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客戶反應淡 傳英特爾-台積電Atom合作案陷停滯

上網時間: 2010年03月02日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:英特爾  台積電  合作停滯 

英特爾(Intel)日前坦承,近期內市場上並沒有任何採用Atom處理器核心、台積電(TSMC)代工製造的晶片產品上市計畫,也證實了媒體報導這兩家半導體業界巨頭的重大合作案遭遇停滯狀態的消息。

稍早之前,美國《紐約時報(New York Times)》有一篇報導指出,英特爾與台積電的策略聯盟因為客戶反應冷淡而遭遇停滯;該報導並引述英特爾Atom與SoC產品開發部門總經理Robert Crooke的說法,指儘管如此,英特爾並未打算放棄這項合作。

英特爾發言人Bill Kircos表示,近期內市場上確實看不到台積電生產的Atom晶片,不過他也強調,英特爾與台積電已經在相關軟/硬體技術上建立數個里程碑,雙方也會繼續合作關係。他形容,要找到產品、工程技術、IP與客戶需求的“甜蜜點(sweet spot)”,並導入量產,並不是件容易的事情。

在去年三月,英特爾與台積電宣佈締結雙方在技術平台、矽智財架構及系統單晶片解決方案上的合作關係,英特爾將移植其Atom處理器核心至台積電包含製程、IP、資料庫與設計流程的技術平台。英特爾此舉被視為是擴大進軍嵌入式領域、欲與嵌入式處理器霸主ARM一較高下的策略。

而在台積電量產Atom產品的時程延遲,似乎意味著英特爾期望藉由將x86架構近一步推廣至嵌入式市場等非PC領域的策略進度發展不如預期。這幾年來,英特爾一直試圖提升來自PC市場以外領域的營收。

英特爾去年的一連串舉動,都被認為是以開闢更廣闊新市場為目標;除了與台積電的合作,還包括併購簽入式軟體供應商Wind River Systems,以及花12.5億美元平息與AMD之間的法律訴訟。但與台積電合作的停滯,讓人對英特爾將x86架構從PC推向嵌入式等領域的策略產生疑慮。

對此市場研究機構In-Stat科技策略長Jim McGregor表示,與台積電的合作停滯,並不能代表英特爾的x86架構進軍嵌入式與消費性電子市場的策略失敗;不過他認為,英特爾需要保持耐心:「那會需要時間,而且很花時間;他們已經建立了合作夥伴關係與產品,成效並非一蹴可幾。」

McGregor舉例指出,那些採用ARM或MIPS架構製造嵌入式與消費性電子產品的公司,現在有大量的晶片供應商可供選擇;而當他們打算改用x86架構,英特爾就變成唯一選擇。但他也表示,改採x86架構會需要在設計上與軟體上做大幅度的改變。

「有人說,英特爾其實對自己的成功有罪惡感;」McGregor表示:「無論如何,當他們要進軍一個新市場,就像隻800磅重的大金剛般步履蹣跚。」而這種情況會讓那些考慮與英特爾做生意的人感到憂慮。

不過McGregor仍認為英特爾有必要將x86架構進一步推廣至PC以外的其他領域;他指出,x86目前已在醫療影像系統居主流地位,而該特殊應用領域在12年前是由Power PC架構稱王。他估計,英特爾的嵌入式業務年營業額已經超過20億美元。

「英特爾的Atom瞄準數以百計的應用;」McGregor表示:「有些會成功,有些不會,而初期影響力最大的大概還是嵌入式相關應用。」他補充指出並未收到過任何英特爾與台積電合作關係停滯的官方消息,不過就他所知,台積電並未為英特爾生產任何Atom產品,英特爾也沒有提出必須的設計案擔保數字。

(參考原文: Update: Intel-TSMC Atom partnership on hold,by Dylan McGrath)





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