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測試與測量  

編輯觀點:‘簡化設計’還是‘易用性’?

上網時間: 2008年06月24日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:TEGA  Phoenix Mars Lander  產品回收率 

產品的易用性(ease of use)與設計簡化再度成為熱門話題。最近一項研究指出,驚人的產品回收率可追溯到使用者無法正確連接或操作產品,而不是來自產品本身的問題。即使是像《EETimes》編輯這樣懂技巧、堅持不懈及有耐心的人,試著去連接一個據稱非常容易使用的Flip Video視訊攝錄影機時,也感到疲憊不堪。

這象徵了權衡從簡到繁的內部設計與使用者經驗間的兩難。(若我是顧問,我現在會畫一個圖表來顯示‘簡單或複雜設計’以及‘簡單或複雜使用’的4項組合,然後索取費用。

問題在於,看似容易使用的產品通常需要複雜的內部電路及軟體來支援,因而增加了出錯的機會。相反的,一些內部較簡單及可靠的設計則是針對那些具有豐富使用經驗的使用者。市場上有一些‘簡易設計實現簡易操作’的案例,然而這樣的組合對於今日的多功能產品已越來越少見。

考慮以下兩個極端產品:如近日成功登陸火星的鳳凰號火星探測器(Phoenix Mars Lander)太空船和Flip Video視訊攝錄影機。

在探測器這個例子中,所挖到的火星土壤相當具有黏性且凝結成塊,以致於無法置入‘熱與排放氣體分析儀’(TEGA)的輸入過濾器(input screen),因此,執行小組指示著陸器(lander)去震動輸入溝槽過濾器。在經過第七次嘗試震動後,該震動將塊狀土壤震開了──在距離1億7,000英哩遠及15分鐘延遲的狀況之下,這並不能算是一個簡單的‘面對問題,解決問題’方法。

與此同時,著陸器上所附的儀器雖已盡量精簡,但卻具有堅固的設計。套一句家喻戶曉的話:越簡單,越不易出錯。但之所以這麼安排還有其他意義,當使用的元件越少越精簡,出現不可預測的性能組合或容限增大等機會就越少,因此,設計的分析、檢閱、模擬、驗證以及測試性能都較為縝密──而這些也正是讓設計者最傷腦筋之處。

對於像Flip Video視訊播放機等消費性產品,所擔心的問題則是相反的。這些裝置被設計成與大量的電腦及軟體相互連接,然而卻無法對各種用戶端的組合執行全部測試。因此,將一個複雜的設計簡單化反而無法達成效果,或者會造成失敗。

對於設計的兩難並沒有一套輕鬆的解決方案,任何開發者都想達到具有簡單設計及方便使用的方案,然而尋求一個可行的‘完美組合’,需要相當棘手的折衷方案。

(參考原文: Commentary: The tough trade-offs of 'ease of use')

(Bill Schweber)





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