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邁向SoC 英特爾啟動轉型之路

上網時間: 2010年02月04日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Xscale  Larrabee 

在2009年半導體產業所發生的變化中,最引人矚目的莫過於英特爾(Intel)兩項資金量巨大但看來似乎彼此間毫無關聯的新聞事件。

2009年6月,這家全球最大的晶片巨擘宣佈將以8.84億美元收購嵌入式軟體公司──Wind River Systems。5個月後,英特爾又付出12.5億美元的巨額費用,擺平了與其競爭對手──微處理器供應商超微(AMD)公司之間由來已久的法律訴訟。

這兩個事件之間看來毫無關聯嗎?透過收購Wind River公司,更加清晰地暴露出特爾公司的野心──將其觸角擴展至PC處理器領域以外更多新興與成長中的新市場。而隨著該公司與AMD之間的問題逐漸解決,使英特爾能夠與這家規模相對較小但令其厭煩的公司和平共處,將過去的不愉快拋諸腦後,才能完全地專注於擘畫未來更遠大的發展目標。

多年來在與AMD的長期競賽中,英特爾公司很早就已贏得了勝利。雖然近來兩家公司常為了多佔一、兩個百分點的市場佔有率而爭得面紅耳赤;但一般而言,英特爾至少擁有80%以上的微處理器市場,而AMD佔約10%,有時稍微多一點。

透過收購Wind River公司,英特爾公司取得了極具價值的專業軟體技術,以及Linux和即時作業系統(RTOS)程式碼,從而協助其擴展至以行動、消費與嵌入式應用為目標的系統單晶片(SoC)市場。英特爾公司總裁兼CEO歐德寧(Paul Otellini)坦承,該公司的未來發展重點已經有所轉移。他在2009年底的英特爾開發者論壇(IDF)上表示,他已預見到英特爾公司出貨的SoC數量比微處理器更多的時刻即將來臨!

另一方面,英特爾與AMD達成和解存在著許多現實的因素。到了明年,由於這項為時已久的反托拉斯(antitrust)訴訟即將進入審判階段,英特爾公司屆時可能面臨高達150億美元的賠償金額。此外,英特爾必須與AMD和解的根本原因還在於這項訴訟已經擾亂了這家晶片巨擘既定目標的安排與實現。

英特爾公司不堪其擾,再也無法忍受長遠計劃受阻,因為這家公司已不能再次遭遇失敗。正如美國技術研究院(American Technology Research)分析師Doug Freedmann指出,英特爾公司從十年前就開始嘗試進入新興市場,但一直無法取得成功──特別是該公司曾經試圖使用Xscale處理器來開發手機SoC,以及最近撤銷發佈第一版Larrabee繪圖處理器的決定。

英特爾公司的主要競爭對手已不再是AMD了,而是ARM、IBM、MIP Technologies以及使用這些公司核心的所有嵌入式晶片製造商們。由於這種新競爭態勢的形成,英特爾公司在去年3月份宣佈將未指定的Atom處理器核心移植到台積電(TSMC)的技術平台上。誠如英特爾公司在當時的說明一樣,這項安排顯然在於獲取更多由ARM公司所控制的嵌入式市場。對於英特爾公司來說,現在的新戰場正存在於X86架構和其它架構(特別是ARM架構)之間。

當然,與AMD公司達成和解並不意味著英特爾公司不必再對過去所謂的侵權為進行解釋。多年前AMD就曾抱怨的業務運作仍必須就制度面進行嚴密審查。另一方面,英特爾公司還得繼續為歐盟(EC)在5月份徵收10.6億歐元天價的罰款(約15.8億美元)提起上訴。最近,紐約律師團還對英特爾提起了聯邦反托拉斯訴訟,聲稱英特爾公司違反了州與聯邦的反壟斷法。

但英特爾公司的管理團隊認為,英特爾公司正值傾全力於發展其它市場之際,以12.5億美元的價格與AMD達成和解其實是相當合理的。


圖:英特爾公司總裁兼CEO歐特寧在去年9月的IDF上表示,他已預見到英特爾公司出貨的SoC數量比微處理器更多的時刻即將來臨。

作者:麥戴倫





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