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感測器/MEMS  

多元化應用湧現 MEMS運動感測器市場前途光明

上網時間: 2008年09月01日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:運動感測器  MEMS  微機電系統 

隨著任天堂(Nintendo)的Wii遊戲機以及蘋果(Apple)手機iPhone的成功,晶片廠商開始對運動感測晶片在可攜式工具上的應用潛力信心大增。

根據台灣晶圓大廠台積電(TSMC)引述的某研究報告指出,使用加速度計感測器來檢測運動的微機械系統(MEMS)元件,其市場銷售額今年將達73億美元,2011年將達110億美元。

新力(Sony)也進入了運動晶片市場,該公司的蛋形Rolly MP3播放器可透過旋轉機身來調整音量。這些晶片透過微型陀螺儀和加速度計之間的合作,檢測加速度的大小和方向,因而允許蘋果的iPhone手機旋轉所顯示的圖片,以及玩家通過揮動Wii遊戲機上的控制器來進行遊戲。

目前的MEMS晶片主要由意法半導體(ST)等供應商生產,並向蘋果、任天堂、飛思卡爾(Freescale)、德州儀器(TI)以及惠普(HP)等供貨。

以美元計算,MEMS市場相對於那些動輒年收入數十億美元的公司仍然是微不足道,但其成長潛力不可估量。台積電預計,今年半導體市場的總銷售額為2,800億美元,成長率為4%,而MEMS的年成長率將是整個市場成長率的3倍。

晶片製造商面臨著目前記憶體和邏輯晶片需求下降的問題,而在手機、音樂播放器等電子小玩意中應用越來越多的運動感測器元件,如手機和音樂播放器,將為晶片公司提供一個提高銷售的機會。

在台積電5月份的年度技術高峰會上,該公司將MEMS定位為未來最有前景的技術之一。市場研究機構iSuppli分析師Richard Dixon表示:「台積電這些年來一直在尋找機會,並深信現在是MEMS應用在消費性電子和手機上的最佳時機。」

「iPhone將運動感測器應用在令人興奮的顯示方式中,預期這個成功案例將促使製造商們透過類似的功能來相互競爭,並使MEMS手機得以迅速擴張。」Dixon指出。

根據拓墣產業研究所(Topology)的報告,台積電已經開始為ADI代工製造MEMS晶片;該部份業務將佔其今年所有收入的10%,預計未來2~3年內,這個比例將成長到20%。而台積電的競爭對手聯電(UMC),據說也開始準備在今年年底或明年供應類似的晶片,不過該公司部願意對此發表評論。

iSuppli的Dixon稱,MEMS供應商的傳統主要收入來源為汽車產業,現在已經達到了產能的極限,很多供應商選擇升級製造技術,如意法半導體和飛思卡爾(Freescale),也有些公司開始將生產外包。

iSuppli稱,作為MEMS市場的一劑強心針,美國法律規定2012年前全美所有輕於1萬鎊的汽車都要配備過彎穩定控制技術,而此種用於汽車電子穩定控制(ESC)的MEMS感測器全球銷售量,將可望從2006年到2012年加倍成長。

這對於該產業的專家們非常具有吸引力,包括了VIT、Robert Bosch,以及日本汽車零件廠商Omron。Omron發言人表示:「感測器和控制技術都是我們公司的主力業務,我們希望MEMS能夠進一步鞏固我們的優勢。」

除此之外,還有其他一些新的MEMS應用也逐漸成形。例如當有人摔落配備硬碟機的筆記型電腦或者電子設備時,MEMS晶片可以自動監測出這一意外事件並通知硬碟控制器,以便硬碟控制器在設備落地前自動保存好數據。

儘管應用前景十分看好,MEMS市場仍然非常零散,原因在於生產感測器和控制電子並將其整合在一個晶片中的難度。分析師們認為,更多的產業標準對於未來該市場的成功至關重要。

拓墣Amigo Liu表示:「MEMS需要一個細微到每個產品、每個製程的標準。目前還沒有一個通用平台,而晶圓大廠如台積電,正試著設立這樣的平台。如果有更多的設計公司參與進來,我們將會看到該產業的快速成長。」

(參考原文: Chip makers get moving with motion sensing chips)





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