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編輯觀點:Chrome,年輕Google的活力展現

上網時間: 2008年09月09日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:瀏覽器  測試 

在前往Google總部參加新瀏覽器Chrome發表會的短暫旅程中,筆者瞭解了這家公司為何會成為吸引電腦科學領域新穎思潮的大本營。此外筆者也測試了Chrome測試版,發現這款新應用程式顯然還無法躋身主流運算領域。

Chrome確實能快速下載網頁,不過當筆者試圖前往CNN.com等網站下載視訊檔案時,卻出現了缺乏Adobe flash附加元件的錯誤訊息,在下載該附加元件時,瀏覽器還呈現當機狀態,且試了好幾次都無法完成上述的簡單動作。對此Chrome的開發者表示,試用版確實有缺少附加元件的問題,而他們正在改善中。

從外觀來看,Chrome的設計是Google式的極簡風格,不像微軟(Microsoft)系列軟體有那些複雜的選單;然而這對慣用Windows介面的人來說,在使用上可能會有一點不習慣。

筆者在此不詳盡敘述比較Chrome的優缺點,不過在試用之後可知,這款應用程式恐怕還得經過好一段時間,才能與其他瀏覽器如Firefox與Safari相提並論,遑論微軟的IE。而對此Google的共同創辦人Sergey Brin表示,Chrome目前僅是第一個測試版,但是這款應用程式包含了許多對電腦科學的深一層想法,能讓該公司或是開放源碼社群進一步開發它。

也許Chrome缺乏令人眼睛一亮的殺傷力,但在筆者於發表會走訪了一遭Google園區後,感受到Google以其野心與年輕活力彌補了這份不足。

在Google園區筆者無意間遇到了網際網路協定(Internet Protocol)的開發者Vint Cerf,在大熱天穿著他招牌的三件式西裝大步走過;還遇到專長感測網路的新創公司Crossbow的執行長。四周充滿Google年輕、聰穎的成員與訪客們的生動對話;這種氣氛在十年前的微軟園區也曾經有過。

Chrome的開發團隊也充分展現了年輕活力;其中一位成員尤其令筆者印象深刻,即開發V8虛擬機技術的要角Lars Bak。他過去曾在Sun Microsystems主持Java內部虛擬機Hotspot的開發,也是Sun為手機所設計的虛擬機原始作者。

當Google於兩年前展開Chrome計畫時,Bak在他丹麥的大學辦公室接到邀請加入開發案的電話,而他也欣然接受這個雄心勃勃的任務。

V8將Javascript碼直接轉譯為CPU的機器語言,到目前為止,該虛擬機已經在單執行緒的32位元x86處理器與ARM7核心上執行。該虛擬機所具備的多種創新功能,讓Bak表示:「我已經在虛擬機器領域工作了20年,但從來沒覺得這麼興奮過。」

筆者預測,V8將會是Chrome無論在技術上或商業上最成功的元素,雖然仍在起步階段。而Chrome是否將獲得市場大量接受,將會如同Brin所言,端看Google成員與開放源碼社群是否能讓該款應用程式更加完善。

目前Google的Android團隊正在進行手機軟體的開發,包括針對手機應用最佳化的瀏覽器;其行動與Chrome團隊幾乎是同步的。Brin表示,他們讓兩個團隊各自獨立進行開發,以免相互影響進度;而業界恐怕再也沒有哪一家公司能擁有如此龐大財力,能在明知投資恐怕難以取得回收的情況下,同時支援新瀏覽器與新手機軟體的開發。

Android或Chrome是否能取得商業上的成功還有待觀察;筆者認為,Chrome恐怕還得經歷1~2次的大改造,而Android的情況則得等到年底第一支手機問世之後才能明朗化。唯一可以確定的,是這兩個大案子已經讓Google達到了臨界點。

(參考原文: Chrome reflects Google's youthful ambitions,by Rick Merritt)





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