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尋求創新 微星科技投入機器人與醫療電子研發

上網時間: 2008年02月29日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:機器人  醫療電子  創新 

已經在主機板、顯示卡、伺服器等產品上奠定基礎的微星科技(MSI),為了尋找未來的成長方向,在4年多前成立了‘創新前瞻研究中心’,希望能檢視台灣除了在ICT(資通訊)產業之外還有哪些利基,以及還有哪些技術創新是可以投入的,來作為前期技術投入的目標。目前這一擁有三十多位工程師的研究中心,已經將機器人醫療電子作為其未來的發展方向,並已得到初步的成果。

微星科技創新前瞻研究中心經理陳珍慶表示,創新前瞻研究中心成立的使命在於,希望透過以站在前端市場、技術養成的方式,來為公司找到下一個十年、甚至二十年的發展機會。他說,“雖然我們可能無法主導創新,但至少當市場有新技術興起時,我們能夠很快趕上,而不只是只能接受代工業務。”

在此背景下,研究中心成立之初,便開始思索‘這個世界需要什麼?’、‘有什麼是ICT業者可以做的?’對此,陳珍慶表示,“在現代社會中,人們越來越忙,電腦、手機科技的發展與普及,雖然讓我們的生產力大幅提升,一個人可以當多人用,但這些科技卻往往對人們的健康,甚至快樂帶來很多負面的影響。”

有什麼事情是科技業者能做,來彌補這方面的不足?以此思維下,他表示,“我們認為,機器人與醫療電子兩大方向,不但能與公司的發展方向契合,同時也符合社會的未來需求,因此便決定以此兩大技術為創新研究中心的投入方向。”

開創新藍海

微星從2003年便開始進行機器人研究,到2005年的台北Computex電腦展上,創新研究中心所展示的E2R-H3(Education and Entertainment Robot - Humanoid 3)機器人,當時曾一度成為媒體關注的焦點。

陳珍慶表示,此展示的確為公司創造了正面的形象。而機器人是一項與ICT相關的整合型技術,它包含了語音、影像、機構、控制、感測、人機介面等多種技術,尤其是E2R-H3是一台具有23個自由度的人型機器人,如何細膩的操控其動作與平衡,需要許多相關技術的整合與配合。

以此技術為基礎,微星科技在2006年7月獲得科技專案計畫的補助,進行一項為期三年的研究計畫。在此計畫下,微星已建立機器人的發展平台,將利用此既有平台進行功能技術的整合。

他表示,機器人的應用範圍寬廣,包括家用勞動服務型機器人、工業/工廠組裝用機器人、甚至日本政府為因應高齡化社會發展,所積極推動的陪伴型機器人,可用來記錄老年人生活資料,以作為醫療照護輔助之用等。“對微星來說,專業用的工業機器人不是發展重點,我們將以居家、個人消費性使用的機器人為主要發展方向。”

然而,陳珍慶也指出,“對我們來說,機器人還是處於一個技術養成的階段。考慮成本、技術障礙等多項因素,事實上,這個產業離成熟期還有一段距離,而我們的投入,可能還需要一段時間才有可能回收。”

但是,就如同他提到的機器人是一個整合型技術,在目前練功階段所累積的功力,可以應用到其他的創新產品中。例如,機器人的觸覺,可發展到現今最熱門的觸控式消費性產品上,而機器人用來與人類溝通的語音、影像技術,也是目前消費性應用的主流。

陳珍慶強調,“對公司來說,為既有產品賦予新功能,也是我們研究中心的重要使命。”

而在醫療電子方面,他指出,從包括微軟、英特爾、飛利浦等業者都開始將焦點移到居家醫療電子市場的商機,此一市場的未來發展當然是值得期待的。“一直以來,醫療產業都是一個很封閉的環境,隨著ICT業者的切入,以其成本與技術優勢,我相信醫療市場已經到了被打開的時候了。”

而微星便試圖從ICT優勢切入,開發消費性的醫療應用產品。歷經三年多的開發時間,他們已經開發出一套可攜式心電圖監測與記錄產品─MyECG E3-80。此產品已於去年得到美國食品藥物管理署(FDA)、歐洲醫療器材CE MDD認證以及台灣的衛生署許可證明,也於去年底首度參加於德國杜塞道夫舉行的國際醫療展(MEDICA 2007)。

MyECG E3-80是一台重量僅有65公克、三通道的可攜式心電圖裝置,符合ANSI/AAMI EC38與IEC60601移動式心電圖標準,可提供準確的心電圖資料記錄,其取樣率最高可達到1000Hz,同時內建有SD讀卡器,可以最長連續記錄24小時的資料。

陳珍慶表示,開發此產品需要的domain knowledge,他們是與榮總、台大的醫師共同合作,而目前此合作仍持續進行中。同時,由於這類產品需要更多類比、感測技術人才的加入,與傳統純數位的資訊運算領域有很大差異,這些也都是微星還在努力培養技術的方向。

對於MyECG E3-80,陳珍慶表示,此產品仍處於原型的階段,真正的商品化、量產可行性、日後的銷售通路等多項問題,都還在探索階段中。“但是,我們會開始積極推廣這樣的概念,希望今年會有較具體的成果。”而以此技術為基礎,微星在去年初也推出了整合心電圖功能的筆記型電腦。

雖然醫療電子的商機可期,國內也有其他業者開始投入,但他坦承,“長期來看,對醫療電子產品來說,品質、長久供貨、技術能力、安全性、穩定性等多項因素都須具備,才有可能成功。與此同時,‘醫療資訊的科技化、數位化和個人化’這樣願景的實現,還需要整個醫療行為與使用習慣的改變才有可能。這些都是醫療電子商機在成為事實前,需要克服的多重挑戰。”

陳珍慶強調,“這是需要長期投資,才有可能將投入轉換成實際的產值與營收。”也因此,才會推出將心電圖功能整合至筆電的產品,希望能為公司的既有產品帶來更高的附加價值。他說,“醫療電子與ICT產品的結合,是我們的一種理想。但是要消費者能夠接受,還需要更多同業、異業間的合作,推動居家照護行為的改變,才有可能成功。”

而目前,微星也開始探索切入高頻超音波檢測技術的可行性。為什麼都從心血管相關的疾病檢測技術著手,他說,“除了許多重大疾病都與此相關外,這也是一個慢性、可預防、可控制的疾病。也因此,更需要提升居家檢測裝置的可用性與品質,這也將會是商機所在。”

帶領一個沒有營收獲利的團隊,陳珍慶坦承,不管是投入機器人或醫療電子,這都不是可以短期獲得營收的投資,也因此,“老闆的支持很重要。”

他也努力地試圖將研發相關產品得到的衍伸技術,應用到公司既有的產品中,更進一步提升研究中心在公司內部產品開發中所扮演的角色。他說,“其實不只是微星,許多台灣科技業者都知道,要擺脫微利的OEM/ODM業務,唯有靠創新與自有技術開發一途。但,知易行難,對我們來說,最大的困難還是在於自己思維的改變。如何避免沉溺於既有的成功模式,不要讓成功成為我們追求創新的絆腳石,這都是我們還要努力學習的。”

作者:勾淑婉 / 電子工程專輯




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