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《EE Times》類比供應商調查:技術實力勝於一切

上網時間: 2009年12月07日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:類比  長尾效應  感測器 

邁向類比之路並不容易。類比供應商常被一些分析師(或許並不真正瞭解類比的原有作用)貶低成行將滅絕的‘恐龍企業’,而類比電路設計者也常受到數位工程師(應該對於類比產業有更多瞭解)的‘數位替代’威脅。然而,事實上,類比領域在功能、應用、供應商和用戶方面都具有驚人的多樣性。

從《EE Times》和Beacon Technology共同進行的‘AAA類比研究’(Awareness, Attitude, Association)報告中可以清楚地看到這一點。這項問卷調查由受訪者針對13家類比供應商進行投票,其中包括亞德諾(ADI)、安華高科技(Avago Technologies)、Fairchild、飛思卡爾(Freescale)、Intersil、凌力爾特(Linear)、Maxim、Microchip、美國國家半導體(NS)、恩智浦(NXP)、安森美(On Semiconductor)、意法半導體(ST)和德州儀器(TI)等公司。

我們無法根據類比供應商、用戶和用戶優先考慮的因素,分別將類比市場歸類於某一種整齊、易於特徵化的樣版中。類比市場是一個供應商層級參差不齊、應用類型也較為多樣化的分散市場。因此,類比廠商的競賽中較少見到全壘打,多半是一壘和二壘,偶爾會有三壘(當然,也會有一些出局)。

這是一個十分符合‘長尾效應’(long-tail effect)的市場,其產品的可獲利生命週期長。再者,類比領域存在著兩類不同的應用,一類是以現實世界永恆存在的I/O需求(感測器轉換器和負載)為主的基本核心功能,另一類是由內部實體定律的複雜性(線性驅動器、轉換器、等化器與濾波器)所定義的應用。

供應商的特質也增加了分析的複雜性。有些供應商提供廣泛的產品線,而另一些供應商只專注於明確界定的利基型領域,例如低功耗產品或光電元件。有些供應商服務於廣大的用戶群,而缺乏單一的主要客戶或應用,而其它供應商則只服務於少數幾家重要客戶。

在這項AAA問卷調查中,我們從《EE Times》和《TechOnline》的北美工程讀者群回覆中抽取了近800份的有效問卷。這些受訪的工程師讀者們主要負責公司的產品核定、採購或推薦類比晶片;誤差值±3.3%。他們的工作領域包括汽車電子(6%)、電腦與週邊設備(7%)、消費電子產品(14%)、工業電子(27%)、醫療設備(9%)、軍事與航太(22%),以及有線/無線通訊(15%)。問卷的評估量表來自於受訪者回答對於這13家公司的熟悉程度、品牌態度、未來的考慮、實際使用情況、滿意度、再次購買的忠誠度,以及向他人推薦的可能性。受訪者不僅必須對各項參數的重要性進行評分,還必須針對每種屬性按得分高低排序各供應商的名稱。

這項調查歸納出哪些結論呢?根據Beacon公司合夥管理人James McLeod-Warrick介紹,一個與先前研究結果不同的重大結論是價格競爭力的提升。另外,在某種程度上,工程師們現在必須以前所未有的廣度考慮整體供應鏈。這可能來自於競爭壓力所致(當然並不令人感到意外)。

另一方面,雖然一些廠商強調其扮演創新者的角色,以吸引更多顧客,但調查結果顯示,用戶對這些說法並不太注意。正如所預期的,這項調查報告顯示出技術實力最具關鍵性,因此,僅有8%的回應者在特性量表中選擇創新者的角色,McLeod-Warrick說。

那麼,工程師最想要什麼呢?簡言之──支援能力;當然,它需要的是多種形式的支援。

針對這一關鍵屬性,這項調查顯示出沒有哪一家供應商遙居前位。這個屬性涉及多個方面,其中包括,‘能夠解決問題’(33%),‘知識豐富的應用工程師’(14%),‘價格主導者’(14%),‘一家我可以信任的公司’(12%)和‘擁有完整、易於使用的網站’(10%)。

晶片客戶的需求隨公司規模而異。業務規模較小的公司(年營收不超過1千萬美元)用戶優先考慮價格和自助能力(46%),其次是解決方案和支援(39%),最後是技術和創新(25%);中型企業(營收在1千萬美元至4.99億美元之間)選擇上述因數的比例為34%至36%。年營收超過5億美元的企業則優先考慮技術和創新(40%),其次是解決方案和支援(27%),價格和自助能力遠遠落在後面,僅18%。

得分為個位數的屬性除了‘技術主導廠商’以外,還包括‘其它創新產品’(8%),‘多款訊號鏈產品’(3%),‘擁有豐富的生態系統’(1%)和‘資訊豐富的產品介紹’(1%)等參數。McLeod-Warrick指出,根據這些資料可出,擁有完整的訊號鏈雖然有所助益,但好處不大;而且,與處理器(需要開發工具、軟體、除錯器與第三方插件和加載項)等可程式元件相較,類比元件潛在所需的生態系統原本就較為受限。

就像所有的調查報告一樣,這次的問卷調查也發現了一些具有參考價值的有趣結果。首先,大概是因為‘月暈效應’(hall effect),有些IC供應商在一些現在和以前從未製造的產品(如分離式電晶體和場效電晶體)上獲得了首選位置。此外,已經易主多年的傳統供應商名稱仍被引述,如Burr-Brown公司(現在是TI公司的一部份),因而顯示出對於長期存在於類比領域中的象徵符號或原有名稱即使在發生變化後,在很長的一段時間內仍會被持續沿用。


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