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電視上網 沒用動作感測就遜了?

上網時間: 2010年09月08日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:遙控器  數位電視  機上盒  動作感測  搜尋 

該為新一代的數位電視機上盒設計什麼樣的遙控器?在假設未來的電視機與機上盒必然會提供以網路為基礎的新服務與類似 Google 之搜尋功能的前提下,這是每個系統設計者必須要好好思考的一個問題。

當然,沒有人想讓消費者──手上的武器只有一支包含上、下、左、右鍵的傳統遙控器──遭遇那種身陷「多媒體泥淖」的痛苦,得辛苦去搜尋各種可在電視上執行的網路應用程式。為此,一家法國公司 Movea 認為,能避免這種困境的答案就是動作感測(motion sensing)與運動控制(motion control)技術。

從法國科技研究機構CEA-Leti獨立出來的Movea,日前發表了名為MotionIC的新平台,其設計目的是讓OEM與服務供應商能快速將2~9軸的運動處理與控制功能整合到新產品中。該平台包含晶片、韌體、軟體應用程式介面(API)以及開發工具,支援各種感測器配置,包括定位用的磁力計、感測力量與加速度的加速度計,以及旋轉感測的陀螺儀

Movea並與多家公司進行合作,例如Hillcrest Labs與InvenSense,可提供系統供應商各種包括軟體、硬體與IP在內的運動感測基礎解決方案。

遊戲機廠商是運動感測介面最大推手

在遙控器中採用加速度計與光學感測器並不是新點子,全球熱賣的任天堂(Nintendo)遊戲機Wii所配備的無線搖桿就是靠動作感測來進行控制,也讓這類人機介面大紅。現在加速度計廣泛進駐手機、數位相機等各種產品,讓裝置能識別機身的傾斜方向。

蘋果(Apple)的智慧型手機 iPhone 也是一個成功案例,該產品讓很多軟體開發商得以有機會利用手機的方向感測功能,設計出專利應用程式。最近新力(Sony)也趕搭上這股運動感測技術熱潮,即將在本月底開始銷售搭配PlayStation遊戲機的PlayStation Move搖桿。

PlayStation Move需搭配連結Sony遊戲主機的PlayStation Eye攝影機,是支援藍牙、外型與Wii搖桿類似的棒狀控制器;但這支動態控制器比Wii搖桿更炫的地方在於,它前端有一個會發光的圓球狀指示燈,做為Eye攝影機的視覺標記使用,發亮的指示燈會將使用者的手部位置透過藍牙與攝影機傳送到遊戲主機。

Sony即將上市的PlayStation Move
Sony即將上市的PlayStation Move

另一家遊戲機供應商微軟(Microsoft)也打算在今年11月推出名為Kinect的、功能類似的動作感測控制器裝置。

Movea扮演連結軟硬體廠商的關鍵角色

深信動作感測與運動控制技術將會是新一代消費性電子裝置的新戰場的Movea,在這方面下了很大的賭注。顯然,他們看到了市面上滿佈按鈕的遙控器,對著重搜尋與上網功能的新一代電視機來說,不但笨拙、也會讓使用者洩氣,而解決這個問題的答案之一,就是讓消費者能以簡單的手勢來操作多媒體內容。

也有其他系統廠商正在研發新式遙控器;Movea的全球行銷經理Dave Rothenberg表示,那些研發成品有的看起來就像一支黑莓機(Blackberry),可進行運動控制操作,上面的小型鍵盤則可讓消費者對數位電視機鍵入指令。

很多OEM廠商已經在思索,該如何將各種不同的原始訊息──也就是來自感測器的資訊──饋入他們的新系統。在此同時,軟體業者也投入針對各種消費性電子裝置,例如供手機、運動儀器、遊戲機、健康醫療設備等的動作感測應用程式。Movea則認為,該公司扮演的是一個關鍵性的角色,透過提供感測器、軟體與IP,作為軟硬體廠商之間的橋樑。

目前Movea可提供四種以陀螺儀為主的、名為SmartMtion的遙控器參考設計,IC供應商是意法半導體(ST)與德州儀器(TI),其他合作廠商還包括SMK、4MOD Technology與Sunrex Technology等等。

除了有源自CEA-Leti的動作感測研發基礎為助力,Movea在2007年收購的Gyration也為該公司增添戰鬥力;後者是一家運動控制器產品供應商,其無線滑鼠出貨量超過300萬。而Movea號稱目前擁有65個專利家族、250個專利,能協助客戶降低IP風險與成本。

(參考原文: Motion-sensing remotes: A ‘must’ for Web TVs and set-tops?,by Junko Yoshida)





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