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WiMedia聯盟主席呼籲根據適用性劃分頻譜

上網時間: 2008年02月28日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:未授權頻帶  UWB  WUSB 

由於WiMedia聯盟所倡議的無線USB(WUSB)傳輸速率不高,因此,該聯盟成員正在力推60GHz無線電規格,但此舉使得該聯盟成員不斷飽受攻擊。WiMedia聯盟主席Stephen Wood在最近一次訪談中呼籲:為了避免對於未授權頻率的頻寬競爭,業界應根據適用性來劃分頻譜。該組織曾定義一種超寬頻技術,並成為無線USB的基礎;而今又投入了協助定義60GHz標準的工作。

就在Wood的公開呼籲之際,也有兩項有關在行動消費設備和電視之間傳輸視訊訊號的新計劃正在展開中。新創公司Kleer宣佈,它已完成其專有標準解析(SD)視訊無線連接的特徵化;而USB設計論壇(USB-IF)也表示正開發另一種USB新版本,可在行動設備和電視之間傳輸經壓縮的高解析(HD)視訊訊號。

“目前的發展趨勢是邁向一個更新的領域並樂觀其成,但是就一個產業而言,我們還必須進行更仔細的分析。”Wood表示,“我們懷疑產業是否必須針對不同的非授權頻段來劃分應用。”目前,WiMedia聯盟已與一家大學接洽共同研究這一問題。

UWB測試差強人意

根據一家獨立實驗室octoScope針對UWB晶片與系統所進行的完整性測試結果顯示,Pulse~LINK公司的UWB技術十分穩健,在測試的視訊傳輸階段,其CWave技術在5英呎的距離上取得了超過500Mbps的TCP/IP吞吐量,近距離測試更高達890Mbps,足以支援HDMI視訊傳輸。相形之下,WiMedia聯盟成員所提供經認證的無線USB系統晶片則令人失望,在其眾多產品中只有一款達到了50Mbps速率,其它的更低,octoScope總裁Fanny Mlinarsky透露。

為了建立一項測試基準,octoScope測試實驗在相同的測試建置中以纜線取代了無線鏈接,而該有線USB系統測試則實現了155Mbps的傳輸速率。另外,在PC週邊設備市場中,經認證的無線USB晶片與系統也可能必須與基於IEEE 802.11n的系統相互競爭,因為後者經測試速率約140Mbps,而且製造成本更低。

自2006年初以來,WiMedia聯盟成員公司在其市場行銷資料中大都號稱實體層傳輸速率可達480Mbps,不過在一些訪談時卻又總是表示系統到系統之間的傳輸速率可能低於該值,但誰也沒想到實際測試結果竟低至10分之一。

當最初承諾提供其專有設備以參與測試的測試儀器製造商在最後一分鐘宣稱“沒有興趣參與”時,OctoScope的實體層速率測量工作一度陷於困境,Mlinarsky表示。

在IEEE超寬頻標準化過程中,Pulse~LINK的CWave技術曾是競爭者之一。但最終IEEE研究小組(已於2006年初宣告解散)青睞於由更大規模公司所支援的兩種技術,CWave慘遭剔除。

自2007年1月份以來,WiMedia陣營的公司步履艱難,在此期間,某份拆解報告顯示第一個商用UWB中心平均速率在30和39Mbps之間。

儘管Tzero和Sigma Designs這兩位WiMedia聯盟成員均已發佈了HD視訊分佈架構,但二者皆仍無商用產品上市,而且當octoScope與之聯繫時,它們都選擇不為這次測試提交自己的參考設計。事實上,Mlinarsky透露,所有的WiMedia聯盟成員公司都拒絕參加該測試,也拒絕提交象徵其最先進技術的參考設計和晶片組。

有關性能的爭議

OctoScope把測試結果提交給了那些為被測試系統提供晶片的IC公司,據Mlinarsky介紹,這些公司並未對結果提出異議。但他們表示正開發更好的產品,“驅動問題”也許可以解釋吞吐量過低的原因。

