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WHDI vs. Wireless HD 無線HDTV介面競賽開跑

上網時間: 2008年12月23日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:LCD TV  液晶電視  調諧器 

消費電子產業巨擘們一直致力於開發使電視調諧器和媒體接收器從HDTV顯示器中分離的超薄型電視設計,試圖在顯示器與調諧器之間尋求一種簡單、雙向的高畫質(HD)無線連接;此舉並因而引發了第一波的無線家庭網路熱潮。

隨著超寬頻(UWB)技術逐漸失勢,無線領域之爭就只剩下60GHz的SiBEAM Wireless HD,以及Amimon公司5GHz的無線家庭數位介面(WHDI)。Amimon公司的專有無線技術不久前才贏得了第一張商用化產品的設計大單。

Sony公司於11月時在日本推出40吋的Bravia ZX-1超薄型液晶高畫質電視(HDTV),該產品採用了Amimon公司專有的WHDI技術,為ZX-1顯示器和調諧器單元之間實現無線音/視訊訊號傳送與接收。

Sony把Bravia ZX-1中的調諧器和顯示器分開來,使得這款LCD TV顯示器能夠薄至9.9mm。

對於Amimon這家以色列公司及其提議的WHDI規格來說,Sony的這一筆設計訂單意義特別重大。特別是分別支持UWB、60GHz射頻與802.11標準衍生技術的幾家競爭廠商們,持續在無線連接性戰場上長期角力而仍難分勝負的情況下。

從今年夏季起,業界不斷臆測Amimon贏得Sony公司的Bravia ZX-1設計。但直到最近在接受《EE Times》的訪談時,Amimon公司主席兼CEO Yoav Nissan-Cohen才證實了這項交易。

雖然Sony公司發言人在接受《EE Times-Japan》採訪時表示,“我們並不會公開這項無線連接的規格。”但他在描述Bravia ZX-1採用的無線技術時己頗為詳盡。例如,他指出,該無線技術“執行於5GHz”、“可使未壓縮的視訊無線傳送20到30公尺遠”等。Bravia ZX-1還可接收1,080p HD視訊輸入,但“在進行無線傳送時,其視訊可被轉換為1,080i。”他接著說。

從Sony所列舉的這些技術規格已清楚地顯示:Bravia ZX-1的確採用了Amimon公司的無線技術。

先期準標準規格

Sony ZX-1中所採用的Amimon發射器和接收器晶片是根據該公司CEO所謂的‘WHDI先期標準’(pre-standard WHDI)而來,但並不相容於即將發表的WHDI新規格。

由Amimon主導的WHDI組織獲得了日立(Hitachi)、摩托羅拉(Motorola)、三星(Samsung)和Sony等公司的積極參與與支持,並計劃將於今年底前發佈WHDI 1.0規格概要。“這項規格大致上已接近完成了。”Amimon的CEO透露。

該新規格將包括一款用於HDMI中消費電子控制(CEC)技術的更先進版本,而使WHDI不僅支援‘點對點’連接,同時也支援‘多點對多點’連接,他解釋說。此外,完整的WHDI規格細節將在2009年第一季發佈。

相形之下,由SiBeam主導的Wireless HD聯盟早在2008年1月就完成Wireless HD規格。該組織目前正著手開發相容性測試程序。

雖然目前還沒有任何採用SiBeam Wireless HD晶片的商用HDTV電視機上市,但松下(Panasonic)和東芝(Toshiba)在日本CEATEC消費電子展上曾透露,該公司已順利地整合了SiBeam Wireless HD參考設計於其新款數位電視機中。

採用Amimon WHDI先期標準晶片的Sony Bravia ZX-1並不見得就能在市場上熱賣。Bravia ZX-1的售價約為5,000美元,即將在聖誕期間於日本和歐洲同步推出,但並未在美國上市。

當這兩大陣營各自量產推出分別相容於Amimon和SiBeam主導的兩大聯盟所制訂的規格方案時,這場真正的無線介面之爭也將趨於白熱化。

Amimon公司的Nissan-Cohen認為,這一戰火並不會太快結束。為了在消費電子市場取得成功,業界需要一種“在99.99%的時間中都能正常運作”的方案,他指出,“但這是相當具有挑戰性的。要能實際運作並不難,但要確保能不間斷運作並非易事。”

Amimon的第二代晶片組

Nissan-Cohen表示,目前的情勢正朝著有利於Amimon的方向發展,特別是當該公司推出第二代晶片組以後。

相較於第一代晶片組可在20MHz頻寬範圍內支援1080i解析度的性能而言,Amimon公司新一代元件將升級為可在40MHz頻寬範圍內支援全1080p的視訊解析度。

新版晶片目前正與WHDI規格的開發齊頭並進,並將“顯著地提升其性能與品質”,Nissan-Cohen表示,“我們的無線鏈路不會突然斷訊,也沒有雜訊。”

但該晶片最值得注意的特性是其適用於動態頻率選擇(DFS)通道的雷達偵測功能。在偵測到雷達訊號時,它會避開該通道,而使其可有效地倍增晶片可用的頻寬;Nissan-Cohen解釋說。新晶片組可在5個通道中同步執行,例如同時支援一個房間內5台電視機的無線鏈接,他解釋說。

Amimon公司的新款RF晶片將採用IBM Microelectronics的SiGe技術製造,而新基頻晶片則將由台積電生產。第一代晶片組採用了意法半導體(ST)的微處理器以處理音/視訊控制,但新基頻晶片將整合MIPS核心,以實現音/視訊控制。

Amimon的新晶片組預計將於2009年第一季發佈樣片,2009年第三季量產,Amimon表示。

作者:吉田順子





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