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新型記憶體技術為資料中心提升能效

上網時間: 2008年09月05日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:EcoRAM  DRAM  NOR 

為了解決運算中的重要功耗問題,NOR快閃記憶體供應商Spansion推出了一種據稱可能取代資料中心內DRAM的新式記憶體。

Spansion還與新興公司Virident Systems在該領域進行合作。Virident為資料中心推出了‘綠色’資料中心伺服器技術。該技術並不是一個電腦平台,而是一系列可使NOR快閃記憶體用於資料中心環境的專用韌體和軟體,Web-Feet Research公司CEO Alan Niebel介紹道。

該伺服器技術利用Spansion公司發表的一款名為‘EcoRAM’的全新記憶體技術,EcoRAM專為解決資料中心面臨的能耗危機而設計。當EcoRAM與Virident的GreenGateway新技術搭配使用後,可使將資料中心伺服器的能耗降低75%,Spansion公司聲稱。

EcoRAM採用模組化形態,並可裝置於目前伺服器內部,分析人士指出。但它還不至於完全取代資料中心電腦內的DRAM,Spansion的總裁兼CEO Bertrand Cambou說。資料中心電腦仍必須使用DRAM。EcoRAM和DRAM將可共存於系統內,但EcoRAM將佔據過去全由DRAM所擁有的資料中心系統內一部份的重要性,他說。

一開始採用65nm技術的EcoRAM記憶體將在今年稍晚時投入市場,並將被用於“現有環境中的現存記憶體應用”,Cambou在一次新聞發佈會上表示。

據Spansion公司表示,在相同的功耗下,EcoRAM可提供的記憶體性能比傳統僅用DRAM的伺服器更高四倍。EcoRAM是以Spansion公司的MirrorBit Eclipse架構為基礎,該架構結合了NOR和NAND記憶體元素。

Spansion公司並未透露這款EcoRAM的詳細規格,但強調EcoRAM可解決重要的問題。目前的資料中心伺服器在雙直列記憶體模組(DIMM)配置中採用DRAM,以提供數據的存取。DRAM的數據讀寫速度很快,但功耗極高。

事實上,DRAM是資料中心的一大問題。史丹佛大學諮詢教授暨能效專家Jonathan Koomey在最近所發佈的研究報告中指出,資料中心現正面臨著危機:從2000年到2005年間,資料中心的能耗增加了一倍,從每年710億kW/h的能耗增加到每年1,500億kW/h以上。

該報告指出,美國和歐洲部份的能耗約佔全球資料中心能耗的2/3。如果目前的這種趨勢持續,資料中心的能耗將繼續迅速成長,特別是亞洲的成長速度為全球之冠。

“採用Spansion的EcoRAM和Virident的GreenGateway技術,我們將可能把全球網際網路資料中心伺服器的能耗降低達75%,並縮減網際網路公司的整體營運成本。”Cambou說。

Cambou表示,NOR快閃記憶體已有能力取代資料中心內的某些DRAM。一般來說,傳統NOR快閃記憶體在採用更小製程節點與降低功耗的進展方面一直走在DRAM前面,但NOR技術在寫入速度和記憶體密度方面的表現則略低於要求。

Spansion公司的EcoRAM可使NOR快閃記憶體提升到一個新層次。該技術據稚具備了可滿足高速隨機存取要求的讀取性能,且其功耗僅為DRAM的1/8,而可靠性則提高了10倍。

EcoRAM充分利用了MirrorBit Eclipse架構快速讀寫速度的優勢。在2007年,Spansion公司發佈了MirrorBit Eclipse架構,它在單一晶片上整合了其MirrorBit NOR和Ornand技術。

綠色伺服器

去年,Spansion和Virident宣佈兩家公司將共同開發並推出新一代記憶體方案,以降低網際網路資料中心的能耗。

Spansion公司還宣佈,該公司已對Virident進行了投資。當時,這兩家公司並未透露該技術細節。

最近,Virident已發佈了一系列基於Spansion記憶體的伺服器技術。該新系列伺服器將非揮發性快閃記憶體用在諸如網際網路搜尋、社群網路、資料分析和內容分佈等應用。

“現有的伺服器在建構時,並未考慮到以網際網路的資料處理需求為基礎。”Virident公司共同創辦人兼CEO Raj Parekh表示。因此,我們可以透過更快速的接取到大容量的主記憶體,而為網際網路資料中心打造出以運算為導向的更高效伺服器。

但該技術仍前途未卜。Cambou表示,他預期可在今年看到EcoRAM產品的銷售成果。“我們正為終端用戶和OEM推薦此一技術。”他說。

然而,Web-Feet公司的Niebel表示,他認為EcoRAM最快要到2010年以後才會起飛或成為市場主流技術。他認為:“實際的問題取決於具體的應用,但它是否真是最佳化且能降低資料中心的能耗呢?”

期間,DRAM製造商也沒袖手旁觀。為了因應資料中心的功耗挑戰,美光科技(Micron)最近也拓展其高能效DRAM產品線。

美光為其Aspen Memory系列增加了一款可執行於1.35V的1Gb DDR3模組,擴大而展了該系列規模。該公司並推出了可執行於1.5V的2Gb DDR2模組。

美光的產品據稱可為伺服器產業提供電壓最低的DDR2和DDR3記憶體。標準DDR3記憶體可執行於1.5V,而標準DDR2記憶體則可執行於1.8V的電壓。

圖5:Spansion指出,該公司推出的EcoRAM記憶體模組可望解決資料中心所面臨的功耗危機。
圖5:Spansion指出,該公司推出的EcoRAM記憶體模組可望解決資料中心所面臨的功耗危機。

作者:馬立得





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