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低成本手機借EDGE進軍行動網際網路

上網時間: 2008年09月05日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:ULC、手機、EDGE 

超低成本(ULC)手機市場已引起業者的濃厚興趣。這種市場趨勢是由許多原因導致的。市場預測到2012年之前,中國每年新增的手機用戶將超過8,000萬;而印度目前的手機用戶數量為2.75億,但所佔人口比例不到25%,仍然是世界上手機擁有率最低的市場。隨著發達市場漸趨飽和,這些新興市場為手機製造商提供了巨大的市場潛力。而據GSMA協會預測,三年內將有三分之二的新增手機用戶來自於發展中國家,2010年前的ULC手機市場需求量將達數億部。因此,業界對ULC手機市場的興趣是可以理解的。然而,獲得成功的關鍵在於正確選擇目標應用和用戶趨勢。

晶片廠商採用專門的晶片上整合策略來推動低成本和BRIC市場需求,以滿足平均售價不到40美元的市場定位。晶片廠商堅持採用積極的整合化策略,成功地將基頻、電源管理單元、射頻收發器和FM收音機等功能全部整合在單晶片上,促進了該市場的發展,為ULC市場提供了具備多媒體功能的廉價手機。

在金磚四國BRIC(巴西、俄羅斯、印度和中國)目標市場,ULC手機專門針對特定用戶群,主要包括城市及農村地區的低收入用戶、不需要手機具備過多功能的人群以及無法經濟獨立者。

ULC手機應用

ULC手機擁有新聞閱讀、播客(Podcast)和音樂、網際網路瀏覽或簡單的語音和文件資訊功能,使其在發展中的新興市場具備巨大的潛力。

EDGE設備大幅提升了人們的行動網際網路體驗,促進了web 2.0以及基於網路的定位、導航(Google)和YouTube等應用的發展;拍照和文件共享也強化了社區網站和部落格日益豐富的內容和用戶參與度。因此,行動網際網路的成功取決於廠商如何定義和定位數據規劃和用戶成本結構。在實現上述目標之前,類似藍牙這類免費連接將繼續主導文件共享應用,然而ULC市場日益增加的吸引力將有可能改變這種局面。

網路上可免費獲取的內容越來越多,進而刺激了用戶的行為,其中一個很好的例子就是中國移動的12,530個音樂用戶。在這個高速發展的市場上,Java手機帶來了以ULC價格提供高階內容手機的可能性。FM收音機和MP3成功地使用戶享受了大量的免費內容,如廣播、音樂、娛樂和教育。

同時,對具有簡單功能手機的強烈需求仍然存在,而且對擴大網路基礎設備覆蓋範圍的需求也在不斷增加。譬如,泛非洲行動廠商承諾擴大行動網路覆蓋範圍,使其跨越整個維多利亞湖地區,促進沿湖地區的經濟和社會發展,並潛在減少每年與捕魚相關的死亡人數。

因此,像英飛凌這樣的晶片廠商正積極降低元件的成本,為不斷降低元件成本,手機製造商正在去除不必要的軟體與規格,僅保留最基本的功能。正是考慮到上述趨勢,英飛凌在今年稍早推出了一系列專為ULC市場設計產品,不僅注重從技術上實現ULC市場所要求的功能,也利用ULC理念將功能手機特性導入ULC市場,形成了在單晶片上實現主要功能整合的理念。

以GPRS價格實現EDGE連接

XMM1130和XMM2130手機平台(分別基於X-GOLD113和X-GOLD213元件)使用戶的多媒體體驗成為可能。

X-GOLD113將GSM/GPRS數據機和支援音訊播放及FM收音所必須的功能結合在一起,以實現廣播、新聞、音樂和娛樂應用。該平台支援立體聲耳機、帶雜訊抑制功能的數位麥克風、D類放大器、音訊格式編解碼器、供外部設備快速連接的USB介面以及記憶卡和藍牙介面,所有元件均整合在一個8×8mm的超小型封裝中。其中,ARM1176 MCU負責MP3、音樂和播客處理。完整的手機功能可透過元件數量少於50以及面積不到5cm2的XMM1130平台實現,其採用的4層PCB板最大化了手機製造商的設計靈活性。

X-GOLD213具有X-GOLD113的全部功能,晶片封裝尺寸也與其相同,而且X-GOLD213整合了更多附加功能,如EDGE數據機、300萬畫素相機介面以及多種改進型介面(A-GPS、WLAN和藍牙)。XMM2130的EDGE功能以及三倍於XMM1130的下行訊息通道數據速率使其成為理想的瀏覽和資訊平台,其中的高性能ARM11 MCU為行動應用提供了更高的擴展性和靈活性。整個平台(包括藍牙模組)所佔面積也不到6cm2,使其成為市場上極具成本吸引力的瀏覽平台。該平台支援EDGE release 5和英飛凌軟體解決方案,包括針對Java、WAP2.0和MMS的英飛凌多媒體框架。

