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處理器/DSP  

開發更精確的電子產品 你我都有責任

上網時間: 2008年11月07日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:GPS  電子導航  SMS 

似乎每個擁有車載GPS的人都有過被電子導航設備誤導的經驗;其中多半是一些錯過目的地,如被帶到城鎮另一邊的惱人經驗。

然而有些情況較為危險:幾週前有位朋友在一家陌生的酒吧進行深夜聚會,之後使用GPS導航返家;GPS所規劃的路徑是正確的,但它指引的路徑穿過了巴爾的摩的一個區域,一個不宜在夜間出沒的區域,而就在他開車經過該區時,一群瘋子突然持槍互相射擊。

也有一些荒謬的例子。根據我最近讀到一篇怪異的報導指出,一名要前往直布羅陀的司機設錯其GPS目的地,因而將他導引到英國南端的直布羅陀點,偏離其目的地1,600公里,人們不禁納悶為何他穿越了海峽卻毫無警覺。

聽來很笨,對吧?

上個月我和我的女兒參觀佛羅里達州的大學。我們沒有使用租車地圖提供的實用資訊,而是使用手機的GPS功能。手機的GPS指示我們沿著佛羅里達收費公路往北開6英哩,我感到相當奇怪,我們的目的地應該在南方吧!

但我還是遵照指示往北開,在行進6英哩後,我的GPS指示我必須迴轉,並沿著同一條路往南開22英哩。若我當初相信自己的直覺,我們就可以省下12英哩的路程,因為我們本來就位在目的地的北邊。

看來很笨,對吧?

然而當時我們根本無法改變什麼,在沒有地圖的情況下,GPS是我們唯一的導航工具,因此我們對於規劃正確路徑是無能為力的。

除了在不久前沒有GPS的時期;人們仍然可以採用其他方法,這些方法已使用了數百甚至數千年。Kristy可以向人問路(但身為男人,我不會這麼做)。我們可以買一份地圖,詢問學校或者加油站的員工。

盲目地相信電子產品的訊息而得到錯誤結果不是什麼稀奇的事。一位高中老師最近向我抱怨她的學生不會做算術。5乘以5等於多少?當然,輸入到計算機後他們得到3,125;儘管是受過SMS訓練的敏捷手指,但他們沒注意到竟會將乘法鍵(x)按成次方鍵(yx)。

試算表可能會讓我們每秒犯下數千種錯誤;而在沒有任何協助下,一個人在一分鐘內僅能犯下幾個小錯誤。

這就是我們所認知的進步!

我認為對於開發的結果進行檢查是身為嵌入式工程師的我們所面臨的一項挑戰。儘管計算機無法得知使用者會按下哪個按鍵;但一個導航系統應該要知道前方路徑並發現指引使用者朝正北然後朝向正南行駛的內在衝突,這似乎是合情合理的。

我有許多大型戶外溫度計的圖片顯示如505度和-196度的溫度,至少這兩種溫度在這個星球上是不可能出現的;為何設計人員當初沒有檢查‘合理性’的結果呢?另外一個例子是一個數位停車計費機顯示需要投入8百萬美元硬幣,該防毒軟體警告使用期限已過730,400天,還有很多收據寫著總計‘9.9999999999’美元。

這類事情還是會發生,我們沒有足夠的智慧預期可能發生的事件,因此必須檢查你的輸入與輸出結果。

但是使用者也有責任去質疑那些奇怪的顯示資料。幾年前我們所賴以指引的等級下滑規律或多或少也解釋了其在微電子時代仍舊相當重要的原因。

作者:Jack Ganssle

獨立嵌入式講師暨顧問





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