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探討企業儲存改用SSD之挑戰 專家各抒己見

上網時間: 2008年09月17日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:伺服器  快閃記憶體磁碟  固態硬碟 

來自IBM以及EMC的儲存專家在某個線上論壇,針對伺服器以及記憶體系統中的快閃記憶體磁碟的未來進行了辯論。兩方一致認為,快閃記憶體磁碟將改寫系統儲存的規則,但對於在伺服器上如何實現固態硬碟(SSD)看法迥異。

辯論是在八月底時展開,當時IBM宣佈已經與快閃記憶體控制器設計新興公司Fusion-IO (位於美國鹽湖城)合作,以不到1毫秒的響應時間成功地實現超過100萬I/O作業/秒(IOPS)的、持續不變的數據傳輸率。Fusion-IO控制器採用PCI Express,與大多數在硬碟上流行的、採用串列ATA互連的快閃記憶體磁碟不同。

IBM資深儲存設計師Barry Whyte在論壇中詳細貼出了對IBM稱為Project Quicksilver的研究工作細節;在他的留言中,Whyte對競爭對手EMC做了幾項抨擊,指出儘管EMC早先指明快閃記憶體磁碟的重要性,但該公司把來自Step (位於加州Santa Ana)的固態硬碟插入至現有的系統之中,而不是採取IBM的方法,為快閃記憶體設計一種更為最佳化的平台。

Whyte的留言吸引了EMC的Symmetric部門首席策略長Barry Burke,他與其他EMC技術專業很快地查明了IBM里程碑的一些方面。他們指出,PCI Express無法支援通常提供儲存冗餘的RAID功能,並且他們質疑當所有的儲存管理功能在使用之中時,百萬IOPS能否持續不變?

EMC的Burke還指出,IBM至今尚未充分描述所使用的超過8個處理器的測試系統。儘管IBM已經在三月份公佈了早期測試的性能,當該公司並不能對這個百萬計IOPS里程碑式的性能進行定案,原因在於使用的是非發佈式系統。

IBM的Whyte承認,Fusion-IO卡不支援RAID。然而他表示,IBM已經開發了一個版本的、為快閃記憶體控制器處理硬碟映像的虛擬化軟體,並且如果出現故障的話,允許對記憶卡進行熱插拔。Whyte還承認,執行所有的儲存管理功能可能放慢性能並增加CPU的負擔。此外他也表示,測試系統佔用大量的處理器支出。

雙方一致認為,要把SSD整合進伺服器之中,平衡快閃記憶體驅動器的不平衡讀寫性能是挑戰之一。「在驅動器和陣列微碼(microcode)之間採用少許的老式創新以及一些整合,有辦法減輕那些問題。」Burke在論壇中寫道。

Whyte指出,一般來說,大多數公司簡單地把SSD插入現有的串列ATA互連匯流排上實現硬碟機;而他表示,IBM、英特爾(Intel)以及Sun等公司,正採用PCI Express和DIMM連接進行實驗。

然而,Whyte也指出,最佳的方法就是:「建構一種為這個改變全局的技術最佳化的儲存控制器。」

(參考原文: IBM, EMC storage gurus debate future of flash,by Rick Merritt)





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