubin與Erickson且都指出,HD視訊內容還有其他新崛起的供應來源,例如有線電視業者與電信業者所提供的網路視訊服務;還有像是Microsoft Live與蘋果(Apple)的iTunes等網站也提供類似的內容。

「高畫質DVD是否會在未來成為消費者偏好的HD視訊內容傳遞媒介,現在還很難說。」Erickson指出:「其他的HD視訊傳遞方式,像是付費電視、寬頻網路服務等等,都還有很寬廣的發展空間。」

東芝總裁暨執行長Atsutoshi Nishida在宣佈放棄HD DVD產品時所發表的聲明,即透露了一些伏筆:「高畫質視訊市場商機還未真正開啟,東芝有能力也有決心利用自有的技術專長與IP,實現數位聚合的遠景。」

HD DVD嚐鮮使用者成了倒霉白老鼠?

以長遠角度來看,單一DVD格式可望加速推動高畫質產業商機;不過眼前看來,業界如何安撫目前數量約在100萬人左右的HD DVD使用者,也是一大課題。

另一家分析機構Envisioneering的負責人Richard Doherty即表示:「整個產業界都應該反省,下次類似像這樣的事件,應該讓相關業者的高層主管與工程師來承擔就好,而不是讓消費者感覺自己像是實驗室的白老鼠。」他認為,那100萬個像是參與了史上最大市場測試活動的消費者現在八成非常不爽,而廠商們本應仿效當時DVD的作法,關起門來自己解決爭議。

為了與Sony在PS3遊戲機內置藍光光碟機的行動一較高下,大廠微軟在其Xbox 360遊戲機,提供了東芝製造的可選配HD DVD光碟機。此舉雖讓Xbox的價格比PS3低廉了不少,不過現在HD DVD的陣亡,對微軟來說卻是前途未卜。

「微軟六個月之前根本不會想到有這種結果;」Doherty表示:「如果早知道,微軟就會延緩為Xbox添加選配HD DVD光碟機的行動。而現在Sony可說是大勝一籌。」不過Rubin卻不同意上述說法,認為東芝放棄HD DVD並不會為Xbox帶來負面打擊。

Rubin指出,原因之一是微軟也提供採用標準DVD格式的高畫質遊戲;而雖然Xbox不太可能在短時間之內就倒向支持藍光格式,不過微軟應會透過其網站,來拓展其提供高畫質電影的相關服務。

在現有的100萬台HD DVD播放器中,大約只有30萬台是Xbox使用者所購買的HD DVD光碟機;而根據NPD的統計,Sony光是在美國市場已經售出350萬台的PS3。根據藍光光碟協會的統計,全球已經售出了630萬台的藍光光碟播放機。

東芝棄守HD DVD事件仍將餘波蕩漾…

事實上從美國國際消費性電子展(CES)期間,Warner Brothers宣佈將支持單一藍光光碟格式以來,業界對HD DVD是否將因此滅亡的耳語猜測就不斷;雖然東芝對以上訊息冷處理,但不爭的事實是,根據NPD的統計數據,在高畫質DVD播放機的銷售中,有93%是藍光格式。接下來又有多家美國大型零售業者包括NetFlix、Wal-Mart,紛紛表示將支持藍光單一格式,

在一年多以前,Broadcom與多家半導體供應商,已開發了可支援兩個高畫質DVD格式的晶片組,且也得到了LG與Samsung的採用;不過有部份競爭者表示,這種支援雙格式的播放機產品太過昂貴。而現在既然HD DVD宣告滅亡,晶片業者恐怕也得加速致力於削減其藍光光碟晶片的成本。

而CMP旗下網站Digital TV Designline的編輯Dennis P. Barker認為,東芝的不幸就是因為擁有HD DVD這個在許多方面都具優勢的光碟格式:「在畫面品質方面,HD DVD在彩度與強韌度上面都優於藍光。」他並在部落格文章中指出,透過觀賞比較多部由同一電影發行商所提供的HD DVD與藍光版本影片,HD DVD畫質就是看起來比藍光好。

來自市場研究公司ABI Research的分析師Serene Fong則指出,藍光陣營雖標榜其光碟容量較HD DVD格式高,不過相對來看,藍光採用的也是成本比較高的播放機與光碟片製程技術。

(參考原文: After the war: more hurdles ahead for high def)

(Rick Merritt)

延伸閱讀

Toshiba confirms decision to abandon HD-DVD (John Walko)




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