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突圍! 被動元件商力求轉型

上網時間: 2010年06月09日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:被動元件  產能利用率  庫存管理 

被動元件市場煙硝濔漫,從不曾稍歇。當然,想要在這個對於價格高度敏感、競爭激烈的被動元件市場中倖存,可能必須經歷比其它高科技領域更多殘酷的廝殺經驗。

自從1990年代以來,台灣和中國的許多低成本小型公司相繼進入了這個市場,被動元件領域也開始歷經快速的產品商用化,同時也上演嚴酷的價格戰。這場殘酷的競爭使這一領域中許多西方國家的廠商排名重新洗牌,大部份實力不濟的公司因而退出市場,只有那些較強大的公司能在這個難以獲取利潤的艱困環境中存活下來。

這種嚴苛的競爭環境至少在不遠的將來還會存在。雖然一些最大型的被動元件供應商們近年來針對不斷變化的市場條件已能盡快作出回應,但仍面臨艱鉅的挑戰。

隨著原材料成本的不斷攀升,價格壓力與日俱增,迫使尚未退出被動元件市場的一些公司們都必須採取複雜的防備措施,以及多樣化的產品佈局,甚至還有公司祭出增添主動元件產品線的發展策略。

為了與低成本、低門檻的產品供應商們區隔,幾家一線的供應商們,如AVX、京瓷(Kyocera)、村田(Murata)和Vishay等公司已經開始提高研發以及其它產品開發的經費。他們還進軍一些讓小型公司難以滲透的領域,如航空、國防與醫療市場。

然而,代價高昂的策略轉型卻發生在OEM用戶持續要求價格讓步協商之際。

尤有甚者,設備供應商不斷將更多的庫存管理功能轉移到供應商和經銷商手中,以削減其成本,使得OEM廠商希望減少這種業界觀察人士所謂‘接觸’因素的呼聲越來越高。被動元件供應商們曾經受益於這一行動,不過,隨著更多競爭逐漸轉移至高階市場,越來越多的競爭對手開始對這種供應鏈管理感到失望。

而今,由於在某些領域出現了嚴重的供應鏈短缺,被動元件供應商們正積極尋求銷售成長,甚至希望更進一步穩定價格。然而,由於全球在2008年的經濟低迷,使得業界一些憂心忡忡的高層主管們仍堅持執行在2008年底時所發佈的組織重整計劃。

“從降低成本到整體運作過程力求精簡,以及策略方向的轉移,如今大部份的工作都已經達到這一點了。”Kemet Electronics公司執行長Per Loof日前在發佈該公司已大有起色的季報中指出,“隨著我們持續滿足成長中的市場需求,大部份的這些成本費用都不會再度發生了。”

儘管被動元件製造商的產品不斷地普及於電子設備中;然而,他們卻似乎還未能從2001年以來所形成的成本削減惡夢中醒來。被動元件可說是這個產業的步兵;無論技術多麼簡單或複雜,每一種產品都需要使用才等被動元件,而且通常還會大量的採用。

然而,電子供應商在經歷許多業界資深人士指為有史以來最慘烈的業界低潮後幾乎已過了十年,然而在日前導因於全球經濟衰退所引起另一輪削減廠房建設成本、設備重新移置與大幅減薪運動後,所有的被動元件供應商們的營運狀況實際上也逐漸開始走下坡。

Vishay Intertechnology公司就是一家堅決走在降低成本曲線前面的典型公司之一。2009年,該公司的營收從前年的28億美元減少到20億美元,約下滑了28%。雖然Vishay公司在過去10年來已多元化擴展其營運策略,但現在約有一半的年營收都來自於半導體產品。去年Vishay公司的被動元件營收下跌24%,從2008年的14億美元減少到10億美元。

“我們撐過了很艱困的12個月。市況真是太可怕了。”Vishay公司執行副總裁David Valletta表示,“這是我在此產業25年來所見到最糟糕的情景了。”

京瓷旗下的AVX公司也有類似的情形。AVX公司的營收在2009年3月結束的會計年度約下滑了14%,從上個會計年度的16億美元減少到14億美元。實際的被動元件營收下跌9.4%,從前年的9.58億美元減少到8.68億美元。同一時期總的淨收入從2008會計年度的1.5億美元下跌至8,100萬美元。

雖然2001年的衰退對一些公司的影響更深且鉅,但過去這一年的低潮期嚴重性堪比2001年,。全球被動元件產業的總銷售額在2009年3月結束的會計年度約短少了18%,到2010年3月又會再額外下跌4%,Paumanok Group公司總裁Dennis Zogbi預期。

產業持續重組

Vishay公司從2001年開始採取一連串的成本控制措施,所雇用的勞動力約有43%都在高勞動力成本國家,而有57%在低成本的地區。到了2009年底,該公司在低成本國家(如中國、捷克共和國、印度、馬來西亞、墨西哥和菲律賓)的勞動力比例已增加至將近75%。


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