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新興HD Raido服務邁向數位廣播市場

上網時間: 2008年02月28日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:HD Radio  multicast  iTunes tagging 

由於互為競爭對手的衛星廣播服務商Sirius與XM的合併案依然懸而未決、iPod與MP3播放器的持續成長,以及網際網路廣播服務迅速發展成為一項更具可行性的選擇,美國數位廣播市場近來似乎有些應接不暇。儘管如此,該市場也還必須再為高解析音訊廣播(HD Radio)預留一席之地。

一家地面數位無線電廣播開發廠商iBiquity正計劃大舉推動HD Radio。該公司既不是內容廠商,也不是廣播公司,但其技術卻可讓廣播電台在無需改用新頻段的前提下,同步播放經壓縮的數位音訊和傳統類比音訊。據iBiquity介紹,目前美國有1,500個HD Radio廣播電台,其中有700家可提供新的FM多播頻道(multicast channel),專為HD Radio用戶提供免費服務。

IBiquity公司希望此一概念能廣受業界關注,並在CES上展示了HD Radio的新特色,包括一種據說能夠簡化歌曲購買程序的‘iTunes tagging’產品。此外,在CES上也同時揭了開多款晶片和參考設計的神秘面紗,這些產品的開發目的均在於使得HD Radio朝可攜式產品和車載收音機方向發展。

在這些新IC產品中有一款是三星的HD Radio晶片組,它由一個RF-IF週邊處理器和一個基頻處理器組成,據稱是首款針對可攜式HD Radio的低功耗解決方案。無晶圓廠晶片設計公司SiPort也在CES上展示一款單晶片HD Radio解決方案,該晶片整合了RF、基頻、記憶體、ADC以及PLL。SiPort的晶片目前已經投入量產,並且將在今年第三季出現在多款商用化可攜式產品應用中,SiPort公司CEO Sid Agrawal透露道。

iBiquity公司過去幾年來一直出現在CES展會中,該公司深信HD Radio的基礎架構最終將適時地推動地面數位廣播市場普及。一年多以前,市場上只有20款獨特的HD Radio產品,大多數都是價格約199美元的JVC汽車無線電產品。“而今,我們已擁有60款以上具有獨特性的HD Radio收音機接收器,其價格可低至99美元,而最高的也不過199美元。”iBiquity公司總裁兼CEO Robert Struble介紹。該公司宣稱其HD Radio的收聽覆蓋率達到80%。

對於數位衛星廣播服務來說,收聽其服務的訂戶數目也一直在成長中。根據Sirius公司的報告顯示,在2007年9月,其訂戶數已達到770萬;而XM則宣稱其用戶數已接近860萬。然而,這些衛星廣播服務仍持續地衝擊到數位廣播電台的財務的損失,這絕大部份在於廣播電台必須簽約雇用高階人才而支付較高昂的費用。

內容、融合限制

儘管HD Radio較晚出現在市場上,但由於其具備免付費的空中廣播業務模式,使得HD Radio自有其潛在優勢。HD技術能夠實現節目的多播頻道、在單獨的FM頻段上進行廣播,因而增加了用聽眾的選擇性。這種營運模式已經獲得了製作或擁有內容之廣播電台的認同。

然而,並不是每個人都看好地面數位廣播,或認為它有足夠的競爭力能在美國市場上戰勝衛星數位廣播。

“HD Radio並沒有免費提供商用內容的優勢,也無法提供像衛星廣播那樣的覆蓋範圍。”MultiMedia Intelligence的首席研究員Frank Dickson表示,“你還必須將衛星廣播公司從傳輸媒體中劃分出來。”

衛星廣播公司們宣稱,他們首先應定位於內容的整合商,其次才是服務供應公司。“這意味著他們將可對網際網路、行動或其他傳輸媒介進行授權。”Dickson說,“他們早已經將網際網路的音訊廣播作為其衛星訂閱服務的一部份。內容將主宰一切,所以,誰掌控了‘Howard Stern’和‘Opera Winfrey’等賣座的節目內容,就能擁有多網路的商機。”

事實上,iBiquity坦承該公司既非內容擁有者也不是廣播業者。“但我們能為晶片供應商、接收器製造商、傳輸業者與廣播公司們提供一系列的專利組合、技術知識與品牌。”該公司工程部副裁總Gene Parella解釋道。

圖說:HD Radio接收器可調節訊號,降低靜電、雜訊或弱音等干擾。
圖說:HD Radio接收器可調節訊號,降低靜電、雜訊或弱音等干擾。

作者:吉田順子




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