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摩托羅拉Droid高規格設計挑戰智慧手機市場

上網時間: 2009年08月09日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Droid  智慧手機  嵌入式運算  電容式觸控  開放平台 

隨著智慧手機成為嵌入式運算的主要平台,PC已不再是眾所矚目的焦點。對於摩托羅拉(Motorola)公司來說,設計 Droid 手機將有助於因應這一市場趨勢的轉變。

Motorola Mobile Devices 公司創新產品副總裁 Iqbal Arshad 最近回顧,在過去八年來落後於其競爭對手的情況下,摩托羅拉公司如何集中全部精力和所需資源進行創新開發,以提醒大家不要忘記它也是一家行動設備供應商。

“我們之所以在 Droid 手機取得了成功,是因為我們精準地瞄準了目標消費者,”Arshad在美國加州舉行的設計自動化大會(DAC)上發表專題演講時表示。

Arshad 負責全面提供摩托羅拉智慧手機產品的所有硬體與軟體設計,包括最新的 Droid 產品線。

Arshad 說,為了要在競爭中取得最後勝利,他們付出了艱苦的努力來打這場硬仗。

“我們決定在外形尺寸不變的前提下提供更大尺寸的手機螢幕,以及比同類智慧手機競品提供更多的功能,”Arshad說。“這是一款全新的系統設計,搭配了完整且全新的製造與供應鏈。”

Arshad說,由於意識到這是一項‘不可能的任務’(mission impossible),使得 Droid 設計團隊展開夜以繼日地工作。

挑戰之一是必須分別採用電氣和機械設計工具。“由於外形規格相當嚴格,因而無法分別使用電氣和機械工具進行設計,我們只好自行開發自己的定製工具。”

“我們採用了一種快速的系統原型化過程,盡力在最小的可能空間中填入最多的功能,”Arshad說。例如,設計人員開發出一種採用鍛製鋁封裝的特製13.7毫米小鍵盤,並在摩托羅拉專利鍵盤上的電容器式觸控前鍵使用無需協助的滾動技術(non-assist slider)。這項創新使我們開發出了盡可能薄的鍵盤。

為了節省更多的空間,USB 介面配置於縱向位置,而非一般採用的橫向位置。

我們還為網路瀏覽所用的 VGA 3.7 吋顯示器進行了最佳化。“為了提供友善的網路使用介面,我們並未選擇像其它智慧手機所使用的3.4吋顯示器,”Arshad說。

“針對封裝射頻(RF)、天線和數據機於一的全局產品設計,我們開發出的天線系統是同類最佳的全球定位系統。摩托羅拉的RF經驗和眾多的測量工具有助於確保我們實現這一目標,”Arshad說。

“我們必須使用標準工具來開發先進的模擬程式,並針對機械、電路板與熱方面的要求開發定製工具,”Arshad說。

根據Arshad表示,最棘手的設計挑戰之一就是電源管理

“目前能夠解決整個設計的系統電源管理非常缺乏。所有電源管理作業都只針對單一的元件,但當組合各種晶片於電路時,如果想為某項規格進行性能調整,就會影響到其它的挸格,因而也就不得不重新進行新一輪的調整,”Arshad說。

他說,設計工具能夠有效地解決系統電源管理的問題,還必須付出更多的努力。

與例來說,顯示器背光吸收高達40%的功率,但由於系統電平中缺乏電源管理,“如果要把備用電源關閉,你必須針對應用處理器的設置進行許多調整,”Arshad說。

“應用軟體也會消耗功率,所以,系統設計人員基本上是在不瞭解軟體功耗的情況下,進行系統級開發。”

“我們需要的是一種是將電子、機械與發熱等因素共同納入考慮的可程式設計系統架構,”Arshad說。“汽車領域可作為說明行動領域中開發工具應共存的最佳佐證。”

Arshad呼籲開發一種能夠確保“從一開始就正確”的設計方法。

他並提及其它產業避免嘗試錯誤的實例:美國太空總署(NASA)和波音777的設計。“在快節奏的行動設備產業,我們無法承受一次又一次的設計反覆。”

Arshad說,在設計 Droid 時,開放式平台的軟體設計並不一定是一種障礙,“但我們必須重新撰寫所有的驅動程式碼,因為搭載開放系統規格的軟體中並不存在這些驅動程式碼。”

據第47屆設計自動化大會主辦機構的初步統計,與會人數高達6,001人。

作者:莫浩夫





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