而對於該報告結果,Wood認為,實驗中所測的外部設備瞄準的都是比較低階的應用。“一般應用在支援印表機和掃描器的話,50Mbps已經足夠了。”他表示。

外部的設備也會帶來一些傳輸率的‘開銷’,因為它們必須把有線USB訊號轉換為無線訊號,再轉換回有線訊號。然而內建於筆記型電腦中的迷你PCI卡上所具有的無線USB系統卻省略了這種麻煩,因而可在最近的公開展示中達到160Mbps的數據率,Wood表示。而當鏈路兩端的設備都採用本地嵌入式晶片時,數據率將高達220Mbps,他表示。

由於受到UWB無線電基本性能較低的衝擊,業界開始出現無線USB協議。“該協議堆疊具有原有的相容性支援,以及更通用的特性,但這些也對傳輸率帶來了影響。”Wood指出。

“業界一直批評USB協議不適用於無線領域,它們過於繁瑣,影響了數據吞吐量和功耗。”藍牙特別興趣小組(SIG)執行董事Mike Foley指出。不過,Foley又表示:“大家都還很樂觀地認為,UWB無線電能夠滿足藍牙3.0版的100Mbps頻寬要求。”藍牙3.0規定了6GHz以上(包括6GHz)的工作頻率。

據Wood介紹,去年在北京舉行的藍牙SIG會議上,有三家晶片製造商展示了頻率在6 GHz以上時可達到175Mbps或更高的數據率。而最近在矽谷舉行的一次展示中,WiQuest公司利用一個專有的視訊協議達到了最高375Mbps的數據率。

WiMedia聯盟正與Ecma國際標準組織合作,計劃在今夏前完成60GHz無線電標準。WiMedia將為該標準開發互通作業性測試,Wood稱該標準和有線HDMI一樣,適合於傳輸未壓縮視訊。“我們期望WiMedia成員建立60GHz的無線電,並推動DisplayPort介面用戶採用這種無線電進行傳輸。”Wood稱,“但我們並不指望這項技術能在三年或更長的時間以內發展成熟。”

他認為,60GHz無線電最適用於傳輸未壓縮視訊訊號,而UWB則適用於傳輸壓縮視訊訊號。這樣一來,能與其競爭的Wi-Fi標準所剩下來的視訊應用就不多了。

此外,USB-IF明年將推出一種專為在顯示螢幕和行動設備之間傳輸壓縮HD視訊訊號而設計USB新規格。該小組聲稱,這項技術將可作為HDMI的一種補充。

USB-IF小組的一位發言人表示,開發者能夠基於USB新規格對HDMI的 HDCP加密進行分層。

而針對低階應用方面,Kleer公司利用其專有的短距無線技術實現了最高數據率達1.5Mbps的 SD視訊傳輸。該公司在去年的消費電子展(CES)上展示了瞄準音訊應用的晶片,實現湯姆遜(Thomson)MP3播放器的無線耳機。在此新的一年,Kleer將技術目標瞄準PMP與PMP或有線配接器連接至電視之間的視訊傳輸,並希望借助專有協議爭取十多家廠商的支援。

“協議互通作業性將是今後的焦點。”該公司行銷副總裁Ron Glibbery稱。

Kleer公司的下一代模組預計在今年年中左右完成,且仍將以音訊為重點。該產品採樣率將超過現有的44.1kHz,平均功耗也可降至20mW,峰值數據率則可在現有2.37Mbps的基礎上增加一倍。

Kleer的目標是在音訊產品中成為藍牙的更低功率替代方案。它使用了一種二次採樣技術,不需使所有的類比元件都以最高無線頻率執行,可節省功率。

但是藍牙技術供應商Cambridge Silicon Radio也指出,由於Kleer方案必須使用外部編解碼器及其他元件,因此最終的解決方案實際上比藍牙的功耗更大,前者為60mW,後者為50mW。

HDMI開發商Silicon Image則對整個無線領域進行了強烈抨擊。“在不久的將來也很難實現超過720p以上的無線視訊,只可能會是降低訊框率的版本。”該公司產品行銷主管Stevan Eidson表示。

事實上,家庭數位視訊的傳輸方式為何仍是未知數。“在短期內,還將出現許多新規格版本和試驗呢!”Wood認為。

作者:麥利、宣得傑




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