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汽車製造商追求永續發展的必要綠色環保策略

上網時間: 2009年12月08日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:綠色  環保  永續發展 

消費者、投資者和政府都已表態。不論是鑒於個人(燃油成本)還是環境影響(碳排放)的原因,對於汽車製造商而言,這個消息無疑都意味著要求車輛具備更高的效率和更低的排放量。歐盟(EU)和美國的法規均支援這些要求。例如,EU法規規定,到2015年,汽車碳排放量必須大幅度降低;而美國CAFE標準(公司平均燃油經濟性標準)要求到2020年,平均燃油效率需穩步提高至35mpg。

汽車製造商及其供應商都倍感‘綠色環保’壓力。然而,即便擁有了綠色產品,若產品成本過於高昂,致使人們不願購買,或無法滿足消費者的實際需求,仍然無濟於事。

這就是‘永續發展’這個名詞在環保領域大行其道的原因。儘管它離完全的綠色環保尚有一段距離,但它意味著汽車製造商和供應商必須以一種具成本效益,同時與其它要求保持平衡的方式來實現綠色目標,在提供價值的同時,也將對整個產品生命週期的影響降至最低。

在環保、社會和經濟這三方面間找到正確的平衡,就是永續發展產品的定義精髓。

支援平衡的永續性

我們如何才能找到這種平衡呢?汽車製造商和供應商可為此採取很多措施。這種平衡貫穿整個產品生命週期,而且目前有相關技術能夠予以實現。以下將介紹其中一些關鍵技術。

在產品組合及需求規劃中堅持永續性。除了其它性能和成本目標之外,汽車製造商和供應商還應該確立環保目標。在規劃階段就縱觀產品的整個生命週期,並考慮到服務/拆卸以及回收與處理(及其相關成本)流程,將可確保在開發流程啟動時獲得更具永續性的選擇。

為消費者提供必要資訊,讓他們做出明智的決策。在設計流程中,產品開發成本之大部份都是屬於預先約束性的(committed),而在流程稍後工程師和設計人員做出重大決策時,則為約束性資源(commit resources)。在做永續性決策時同樣如此。不論是在兩種材料的長期可回收性之間,抑或在兩家製造廠或供應商造成的碳足跡之間進行抉擇,迅速高效評估選擇方案的能力,可自初始概念起即推動永續產品的順利開發。

隨著產品開發的推進,進入正式變更過程(formal change process),這時工程師必須在提出的變更被核准之前,先行評估這些變更的影響,如對環境的影響。簡言之,管理產品開發流程以成功開發出永續發展產品,需要一個堅實的資訊管理基礎,其應該能夠支援階段目標(milestone)或合成評審,並能解釋環境評估與可提供性。各種圖表可以清楚闡釋與環境目標、成本和品質目標相關的設計狀態,是十分有用的工具。工作流程管理系統同樣也能夠跨越多個部門和流程,以追蹤永續性問題。

永續性設計。在整個產品開發流程中實施有效的重量和材料管理,是滿足法規要求、實現燃油經濟性和排放目標的關鍵所在。如材料清單中重量累計這樣的簡單功能使用簡捷,有助於提高燃油經濟性。此外,對材料相關資訊(如它們的來源、生產方法、對燃油經濟性的影響,以及如何對由不同材料製成的各部份進行維修,如何易於回收再用等)的快速存取,能夠幫助工程師在製作設計時設計縮小選擇範圍,開發出既能讓消費者滿意,同時滿足環保法規和成本目標的產品。

系統工程實踐可說明各公司採用正確的流程,以確保做到全面的權衡,最終選擇正確的設計方案。此外,製作一個內部包含所有新的(綠色的)設計變數,並對其進行管理,更重要的是能與產品定義的其餘部份密切相連的結構意義十分重大。理想而言,一個設計團隊應該從同一個產品資訊資料庫存取環境資料(例如,各種不同材料的總體碳足跡),這個資料庫儲存了現有的設計、文件、規格、模型和測試結果。

虛擬原型可協助汽車製造商和供應商於開發流程初期就實現最佳化產品設計,同時所需的實體模型更少。這種實踐(對從各單獨元件到裝配元件的所有東西進行電腦模擬)能以多種方式來支援永續性工作。首先,它允許汽車製造商和供應商在設計流程初期即採用‘假設分析方案("what-if" scenarios)’,以選擇更好的綠色設計方案。其次,透過整合不同來源的設計資料形成虛擬裝配(virtual assemblies),可節省建構實體裝配所需的資源。

製造流程的虛擬最佳化和驗證。在對廠房、設備和工具進行投資之前,汽車製造商和供應商可以利用工廠模擬軟體來確定最佳化的廠房佈置,以求盡可能少地佔用土地、水和電能資源,同時降低廢品率。透過模擬和分析,在流程設計初期就可以除去工人可能面臨的人體工學和安全問題。工廠的固定資產在整個生命週期內都被追蹤,以確保得到及時維修、撤換和回收/處理,使這些設備能夠發揮最大的性能。

監控供應鏈的永續性。汽車製造商必須確保他們的供應商(不論是一級供應商本身還是其下二級供應商)都執行永續實踐。為此,汽車製造商和供應商需要一個便於廣大的設計和製造團隊攜手合作的全球性無障礙環境。另外,他們需要正式的流程來管理供應商關係,甄別擁有環保元件和製程的公司,如調查存取和追蹤供應商的能力及供應商的‘綠色’評分卡,以協助團隊快速確定供應商選擇對產品永續性的影響。

其它實踐還包括評估最終材料清單是否符合環保法規要求。諸如此類的種種措施能夠在產品投入生產之前找出供應鏈的不符合(non-compliance)問題。

作者:Dave Taylor

汽車產業資深市場總監

Siemens PLM Software公司





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