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控制技術/MCU  

落實智慧家電 業界須展開整合

上網時間: 2009年06月05日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:智慧家電  智慧家庭  標準 

長期以來智慧家庭智慧家電不斷地被討論,但是一年過去了,家庭及家電的智慧仍然停留在相同的程度。這大概是因為沒有人能夠明確界定智慧家庭的定義,並且讓一般人迫切地感受到對智慧家庭的需求。我這裡有一些可行與不可行的例證,或許智慧家電與家用品產業能夠從中獲得借鏡。

1987年,在我住家當地的公營機構提議在家用空調壓縮機內安裝裝置,以便在尖峰用電時段將壓縮機關閉10分鐘。這雖然是一項非強制性的計劃,不過我等不及要申請使用。除了安裝與裝置本身完全免費之外,還能幫我省下許多電費。加裝這個裝置不會造成任何不便,系統仍然可以讓室內保持在相當舒適的溫度,而且更省錢。我完全不需要行使輸入、監控、設定或維修等動作,就能夠節省許多電費。公營機構不需要另外增設發電廠來應付尖峰用電量,只需要在尖峰用電期間對所有的遠端設備實施輪流供電即可。整個社會也少了一座燃煤發電廠污染空氣和水。這就是智慧家電。如果智慧家電開始普及,對所有人都有好處,尤其對於花錢購買家電用品的消費者來說更是如此。

回想1980年代中期,我買了第一部Yamaha DX7鍵盤合成器。當時的樂器產業都一致採用MIDI標準規格,以便所有製造商所生產的樂器能夠相容。MIDI是樂器數位介面。我只要在Yamaha鍵盤彈出一個音,我的Roland、Kawai或Kurzweil合成器或電子鼓就能夠完全接收並做出回應。軟體產業則大量推出適用於Amiga、Atari、Apple、PC及其他各種平台的音序器程式,這些音序器能夠輕易地與任何製造商的系統搭配使用,而且安裝相當簡單。智慧家電及智慧家庭就是需要MIDI這類的共同標準,MIDI如今仍然普及。

另外一個成功的例子為Prius,不僅整合技術、展現智慧,還讓行車更為簡便。不同於以往的汽車,這個廠牌的汽車都經過精心設計,但幾乎不影響駕車時的操作。踩下油門就能前進,踩下剎車就能停止,轉動方向盤就能夠轉彎,而且加油的方式和其他汽車一樣。安裝在車上的軟體會管理所有複雜的運作,並自動調節最佳油耗,而且顯示器會即時回報哩程數,讓駕駛人能稍微修正行車方式。智慧家庭的運作方式也應該如此。系統應該管理複雜的分析,並且提供消費者可使用的儀表板及資訊,以協助消費者修正使用方式,達到最佳的能源使用。過去四年半以來,我每加侖平均行駛 53.8哩。

我用過較不成功的產品是X10。1996年我在興建住家時,安裝了幾個X10開關和燈飾,X10裝置能夠透過電線傳送通訊訊號,以控制其他X10裝置。我買了保護箱來控制這些裝置,而且設定所有的代碼,並且把各個裝置所對應的號碼記錄下來。如今經過12年之後,半數的裝置都發生故障,其中某些會不定時開啟,某些則完全不會開啟。某些可控制多個開關的小型保護箱則因為使用便宜的變壓器,因此功耗相當大。這感覺就像是發生火災一般。於是我逐漸改用一般舊式的電燈開關,這些開關完全不曾故障,而且價格相當低廉。任何新一代系統都必須如此簡單、可靠。

產業界也必須同意採用共同標準,以達到互通的效果。我不喜歡見到類似VHS與Beta相互競爭的現象,只希望MIDI這類的共同標準能夠普及。我認為政府扮演的角色也相當重要。若要獲得能源之星標章的認證,家電產品必須達到某些嚴格的待機電源及運作中電源等需求,並且能夠在未使用時達到零功耗或接近零功耗。這需要家電產品發揮某種程度的智慧功能,其裝置必須能夠回報耗電量,並且可以在消費者知情的狀況下進行遠端控制,然後公營事業公司就能夠進行大量裝設。

回想一下1987年我住家當地的市政公營局實例,就能夠看出這對所有人的利弊得失。讓消費者享有免費裝機或計費優惠,就能讓消費者同意對某些家電進行遠端控制,藉以降低尖峰負載量。這些家電本身就是小型發電廠,因此不需要設立昂貴又造成污染的發電廠。家用儀表板能夠協助消費者改變使用方式,進而節省費用並降低尖峰負載量。最後,在當地太陽能及風力發電的轉換器中加入監控與通訊功能,便能讓消費者監控和折抵產生的電量。消費者不僅能夠節省費用,公營事業公司也不需要大興土木就能夠增加發電量。這是對每個人都有利的多贏局面,我認為是極為明智的做法。

什麼才是適當的標準?誰才能有效整合資料並提供儀表板?哪些公營事業公司已逐漸體會到這是成本最低且最為環保的發電方式?我們需要有智慧的人看出這幾個問題的答案,才能夠讓智慧家庭及智慧家電得以實現。

作者:Paul Westbrook

SMTS 永續發展經理

TI公司





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