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EDA/IP  

專家觀點:為病入膏肓的EDA產業把脈

上網時間: 2008年11月12日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:EDA產業  生態系統  新創公司 

EDA產業的狀況不太好;全球第一大EDA供應商Cadence問題纏身,其中有不少都是自己造成的…整個EDA產業的生態系統生病了。

在幾年前,EDA世界還很「健康」,有很多專跑EDA產業的記者、數家大型市場機構都有專責EDA產業的分析師;此外不少風險基金業者投資EDA新創公司,幾乎每季都有新公司上市,或是被以好價錢收購。

EDA讓半導體設計走向大眾化,把相關技術從大型半導體公司內部推廣至系統公司、無晶圓廠新創設計業者…那時候日子多麼美好,該產業獲利豐厚。

全球規模達3兆美元的電子產業,有很大一部分仰賴全球規模4,000億美元的半導體產業;而半導體產業則依賴規模僅50億美元的EDA產業。對這個產業鏈來說,EDA技術是必需品,但EDA產業若維持現有架構,可能無法繼續扮演那樣的角色。

來自半導體公司的現金流,是EDA產業界的「共有資源悲劇(a tragedy of the commons)」;整體看來,大多數需要EDA的半導體業者都資金雄厚,但每家半導體業者都想以儘可能低的價錢採購到所需的EDA工具,都希望或以為其他半導體業者能讓EDA業者獲得持續創新的資金來源。

但看來這並沒有發生;大型EDA廠商因凍結招募新血以及大規模裁員,而即將流失創新的動力。更慘的是,由於EDA產業的官方與非完全官方政策反對併購新創公司,讓風險資本業者大規模退出該產業,另尋其他投資報酬率更好、更具吸引力的產業項目,讓那些嗷嗷待哺的小公司資金逐漸乾涸。

EDA產業生病了的另一個原因,是它正逆風前行──晶片設計案日益減少,半導體業者的研發預算也面臨壓力。

EDA公司一廂情願地以為,各家系統業者會想要設計自己的晶片以創造產品的差異化;但事實是,當系統業者想達到產品差異化,設計自己的晶片總會是最後一步棋,因為那太貴、風險也太高,他們有越來越多是透過軟體與產品設計來創造差異化。

看看原版的iPhone,該款產品最大的差異化就在Apple的軟體、工業設計以及品牌,沒人關心裡面的晶片(包括一顆來自Infineon、已經快要被淘汰的舊基頻IC)。

若是十年前,Apple可能會想自己開發晶片好推出一款像iPhone那樣的產品,並因此採購一批設計工具。Nokia向來會自己設計晶片,但現在該公司也把這些吃力工作交給ST、Broadcom;而ST早就已經擁有它所需的各種工具。

在EDA業界,創新大多來自新創公司;30個問世的design-for-X方案,僅有少部份是來自大公司,大多數都是在新創公司完成。由數字上看起來,大多數能贏得市場注意的方案都是來自新公司,而非大公司內部。

身為業界第一大EDA公司,Cadence致力內部開發的策略,幾乎消滅了新創公司生態系統;但當該公司的開發案失敗,不僅傷了它自己,也因為讓風險投資業者不再對新創EDA公司有興趣,而傷害了整個產業界。而一旦新創公司無法生存,也就不會再有創新。

接下來EDA產業的情勢會如何演變?顯然不可能發生的情節,是全球電子產業停下來等待EDA產業恢復秩序;以台積電(TSMC)為例,若是它的客戶因為缺乏最新EDA而減少投片,該公司恐怕會損失慘重。而台積電某一座晶圓廠的價格,就超過整個EDA產業的市值。

我預測EDA產業要走向健全,可能會有以下幾個發展模式:

˙EDA產業結構還是一如往昔,有幾家大型、體質健全的公司,以及由小型新創公司所組成的繁榮生態系統,可做為新技術的育成中心。但若要達到這種境界,EDA工具/服務的價格必需提高;這可透過改變業務模式或自然漲價來達成。而若是Cadence無法再振作,Synopsys就因此賺到。

˙EDA可依附在其他較大的產業項目之下,例如機械設計或是企業軟體…

˙像是1980年代早期那樣,晶片設計回歸半導體公司內部(尤其是Intel與IBM兩家公司),然後也許因此將會催生一些併購案──例如台積電併購Synopsys?

˙最後,也許由半導體公司組成的聯盟可以成立一家新EDA公司,以服務他們所需;現在已經納入Cadence旗下的SDA就是以類似這樣的模式誕生…如此EDA產業又回歸原點。

(參考原文: Opinion: EDA is not well -- where is it heading?,by Paul McLellan;本文作者是EDA與半導體產業界的企業改造與行銷專家,曾任Envis執行長)





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