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採用開放架構的Chumby多媒體播放器揭密

上網時間: 2009年10月02日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Chumby  widget  開放性 

當我們一提到電子產品時,通常不會馬上聯想到‘溫暖’或‘擁抱’的感覺;然而,Chumby Industries公司所推出的Chumby多媒體播放器則希望用以吸引消費者與潛在開發人員,使其成為一款令人愛不釋手的小玩意兒。

售價約200美元的Chumby是一款可以WiFi連接上網的個人連網設備,只須經由Chumby公司網站的簡單線上註冊程序,即可接取到所謂‘小工具’(widget)的各種功能,取得各種資訊與應用。一旦該設備的認證碼通過網站認可,用戶即可透過WiFi寬頻連線,選擇並下載這些widget小工具至個人的Chumby中。

Chumby多媒體播放器提供了遊戲、頭條新聞、天氣、網路收音機、即時股價、音樂、短片、社交網站、圖片與客製化鬧鐘等各種widget小型應用工具。註冊後的用戶只要登入Chumby網路,即可隨時下載其它更多免費的widget小工具,並執行更多PC功能選項。

WiFi接取點必須保持隨時可用,以確保可播放/使用Chumby Industries所提供的widget小工具,以及瀏覽贊助廠商所提供的產品促銷廣告。Chumby也能夠用於接收任何POP3帳號的電子郵件、追蹤eBay拍賣網站,或透過Chumy背面的立體聲喇叭播放iPod音樂。目前Chumby可用的widget小工具據稱約有一千種以上,涵蓋三十種不同的應用範圍。

Chumby的一項重要特色是採用了非常開放的硬體/軟體環境。Chumby Industries提供了該產品的所有內部構造細節,積極地鼓勵用戶盡情體驗該設備,並為該平台開發可能的新應用。雖然許多電子設備也為第三方廠商提供了可支援的軟體開發工具套件(SDK)環境,但卻很少能像Chumby這麼具開放性--這種開放特性擴大了Chumby的支援層面,從硬體原理到開放原始碼的Linux桌面軟體均包含在內。

從Chumby的外部的硬體設計開始,就可看出其有別於傳統。該設備的內部電路板與一個3.5吋的LCD觸控螢幕外部採用了填充著聚脂棉的軟質皮革所包覆,整體感覺就像是一個從外部嵌入彩色顯示器的大型豆袋(beanbag;以小球粒或泡沫塑料充填的小袋)。事實上,除了填充材料以外,在軟質皮革下面也放進真正的豆袋,以增加該產品的重量與穩定度。不過,如果要把它放在床頭櫃或廚房工作檯上,那麼它還是太軟太滑了。此外,即使是在外包裝上,Chumby也別出心裁地採用一種帆布抽繩袋來銷售,而非一般的硬紙盒包裝。

Chumby還有另一項簡單的使用者介面設計──採用一種軟觸控按鍵來啟動隱藏在軟質皮革後的WiFi連線。因此,只要按壓Chumby頂部的按鍵,即可啟動無線連接。就像任何鬧鐘設計一樣,Chumby背面提供了兩個USB插槽、一個耳機用音訊接頭、電源開關、DC電源輸入,以及兩個內建的立體聲喇叭。底部的一個小袋用於置放該設備用的9V備用電池。四個電路板則用於實現Chumby的內部運作。

平接於LCD 配線背面的一款6層電路板,即為該設備的核心電子元件部份。該設計中心主要是一款飛思卡爾(Freescale)公司的MX21應用處理器(#MC94MX21DVKN3),並採用海力士(Hynix)的32MB SDRAM晶片(#HY57V561620F),以及海力士/意法(ST)的64MB SLC NAND快閃記憶體。雖然該快閃記憶體外在標示著海力士的品牌,但內在則標示其來自於STMicro公司,反映出在這兩家公司之間所建立的共同製造業務關係。而今,與Hynix的這一合作製造關係已改由來自英特爾(Intel)與STMicro共同成立的恆憶(Mumonyx)公司與其共同推動了。

在主電路板上的類比元件包括德州儀器(TI)公司用於驅動內部喇叭的音訊放大器(#TPS6211A1)與觸控螢幕控制器(#TSC2100),以及用於耳機接頭的立體聲編解碼器與音訊放大器。Sipex公司的三用USB接收器則用於處理與兩個外部USB埠的連接,以及一個用於WiFi介面的連接器。

Chumby的WiFi技術據稱是透過6層電路板上所建置的USB無線網卡來連接。該WiFi網卡包括一對雷凌(Ralink)公司的基頻/MAC晶片(#RT2751)與收發器(#RT2528L)晶片,它利用了一個轉接卡將它接回主板進行連線。Richwave公司的2.4GHz放大器(#RTC6683)置放在Hexawave公司的GaAs SPDT開關前,這個開關用於傳送與接收晶片天線與雷凌收發器間的訊號路由。由於採用了通用USB介面,Chumby似乎也可採用許多其它的WiFi網卡供應商,因而為其提供更多的潛在供應商來源選擇。

週邊PCB主要用於連接外部USB與電源連接器,以及音訊至喇叭的連接。該週邊PCB上還包括了Kionix加速器/傾斜指示器(#KXP74)與控制器,以及Atmel EePROM。Kionix的這款元件主要用於運動感測,以支援Chumball等Chumby中的小遊戲。

Chumby的價格範圍包含了約200美元的入門機型,到高達600美元的客製化手繪皮革款;不過,根據我們所進行的詳細BOM分析,該產品的實際材料清單成本(BOM)大約僅80美元。Chumby一開始是由一群硬體/軟體專家與電腦駭客所共同成立的公司,目標在於期望透過開發越來越多的應用,以使該新產品成為一款廣泛開放的平台。事實上,它就像是一款精美但單調空白的電子帆布,等待融合於用戶的日常生活中。對於具有冒險挑戰精神的開發人員/駭客而言,這個小型的無線資訊娛樂設備將能被延伸至更多可能的想像應用中。

採用開放架構的Chumby正優游於時下各種封閉式的電子產品應用浪潮中;無疑地,它最終的希望當然是使得這一‘開放性’(open)轉變得更為‘普及’(popular)。

圖說:Chumby具備了十分開放的硬體/軟體環境;而其簡單的使用者介面設計則是另一項特點。
圖說:Chumby具備了十分開放的硬體/軟體環境;而其簡單的使用者介面設計則是另一項特點。

作者:David Carey

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