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解放電視廣播? 業界巨擘搶佔空白頻段

上網時間: 2008年10月20日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:空白頻段  無線麥克風  認知無線電 

美國的電視訊號即將在明年二月全面數位化,廣播業者們終將停播已進行了半個世紀之久的類比頻道。就今年稍早行動廠商們為700MHz以上頻譜所支付的價格而論,這些被稱為‘空白頻段’(white space)的免授權VHF/UHF頻道(分散在54Mhz到698MHz射頻頻譜範圍)如果公開標售的話,很可能輕易地就喊到數十億美元的拍賣天價。

但這些頻譜並不會被拍賣──而目前對於如何使用這些頻譜的爭論戰火正熱烈進行中。

最先涉足這些免授權頻道的可能是少數幾家高科技巨擘,包括Google、惠普(HP)、微軟(Mocrosoft)和摩托羅拉(Motorola),他們已經與公共利益團體以及媒體業者共同成立了一個‘無線創新聯盟’(WIA)。WIA的幾家幾家RF成員公司們目前正與美國聯邦通訊委員會(FCC)一起針對這些所謂‘空白頻段設備’(WSD)的原型產品進行測試。

這些WSD在數據傳輸方面將享用UHF頻段,其傳輸性能遠比目前過分擁擠的2.4GHz頻段還更好。WSD的應用範圍非常廣,從Google的Larry Page稱為‘超級Wi-Fi’(Wi-Fi on steroids)的數據網路到各種視訊,甚至還包括由一般家用設備(如洗衣機、烤箱和電燈泡)間相互通訊所組成的網路。

WIA所構想的這一嶄新的無線世界可能會干擾電視廣播,且無疑地將動搖廣播業者的VHF/UHF壟斷地位。廣播公司們對此深表不滿,他們認為WIA的計劃將難以實施。雖然雙方都並未明確表示,但要將‘寬頻’轉換成視訊而將‘免授權’轉換成美元確實並不難。

FCC才剛對摩托羅拉、飛利浦(Philips)、Adaptrum、Shared Spectrum和新加坡的Infocomm Research等公司所提交的WSD現場測試結果進行了總結。

雖然FCC並未在今年10月前頒佈與空白頻段有關的法規,但可以確定的是FCC的場測報告必然會引起科技業者和廣播公司之間的另一場唇槍舌戰。

根據WIA成員New Fronties Foundation公司介紹,目前已經有許多空白頻譜可用,尤其是在美國的一些郊區。但眾所爭執的領域就在於廣播業者能夠迅速獲取主要利潤的廣大媒體市場。New Frontiers深信,整個社會積極使用空白頻段將有助於彌合數位差距;同時,該公司也預估,未利用頻譜的比重分佈約從紐約的18%,到人口密度較低地區(如堪薩斯州的Wichita市)約有60%以上不等。

圖1:  簡單的TV空白頻段(TVWS)實際運作圖。
圖1: 簡單的TV空白頻段(TVWS)實際運作圖。

廣播電視服務

Maximum Service Television(MSTV)所主導的廣播協會對此統計數字表示異義。MSTV將自己比喻為美國國家廣播協會(NAB)的工程技術之手。MSTV總裁David L.Donovan認為,“你不能在某一地區中一味地增加未授權的數位電視頻道,因為高功率電視訊號的傳播距離可能超出授權區域以外好幾英哩。”更重要的是,他表示,這樣會出現一些獲授權可運作在VHF/UHF頻段的低功率設備。

例如在一些體育賽事中,體育記者在運動場外採訪教練和運動員時所使用的無線麥克風,就可被授權運作於VHF/UHF頻段中。因為無線麥克風具行動性,且其傳輸時的功率比數位廣播電視台的傳送功率更低得多,因此這對WSD而言它們意味著更嚴重的干擾。

WIA並不會因而輕言放棄。值得注意的是,WSD的最大傳送功率已被限制在100mW,WIA顧問Edmund Thomas相信,透過部署正確的技術組合將可解決干擾問題。

乍看之下,似乎大多數RF工程師認為對於以低功率(低於100mW)使用部份未占用的6MHz頻道會對DTV造成干擾的顧慮其實是多疑了,因為即使是使用更遠距離的UHF訊號也不必擔心。事實上,RF工程師多年來一直在積極解決干擾問題,值得一提的是2.4GHz頻段的Wi-Fi/藍牙衝突。但WIA將抗干擾的指標設得很高。這兩種技術──或許也包括第三種技術,將可被用於全球定位系統(GPS)、認知無線電和無線信標(beacon)。

為了保護無線麥克風不受干擾,有些WIA原型採用了無線信標技術。例如當廣播公司在體育賽事地點架設基地台時,技術人員便會部署一台無線信標設備,該設備將以空白頻段設備可輕易檢測到的功率發送廣播訊號。VHF/UHF領域的參與者,包括廣播業者以及美國製造商Shure公司主導的無線麥克風興趣小組均已經對WSD挑起了猛烈地口誅筆伐。


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