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傳輸HD視訊 UWB化身無線HDMI重出江湖

上網時間: 2008年09月17日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:UWB  超寬頻  無線視訊傳輸 

自從美國聯邦通訊委員會(FCC)在2002年為超寬頻(UWB)技術放行,支持者不斷推動將該技術應用於家用無線視訊傳輸。但經過數年後,很少有UWB晶片供應商實現他們的承諾,該技術並分裂成多個陣營。

在九月初舉行之CEDIA展會上的一個發表會,似乎預示該UWB無線標準的產品可以批量出貨了。UWB並不需要在整個房間內傳送無線視訊訊號,但它可以是HDMI的一個可選的替代品。Tzero資深行銷經理Dave Borison表示:「UWB比有線的HDMI更優秀。」他表示,相較於HDMI兩公尺的纜線,UWB可以覆蓋20到30公呎的距離,並且提供一系列附加的輸入靈活性,雖然價錢昂貴。

專長家庭電影院的A/V設備專業公司Gefen發表了兩款基於無線連接的產品,而沒有採用HDMI。從中可以察覺不管是Gefen那樣的公司還是UWB晶片公司,在描述產品時都使用了一個微妙的說法──「HDMI的無線解決方案 (Wireless for HDMI)」,而實際上擁有HDMI這個標準的HDMI Licensing,並沒有正式的有關“無線HDMI”標準的說法,但像是Gefen等公司卻借用HDMI這個名詞,推出了從使用無線技術到CAT 5纜線的各種方案。

在CEDIA展會上,Gefen展示的基於UWB的系統是採用TZero的技術。TZero該產品採用了WiMedia的基於OFDM的UWB標準,Gefen的產品提供HDMI的優點,讓HD訊號連接至HDTV,而且可以更為方便的是實現了無線的鏈接──特別是在HDMI纜線太短的情況下。另外TZero的技術允許多個HDMI源的輸入,所以本質上來說,該產品還在一條無線HDMI鏈路上實現了HDMI開關的功能。

不過價格上就不是什麼好消息了。初次發表的產品為一對發射器和接收器,價格高達700美元,使其限制在高階家用市場。定價高是與UWB晶片的高價決定的,發射機需要將無壓縮的HDMI訊號進行編碼和調變,而接收機需要解調、解碼。

而Amimon則大肆宣揚其無壓縮的5GHz頻段無線傳輸的好處。Amimon表示不壓縮數據優勢明顯,在CEDIA展會上,Gefen也發佈了一款採用Amimon方案的產品,可惜的是該款基於Amimon方案的產品同樣高價。

Amimon宣稱的無壓縮HD傳輸似乎經不起考驗。Pulse~Link技術長John Santhoff表示,Amimon號稱支援3Gbps的數據率,違背了Shannon’s Law。Amimon採用的一種方法是只傳輸一幀圖像的一部份,因為這樣人眼一般無法察覺。而這樣出來的效果就是Amimon的方案與採用MPEG壓縮的方案看不出什麼區別。

Pulse~Link也提供基於UWB的無線HDMI方案,並且已經被西屋(Westinghouse)的電視機採用。Pulse~Link的技術基於他們自己的連續波UWB。Westinghouse的該款電視目前並沒有開始出貨,不過Pulse~Link老總Bruce Watkins表示幾個月後就可以上市了。

Pulse~Link與其他的無線HDMI公司一樣,對Digital Content Protection 的一紙針對轉發內容技術(Retransmission Technology)的許可已經等待了很長的時間,Pulse~Link公司剛在七月底得到了許可。

依然存在的問題是無線HD視訊傳輸的成本何時才能降到主流市場可以接受的程度。問題的關鍵又回到是否需要對視訊進行壓縮上來。HDMI的支持者一直宣稱內容所有者需要非壓縮的鏈路,但實際上,內容所有者已經同意為諸如IEEE 1394 (FireWire)介面標準簽署DTCP (數位傳輸內容保護)許可了。

Amimon選擇非壓縮方案的動機,是來自內容提供者認為消費者對壓縮的東西都是報反感態度的;但事實上用戶在意的只是視訊品質。在未來幾個月內把幾家候選者的產品列出來看誰的顯示品質好一定是一件很有趣的事情。而一些增加的編碼/解碼演算法通常都會使內容品質進一步下降。

在整個視訊鏈路上採用全部壓縮的方式可以消除傳輸品質的問題,Pulse~Link的John Santhoff表示:「你找不到不壓縮的訊號源。」他的這個觀點是正確的,因為從藍光(Blu-ray)播放器、HD衛星電視機上盒、HD有線電視到HD攝影機,給到的視訊流都是壓縮過的,因此沒有理由不將壓縮的視訊流不做信源上面處理而直接發送到顯示器,讓顯示器進行一次解碼。

基於壓縮的構想將會有成本和性能的優勢。壓縮後較低的傳輸率讓訊息通道設計更為簡單──不管是有線還是無線。因此如果編碼、解碼的問題解決好,UWB產品將會快速降價。TZero的Borison表示,該公司為機上盒和電視機提供的UWB無線晶片將會達到大概10美元左右的價格。

(參考原文: UWB to ship in wireless HD-video role,by Maury Wright)





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