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專家觀點:UWB還沒死!

上網時間: 2009年03月05日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:UWB  趨勢  預測 

5. 60 GHz技術並非救世主

最近60GHz技術成為媒體寵兒,甚至有人指該技術將成為「UWB殺手」;但針對那些把60GHz技術當成無線連結救世主的人,我得提醒他們要小心、要回顧一下歷史。複雜的無線通訊技術通常得花費比我們預期更長的育成時間,或是經歷更長的成熟歷程。

我得承認,60GHz技術傳輸未壓縮高畫質視訊的示範令人印象深刻,但那也只不過是「示範」;如果你看過該技術的現場展示,你將會注意到樣品有多個天線,而且主機盒子像一本字典那麼大,又只是在視線距離範圍操作。我還不知道該系統的標價,不過預期可能會賣到1,000美元。

因此對我來說,60GHz技術並非救世主,雖然它確實是個可行而且引人矚目的技術,不過還在起步階段,仍像3~4年前的UWB那樣,存在標準化的問題。認為60GHz技術已經可用而且能在今年或明年開始具意義量產的人,是有點異想天開;認為該技術能在行動裝置應用中取得一席之地,那更是差得遠了。

6. Wi-Fi無線個人區域網路不可行

把Wi-Fi用以做為無線個人區域網路(PAN)技術是有問題的;該技術目前使用擁擠且不需執照的2.4GHz頻段,以及5GHz UNII頻段。包括同樣使用該頻段的藍牙、微波爐等設備,很難想像可能會有十種以上的Wi-Fi連結裝置要一起搶頻寬的情況,還有互通性與干擾等問題。

Wi-Fi在連結網際網路時(這也是大多數使用者的主要應用),就無法有效地處理影音傳輸;目前的解決方案連以上的問題都無法改善,如何能做更多的事?而據Staccato的實際測試,Wi-Fi會對新一代IMT-2000行動通訊例如WiMax與LTE造成干擾。

此外Wi-Fi無線個人區域網路也會對Wi-Fi接取點造成干擾,根據實地測試,當兩個設備透過Wi-Fi進行點對點傳輸時,鄰近的接取點傳輸速度將會下滑到5Mbps。

但這些對UWB來說都不是問題;UWB的速度比Wi-Fi快五倍,功率效益比Wi-Fi好十倍,在使用者密度(user density)方面的表現也具優勢。UWB是專為無線個人區域網路所設計,但Wi-Fi不是,所以為何要考慮後者?

也許Wi-Fi陣營會提出,因為其技術成熟、也已經存在於許多裝置中,所以為什麼不能讓它有更多用途?呃…如果我家有一台冰箱,你應該也不會看到我也把它當冷氣用,只因為「已經在那裡了」吧?

最近有報導指出,藍牙陣營打算在今年把通訊協議優先釋出給Wi-Fi網路,而UWB則是次要選擇。這並不令人驚訝,因為大多數藍牙技術供應商也有Wi-Fi產品,但卻很少有人也供應UWB;不過很多客戶私下告訴我,因為以上的干擾等問題,他們不認為藍牙與Wi-Fi的共存能成功,他們也不考慮開發相關產品。

聽說在一些互通性測試中,當Wi-Fi設定為無線個人區域網路模式時,所產生的干擾會關閉Wi-Fi接取點,這應該不是一種成熟技術會有的表現吧?我懷疑會有哪位IT主管會願意在兩個裝置進行Wi-Fi連結時關閉網路;而我相信藍牙陣營很快就會發現UWB更為成熟可用。

7. 這個世界會需要UWB

如果你仔細閱讀那些宣稱「UWB已死」的文章,會發現文中還是提到,UWB的目標是為電腦週邊與行動裝置,提供可建立小型共生系統的低價、低功耗、無干擾方案;而我們認為這個目標已經達成了,多個消費性電子設備的趨勢也指向對UWB技術的需要。

對行動性、小機型,以及更強運算效能的需求,改變了消費性電子世界的樣貌,包括Netbook、MID與iPhone等裝置,都已成為我們生活的一部份。由於電子產品體型縮小,現有的連接埠也無法適用了,因此設計工程師得利用無線技術來接手系統平台內容傳遞的問題,而UWB能提供一個省電的高畫質多媒體傳輸方案。

你也許也能透過Wi-Fi達到傳輸多媒體檔案的目的,但你也得帶好電源線,隔幾個小時就得為你的行動裝置充電一次。還有談到高畫質(HD)內容,這個充斥HD的世界意味著更大的檔案以及對更高傳輸量的需求…而再也沒別的技術比UWB更好了。

(參考原文: Viewpoint: Staccato CEO on the future of UWB,本文作者為Staccato Communications 執行長Marty Colombatto)


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