XMM2130平台預示著行動網際網路進入低成本小眾市場時代的來臨,而XMM1130則實現了成本最低且具有完整多媒體功能的GSM/GPRS音樂手機。與傳統解決方案相較,X-GOLD213和X-GOLD113元件可使成本降低40%。

英飛凌ULC平台

與X-GOLD113類似,X-GOLD102是英飛凌單晶片系列產品的擴展產品,以超低成本為ULC手機提供娛樂功能。XMM1020和X-GOLD102能滿足目前市場需求,並支援彩色螢幕、MP3播放、FM收音機錄音和USB充電等關鍵功能。英飛凌透過提供基於IP和已量產技術的低成本單晶片解決方案,協助手機製造商開發有特色的產品,同時其經過預先測試的平台可提供良好射頻性能、音質、成熟的協議堆疊、小尺寸以及低BOM成本。

作為首款電源管理單元內建的GSM單晶片,X-GOLD101(前身為E-GOLDvoice)首次把GSM/GPRS功能整合在更小型的元件上。

在今年3月於VON.x展會上推出的XMM1013平台(基於X-GOLD101的衍生平台)是英飛凌和Atheros通力合作的結果,它利用了當前VoIP優勢降低其價格。在這個平台中,英飛凌的低成本晶片負責GSM網路通話功能,Atheros晶片則以數據封包形式實現透過WLAN在網際網路上傳送語音和數據,因此將VoIP通訊所需的元件數量降低了一半。在可以預見的將來,印度、中國及部份南美國家還無法實現地面有線寬頻網路的全面覆蓋。而在小型村莊內設立WLAN、熱點或無線IP小區則不僅速度較快,且成本也比較低。因此數十億人融入無限通訊世界的構想進一步增強了諸如XMM1013這類解決方案的吸引力。

而在年初的巴塞羅那世界行動大會上發佈的最新行動平台中,X-GOLD213可望成為低成本市場的主要推動力量,該平台不僅是行動網際網路進入低成本市場的催化劑,同時也催生了web技術應用。

基於多種原因,使用Java作為低成本應用的平台開發工具至關重要。要預測將會出現哪些關鍵性應用是非常困難的,而且應用的生命週期通常要短於手機的使用壽命,因此,在手機平台上部署新應用以及滿足上市時間要求就變得異常重要。在低成本市場採用Java多虛擬機,將進一步增強Java滿足行動用戶需求的能力。英飛凌XMM2130平台不僅可以實現所有的這些重要功能,而且還能透過其ARM11架構實現卓越的Java性能,相較於其他CPU,該平台最大化了Java的使用率與用戶體驗。

XMM2130平台所具備的EDGE功能符合新興市場的需求。因為系統部署成本高昂,3G通常並不適用於這一市場,於是EDGE將成為用戶上網的主要連接方式。為此提供支援的還有EDGE平台越來越具有成本優勢,以及現有的30億用戶將越來越多地透過行動網際網路實現互動。

XMM2130平台的網路連接與介面可透過在基本網路搜尋模式中添加更多功能,讓用戶隨時隨地透過手機進行搜尋。此外,具有具體地點的混合搜尋功能將被進一步利用,如使用相機進行成像和簡訊傳遞,使用GPS進行定位,使用藍牙進行文件共享等。

儘管從長遠來看,行動搜尋功能將可能利用瀏覽器或可下載應用程式的搜尋服務,但因為定位搜尋可利用行動功能和優勢,因此定位搜尋將成為行動搜尋的重要組成部份。在任何情況下,英飛凌提供的最新平台都完全適用於將這些功能導入新興市場。

除XMM2130平台所具備的功能以外,透過成套解決方案或通用API介面而實現的MMI軟體功能意味著企業可以充分保護現有MMI技術投資,而只需將現有解決方案與英飛凌API進行連接。X-GOLD213還可以實現與同系列產品的接腳/封裝相容,這種靈活性使得開發商擁有極大的自由度以差異化他們的產品,因而最大化其現有的技術投資。

英飛凌針對低成本和ULC市場已提供了不同的產品組合,包括平台參考設計、軟體解決方案和多媒體方案,主要覆蓋三個領域:語音(XMM1010和XMM1013)、音樂(XMM1020和XMM1130),以及行動網際網路、瀏覽及簡訊(XMM2130)。

作者: Donal Donnabhain

入門級手機市場經理

英飛凌科技





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