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EDA/IP  

編輯觀點:晶片已非主角 嵌入式設計關鍵在軟體

上網時間: 2008年05月02日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:嵌入式設計  硬體  軟體 

在最近於美國舉行的嵌入式系統研討會(Embedded Systems Conference)上,我第二次聽到「與晶片無關」的看法──iPhone的問世就是一個例子,電子設備只要有好的軟體,其硬體平台不需要擁有頂級配備、只要可靠,就能創造產品的差異化。

兩個月之前,在德州儀器開發商大會(TI Developer Conference)上,TI的專家Gene Frantz花了很多時間考量該公司的競爭優勢所在──是晶片本身,還是那些圍繞著晶片並嵌入其中的想法?

而以上的觀點都透露了一個訊息:IC已經不再是皇冠上的明珠──或許從來就不是。

讓我們來快速瀏覽一下幾場主要的ESC主題演講。Gilder Publishing的技術分析師Nick Tredennick曾非正式地點評說,晶片已經不需要再多的電晶體了,現在的IC馬力已經夠強。

我很確信他想表達的並不是字面上的意思;其觀點與那個著名的「誰需要超過640k的RAM?」看法有點類似。在更小的空間內整合更多的運算能力是永遠需要的,但我認為Tredennick的真正意思是,我們已經開始從晶片的運算能力向精巧的設計轉移──也就是透過軟體更好地運用晶片的功能。

稍早之前我拜訪了Avnet,該公司因善於利用各公司的晶片,並將其恰當組合在應用為導向的電路板上而聞名。最新的成果包括將TI的DaVinci處理器與Xilinx的FPGA用於影像處理和驅動LCD,還有將ADI的Blackfin和Xilinx的CPLD結合在一起,用於連網的安全攝影鏡頭應用。這些例子都說明了系統設計人員如何從Avnet的思路中受益。

目前Avent正著力解決晶片連接問題,我向該公司負責市場行銷的副總裁Marc Gsand詢問,目前設計人員面臨最大的問題是什麼;他的答案當然是軟體。

更確切地說,設計人員在尋找更全面發揮晶片功能的方法。如果發揮出晶片目前的功能還是一個問題,那麼對運算功能更強大晶片的追求也就不那麼急迫了。

或許與2001年電信產業的崩盤相較──那時候出現了產能過剩──會有一些不同之處,但產業界正處在這樣一個值得思索的位置:晶片的運算功能已經“足夠”了嗎?軟體如何才能推動對目前晶片功能的利用?

(參考原文: Opinion: The irrelevance of silicon)

(本文作者Patrick Mannion為TechOline.com網站總編輯)





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